chaos theory

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » chaos theory » межфандомные отыгрыши » Мал золотник, да дорог


Мал золотник, да дорог

Сообщений 181 страница 210 из 320

1

http://funkyimg.com/i/2kWw9.png

МАЛ ЗОЛОТНИК, ДА ДОРОГ

http://s9.uploads.ru/t/Acgk0.gif

участники:Rumplestiltskin, Volha Rednaya

время и место:Сначала Белория, после - Зачарованный Лес и Сторибрук. Время, соответственно, разное

СЮЖЕТ
Сколь могуществен бы ни был маг, всегда есть опасность, что какой-либо эксперимент закончится не так, как было запланировано. Последствия же могут быть самые разные: от уменьшения до размера около пяти дюймов до спонтанного желания взять себе в ученицы рыжую ведьму.

Отредактировано Volha Rednaya (2017-09-13 22:33:19)

+2

181

Сложно сказать, что двигало Вольхой, когда она так резко сорвала с себя маску дружелюбия. Сама она с неудовольствием, но всё же склонялась к мысли о собственническом инстинкте - ей просто не понравилось, что над наставником может смеяться кто-то, кроме неё. При этом, поправила она сама себя, рыжая всегда смеялась не в обиду, и вовсе не потому, что Румпельштильцхен казался ей нелепым или что-то в этом роде. Просто... смешным, вот и всё. А над чем и почему именно смеялась Эль - кто знает! В любом случае, Вольху это разозлило и за наставника ей стало обидно.
Сейчас, однако, наблюдая за тем, как феечка в слезах улетала прочь, жалость неприятно кольнула сердце. Тёмного можно было понять, всё-таки стрессовая ситуация, да и ведьма ещё до феи знатно его подбешивала. Но, кажется, на свою ученицу он уже не так злился, и, осознав это, Вольха немного подуспокоилась. Сложно было придумать, что тут сказать, да и вряд ли стоило как-то комментировать ситуацию. Теперь, когда они снова остались на опушке одни, единственным, что беспокоило девушку был тот факт, что Румпель парит за её плечом со всё ещё спущенными штанами. Эта мысль и смущала и напрягала одновременно, так что как задать собственно вопрос, она терялась в догадках. Благо, этот момент наставник взял в свои, так сказать, руки.
- Направь на меня немножко целительной магии. Вытяни руку и закрой глаза, я подниму полы и скажу тебе, чтобы пустила лучик. И когда можно открывать глаза. Хорошо?
Вольха невольно улыбнулась; он абсолютно точно не сердился, иначе бы раздражение слышалось в его голосе, и ведьма поймала себя на мысли, что рада этому. Маленьких обижать нельзя, пронеслось у неё в голове.
- Хорошо, - рыжая послушно кивнула и, не оборачиваясь, подняла руку в сторону, ближе к Румпелю; закрыла глаза; на кончиках пальцев её постепенно загорелось тёплое золотистое сияние, словно последний солнечный лучик сейчас лежал в её ладони. А услышав команду наставника, девушка лишь немного шевельнула рукой, и сияние распространилось в нужном направлении исцеляющим мягким ореолом. Целебная магия не всегда была приятной и безболезненной, но в этот раз Вольха постаралась сделать всё как можно аккуратнее.
К слову, такое колдовство ей было в новинку, как и любое, преподаваемое Румпельштильцхеном. Все знакомые Вольхе заклинания лечебные были направлены на какой-то конкретный недуг, а тут получалась некая общая волна, сотканная из искреннего желания помочь и облегчить... гм... страдания. Под фоновое недовольное ворчание внутреннего голоса - мол, растеклась медовой лужицей, "вееедьма"!
- Кажется, - произнесла она, чуть улыбнувшись уголком губ, вполголоса, словно боясь спугнуть тот самый правильный настрой. - Кажется, я начинаю разбираться в том, как это работает.

+2

182

Румпельштильцхен и сам было коротко подивился тому, как это он не злится на ведьму, но тут же нашёл подходящее объяснение. Вольха - его покровительница, от которой он в известной степени зависит, к тому же она была единственной, кто мог избавить его от последствий укуса неведомого насекомого. Всё было логично, всё правильно и не имело никакого отношения ко всяческим неуместным эмоциям, решил про себя Румпельштильцхен, когда Вольха начала колдовать.
Признаться, ощущения от её магии были самые ни на есть приятные. Как если бы чья-то ласковая и нежная рука погладила пятидюймового человечка по больному месту, так что Румпельштильцхен от удовольствия даже зажмурился и чуть не мурлыкнул, как кот. Эта девчонка определённо делала успехи! ...если только колдовала, как он её учил, а не по методике своих преподавателей. Впрочем, подтверждение не заставило себя ждать:
- Кажется, я начинаю разбираться в том, как это работает.
- Вот и чудесно, - медовым голосом ответил Румпельштильцхен, медленно, но верно натягивая на себя штаны. Завершив это славное дело, он с удовлетворением хлопнул по боковым швам ладонями и испустил смешок:
- Готово!
Развернулся к Вольхе и хотел описать вокруг неё победный круг, однако замешкался, осознав, на какой высоте находится - и без поддержки. Румпельштильцхен осторожно подлетел поближе к Вольхе и уселся к ней на плечо, сложив крылышки за спиной. Он вдруг почувствовал, как сегодня устал и как ему хотелось отдохнуть. Вспоминать о фее лишний раз не хотелось; её подарок был вовсе не бесполезным, но гораздо лучше смотрелся бы в иных обстоятельствах. Конечно, Румпельштильцхен предпочёл бы никаких подарков от фей не получать и дел с ними не иметь, но в своём жалком положении был вынужден со многим мириться.
- Сегодня я наверняка уже не смогу наколдовать ещё кусочек будущей прялки, - проворчал он, отгоняя мысль о фее и вместо неё припоминая нечто другое, более важное. - Одни встряски, а не день! Но завтра-то я постараюсь. Чтобы показать тебе, что золото из соломы - это не моя выдумка!
Такого в его жизни ещё не было, чтобы обыденный день оказался настолько полон событиями. Даже путешествия посредством шляпы Джефферсона в магические миры, полные опасностей, казались теперь сущей ерундой по сравнению с нынешней насыщенной жизнью. Румпельштильцхен только надеялся, что до Вольхиной комнаты они вдвоём доберутся без особых неприятностей.
- Очень хочется спать, - поделился он с Вольхой и зевнул.[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

Отредактировано Rumplestiltskin (2018-04-15 09:52:04)

+2

183

Что ж, штаны были торжественно возвращены на своё законное место, которое, как Вольха надеялась, тоже исцелилось окончательно, а не то ведь магия могла подействовать и на временной основе, и тогда следующий конфуз мог произойти уже после плотного обеда, например - не получится штаны снять, а не надеть. Что ж, время покажет, беспечно подумала ведьма; настроение у неё поднялось.
Румпельштильцхен, видимо, только вспомнив, что между прочим парит над землёй, переместился на её плечо, и Вольха довольно ухмыльнулась:
- Что с крыльями, что без... а всё-таки я незаменима!
Рыжую интересовал вопрос и о другой крылатой. По закону подлости, скоро может случиться нечто, что потребует либо вмешательства фей, либо наличия того злосчастного колокольчика, и обиженную Эль тогда придётся искать и задабривать. Или...
...или приду домой и поищу мухобойку.
- Сегодня я наверняка уже не смогу наколдовать ещё кусочек будущей прялки, - недовольно заговорил наставник, и Вольха чуть усмехнулась. Может, сюрприз ему сделать? Чтоб не мучился, бедняга. - Одни встряски, а не день! Но завтра-то я постараюсь. Чтобы показать тебе, что золото из соломы - это не моя выдумка!
- Вы с таким рвением пытаетесь мне это доказать, что я начинаю немного жалеть о нашей сделке, - непонятно, в шутку она это сказала или всерьёз, но некие крохи сомнения в действительности зашевелились в её мозгу. Либо этот Тёмный маг был удивительно хорошим психологом и пытался убедить её в своей честности до того, как докажет её на деле, либо он и правда умеет прясть золото из соломы. Но спор есть спор!
Вольха осторожно, чтобы не свалить Румпеля со своего плеча, двинулась в направлении пня, рядом с которым лежала её сумка; чтобы не нагибаться и не доставлять наставнику неудобств (Да-да, лень тут, разумеется, вообще не при чём!), она использовала те крохи магии, что у неё остались, чтобы разбросанные ею поблизости предметы вернулись в сумку, а она сама - легла лямкой на свободное плечо. Что ж, можно возвращаться.
- Очень хочется спать.
Зевающий крылатый человечек с растрёпанными кудряшками и полусонным взглядом - эта картина умиляла и заставляла забыть о том, что человечек является - являлся - довольно опасным и могущественным волшебником. И, не удержавшись, прежде чем вновь зашагать вперёд, Вольха с улыбочкой проворковала голоском, которым разговаривают с грудными детьми:
- Великий и ужасный Тёмный маг устал?

Отредактировано Volha Rednaya (2018-08-17 22:29:37)

+2

184

- Что с крыльями, что без... а всё-таки я незаменима!
Румпельштильцхен не стал отрицать очевидного. Ему вообще не хотелось много разговаривать; единственное, что его сейчас интересовало - это безопасность и мягкая кроват... кроватища с огромной подушкой, за неимением чего-то поменьше! Надо будет утром спросить у рыжей ведьмы, не сможет ли она поискать ему кукольную мебель и есть ли такая в этих краях. Кто их знает - может, здешние дети до сих пор тряпичными куклами играют, как во времена детства Румпельштильцхена. Да, надо будет спросить... если он только не позабудет...
- Вы с таким рвением пытаетесь мне это доказать, что я начинаю немного жалеть о нашей сделке.
- Уклониться уже не выйдет, - в тоненьком голосе прозвучала нотка весёлого злорадства. Неверие Вольхи было слишком обидным для Румпельштильцхена, чтобы он мог вот так запросто простить ей долг. Нет, сперва он позабавится, как следует! Румпельштильцхен уселся поудобнее и попытался представить, чего бы занятного он потребовал от Вольхи, но сейчас на ум приходило только одно: хорошо бы кто-нибудь быстренько раздел его перед сном, когда они, наконец, вернутся. При мысли о том, что придётся расшнуровывать сапоги, стаскивать штаны, расстёгивать пуговицы на жилете и рубашке становились тоскливо. Румпельштильцхен ещё раз зевнул.
- Великий и ужасный Тёмный маг устал?
- Нечего смеяться... надо мной, - пробормотал Румпельштильцхен, клюя носом, но тут же встрепенулся - если сумка на месте, лучше переместиться туда. Он заставил себя стряхнуть сон, слетел с плеча Вольхи и залез в её сумку. Нашёл там чистое и удобное место, устроился получше, и вскоре его веки сомкнулись сами собой. Румпельштильцхен заснул - и спал так крепко, что никакие покачивания при ходьбе не смогли бы его разбудить.
...Снилось ему, как он, пятидюймовый, сидит за маленькой деревянной прялкой, и вокруг горы золота, так что все феи в ужасе разлетаются прочь, крича о появлении в этом мире страшного и ужасного Тёмного. Румпельштильцхен улыбается и прядёт дальше, нитей всё больше, и в конце концов прялка уже начинает прясть сама, колесо крутится с удивительной скоростью, а Румпельштильцхен обнаруживает, что золотой пряжи слишком много, он буквально тонет в ней. Вот золото уже покрывает его с головой и мешает ему дышать; он хочет крикнуть, чтобы прялка остановилась, но не может, задыхается...
Проснувшись, Румпельштильцхен обнаружил, что уткнулся лицом в стенку сумки; он принял другую позу и снова заснул. На сей раз без сновидений, но так же  крепко.[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

Отредактировано Rumplestiltskin (2018-04-15 09:50:58)

+2

185

Вольха, замечая, что маленький наставник уже в полусонном состоянии и зевает через каждые полслова, сама хотела предложить ему перебраться в сумку, чтобы он не свалился ненароком с её плеча. Он, однако же, и сам решил этот вопрос без её подсказки, и ведьма, как только Румпель устроился в сумке и притих, с удовольствием ускорила шаг и зашагала в своём привычном темпе.
Сейчас, уставшие и истощённые как магически, так и физически, они оба были, по-видимому, слишком сонными, чтобы думать о том, какие проблемы могут создать его крылья. Несомненно, в их неожиданном появлении был также и большой плюс: скорость и лёгкость передвижения учителя резко возросли и теперь он мог не бояться что, например, не сумеет убежать от того же кота. Он мог бы даже ему отомстить, завязав усы бантиком, пока хвостатый спит, и по-быстрому скрывшись из вида. Ну, а проблему, на самом деле, придумать было сложно, но можно. Как минимум, неудобства и непривычность для самого новоиспечённого "фея". Плюс, если раньше маленький человечек представлял для волшебников чисто научный интерес, то теперь, прими его кто из местных за настоящую фею, которые всё-таки явно были весьма редкими существами в Белории, если вообще водились сами по себе, а не как иммигранты из иных миров, кроме первой причины забрать Румпельштильцхена у Вольхи, появилась и вторая - деньги. Ведь каких денег стоит продать фею!.. Вряд ли покупатель скоро поймёт, что его обманули. Возможно, не будь рыжая занята стараниями вспомнить дорогу дорогой и разглядеть тропку во всё сгущающейся тьме, она и сама грешным делом взялась посчитать доход от сего дела.
Ещё одной проблемой, кроме плохой видимости, была ведьмина боязнь темноты. Надо сказать, весьма своеобразная, истинно "практиковская" боязнь, больше похожая на опасения - как и любой достаточно умелый и внимательный маг-практик, Вольха была прекрасно осведомлена о том, что ночь темна и полна ужасов. Надо сказать, в этом леске не то что чудовища - даже дикие звери, не считая вездесущих волчьих стай, едва ли водились. Иначе в Школе бы об этом знали держали местность на учёте, как территорию для учебной практики - в первом случае. Но вот облавы на волков тут устраивались очень часто, что говорило об упрямом нежелании местной фауны вырождаться и её же поразительной живучести. Так что рыжая шла, то и дело оглядываясь по сторонам и держа правую свою ладонь на сумке то ли в защитном жесте, то ли в надежде успеть, если вдруг чего, достать из неё нож, рядом с которым, к слову, мирно посапывал Румпель. Оружие, разумеется, было в ножнах и опасности ему не представляло.
Лес был больше, чем казался изначально, и спустя часок уверенного и быстрого шествования по единственно верной тропке случилось то, чего Вольха опасалась с самого начала - она вдруг поняла, что тропка-то, похоже, вообще не та. Сердце её на мгновение в страхе сжалось, и, остановившись, ведьма попыталась зажечь в руках огонёк, взволнованно кусая губы. В паре вёрст позади раздался тоскливый хриплый вой.
- Да чтоб тебя в дышло... - она даже усмехнулась. И до дому дойти сегодня спокойно не дадут! И непонятно, вроде пугаться надо, но зла не хватает!.. Раздражённо всплеснув руками, ведьма мысленно послала любую опасность далеко и надолго, упрямо решив как можно скорее добраться до дому и наплевав при этом на всех волков в этом лесу. И пускай хоть один вылезет - плюнет лично в морду.
Аура злобы и избыточного количества слюны, вероятно, распространилась на весь лес, ибо вой прекратился так внезапно и обрывисто, словно зверю кто-то железным каблуком наступил на хвост. Глаза её потихоньку привыкали к темноте, и идти теперь было проще, хоть и всё ещё жутковато.

+2

186

Румпельштильцхен словно вынырнул из темноты. Потянулся и задел какой-то большой предмет, спросонья долго не мог понять, где находится. Что-то еле слышно зазвенело у него за спиной. Ах да, крылья феи! Озаботившись тем, что они могли помяться, Румпельштильцхен осторожно завёл руки за спину и ощупал крылышки сверху и снизу. Вроде бы целые. Дома… точнее, в комнате у Вольхи… он их снимет вместе с верхней одеждой.
К слову о комнате. Судя по мерному покачиванию сумки, они ещё в пути, и Румпельштильцхена это не порадовало. Тьма непроглядная, ночь. Вольха, возможно, ведьма и неплохая, но она всего лишь девица двадцати или сколько ей там лет от роду. Ещё нападут на неё, и что он, Румпельштильцхен, тогда будет делать?
Эти мысли мигом отшибли ему сон, и Румпельштильцхен потихоньку высунулся из сумки, пытаясь понять, где они находятся. Хотя бы знать, что никакой опасности нет!
Заодно расправил и поудобнее уложил на спине крылья. Хорошо бы дикие звери не появились поблизости. Румпельштильцхен не был уверен, что сумеет на своих жалких маленьких крыльях, которыми ещё и пользоваться, как следует, не умел, улететь от стремительно мчащегося по следу волка. Разве что, напугать зверя при помощи чуть-чуть накопившейся магии.
Пятидюймовый человечек принял более-менее удобную позу, сложив руки на краю огромной для него сумки, и всматривался во тьму, изредка позёвывая. Один раз поскрёб пальцем в спутанных волосах. Ощущение чьей-то заботы, пусть и своеобразной, с примесью насмешек и возмутительных проделок, было, что ни говори, приятным. Румпельштильцхен чувствовал себя так, словно он вернулся в детство и привычно полагается во всём на своих покровительниц-прях. Тётушки вели себя иначе, нежели рыжая ведьма, но и Румпельштильцхен тогда был ребёнком, а не странным существом, как сейчас. Как подумать, какие фокусы выкидывает судьба! Румпельштильцхен задрал голову и попытался увидеть на небе луну. Она была – скользила между верхушками деревьев, то скрывалась за ними, то снова выныривала. Многочисленные насекомые вели свои переговоры в траве, и Румпельштильцхен, погрузившись в полудрёму, слушал их. Разговаривать с Вольхой ему не сильно хотелось, да и о чём можно говорить ночью в безлюдной местности? Обсуждать трактаты философов или собственную долгую и не очень счастливую жизнь? Хорошо ещё, Румпельштильцхен продолжал сохранять подобие своего прежнего разума, не превратившись в безмозглое создание вроде этой Эль. Эль… Он надеялся от неё избавиться, но она ещё может прилететь и забрать свой подарок... Да Аид с ней. Залезть, что ли, опять в сумку, поспать?..
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+2

187

Вольха шла так быстро, как только могла. У неё ныли ноги, сбивалось дыхание, но страх она упорно подавляла, не позволяя себе пугаться ни шелеста болтливого ветра, ни голодного хлюпанья языков в волчьих пастях. Сумку она держала, чтобы та не качалась сильно, и то и дело поглядывала вниз, а углядев маленькую Румпелеву головку, со спокойной душой продолжала щуриться в темноту.
Пару раз, она готова была поклястья, что слышала лёгкие собачьи шаги совсем неподалёку. Вольхе было не по себе именно поэтому: ей не чудилось присутствие хищников, волки на самом деле бродили рядом, где-то три-четыре особи, они словно бы примерялись, как бы подступиться. Ведьма хотела попросить Румпельштильцхена спрятаться обратно в сумку - от греха подальше, - даже рот открыла, но отчего-то вдруг передумала и пошла вперёд увереннее. Скоро лес поредеет, и волки разбредутся, решила она. Только бы успеть до того, как зверь ощутит, что пятна магической энергии вокруг ведьмы - это всего лишь остаточные следы от исчерпанного резерва. Сейчас их останавливал только страх: животное, в отличие от человека, видит ведьму сразу среди прочих, и нападать опасается. Важно было держать себя в руках и теперь уже Вольхе не позволить собственному страху проступить на коже потом.
- Поговорите со мной, - тихо, но как можно увереннее произнесла Вольха. Отвлечься на разговор - и станет куда проще. Румпельштильцхен должен был заметить её волнение - он был ближе и, конечно, разумнее волка, а значит, поймёт, что дело нешуточное. - Сложно сказать, где мы сейчас, но нам бы только потянуть время... Быстрее идти я не могу.
Торопливая ходьба в кромешной темноте (луна проказливо пряталась за кронами и не желала сжалиться над полуночными путешественниками) имела свои минусы. Например: не видно ни шиша. И, упершись носком сапога толстый корень какого-то дерева, торчащий из-под земли, Вольха споткнулась. Надо сказать, совершённый ею пируэт (сопровождаемый отборнейшей тролльей руганью) был достоин аплодисментов. Однако, к сожалению, зрителей поблизости, кроме недоброжелательно настроенных волков и маленького Тёмного, больше не нашлось. С трудом устояв на ногах, Вольха закрыла глаза и, плотно поджав губы, пару раз глубоко вдохнула. Пальцы её уже мелко подрагивали; она держала себя в руках, вдох-выдох, и опустила дрожащую ладонь на сумку, проверяя, в порядке ли после такого аттракциона Румпель. Где-то слева кто-то шумно фыркнул, в последний раз облизнулся и скрылся в шелесте травы. Прозвучало это как счастливые звуки первой победы.
- Говорите со мной, - повторила она сквозь плотно сжатые зубы; в этот раз голос рыжей звучал требовательно, хотя и ещё тише, почти как шипение, а потому дрожь в нём была почти незаметна.
Слишком упёртая, чтобы так глупо помирать, Вольха оттолкнулась от шершавого ствола дерева, за которое уцепилась, чтобы не упасть, и снова зашагала вперёд.

+1

188

Едва только Румпельштильцхен подумал о сне, как сумку резко тряхнуло, Вольху тоже, и, чуть не выпав, судорожно вцепившись в края этой самой сумки, Румпельштильцхен услышал несколько слов на чужом языке. От испуга и неожиданности он не сразу понял, что это Вольха и говорила, а уж потом сообразил, что это ругательства на чьём-то грубом наречии. Всё ещё держась за сумку, чувствуя, как сердце начало биться ровнее, Румпельштильцхен пробормотал:
- Я… Я в порядке.
Рука Вольхи и без этого успела нащупать его спину и затылок. Румпельштильцхен, замерев, прислушивался к лесным звукам – он опасался нападения волков теперь не меньше самой Вольхи. До сна ли! С ужасом представив себя в волчьей пасти – сколь бесславный удел для некогда могущественного Тёмного! – Румпельштильцхен заговорил:
- Ну… хорошо. Давай побеседуем о… грибах. Знаешь, душенька, в Зачарованном Лесу растут особые грибы, которые называют «грибами счастья», - Румпельштильцхен понятия не имел, зачем ему на память пришло именно это. Но продолжал бормотать тоненьким голоском:
- Эти грибы надо собирать в полнолуние, после того, как трижды услышишь волчий вой, - как назло, кто-то и завыл, отчего Румпельштильцхен затих на пару мгновений, а потом быстро заговорил снова:
- Шляпки этих грибов ядовиты, поэтому их срезают ножом и выбрасывают. В дело годятся ножки – их режут на мелкие кусочки, потом сушат особым способом и высушенные кусочки толкут в ступке. Получается такой жёлтый порошок, - Румпельштильцхен замолк, чтобы перевести дыхание. Похоже, события этого дня и недосып не пошли ему на пользу, мысленно решил пятидюймовый человечек, но пересилил себя и закончил рассказ о грибах:
- Порошок грибов счастья заливают водой и варят, пока всё это не превращается в кашицу; добавляют травок для усиления действия и потом подмешивают себе или кому-то ещё в еду. Эффект длится несколько часов. Ощущаешь себя счастливым, довольным…
Румпельштильцхен заранее предвидел один вопрос и заранее на него ответил:
- Сам я пробовал для интереса. Но на Тёмных, видимо, не действует, - без особого сожаления заключил он, оглядываясь и прислушиваясь снова. – Но я советую тебе не пытаться искать такие грибы в вашем мире. Говорят, к ним привыкаешь ещё хуже, чем к выпивке, и без них уже не можешь чему-то обрадоваться. Есть способы получше, чтобы поднять себе настроение. Пустить кому-то кровь, например, - непринуждённо добавил Тёмный. Он полагал, что самые опасные места они миновали и можно немного расслабиться, подшутить над Вольхой.[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

189

Беседа выходила занятная. На первой же фразе Румпельштильцхена о "грибах счастья" Вольха с подозрением покосилась на наставника, с трудом подавив в себе желание выдвинуть предположение, что именно после таких грибочков люди и видят маленьких зелёных человечков, которые называются длинным сложнопроизносимым именем. Хотя если они начинают разговаривать - это уже следующая стадия. Самой Вольхе, благо, не доводилось ловить такие галлюцинации (не считая собственно настоящего времени, но этот человечек, как рыжая надеялась, самый настоящий), но не единожды наблюдала за теми искателями острых ощущений, которые изредка пользовались этими смесями. Правда, подобные препараты отчего-то не пользовались спросом, да и были не так уж распространены, так что об их вреде никто не задумывался.
Волчий дух постепенно отдалялся, так что Вольха немного успокоилась. Моментами только опасливо озиралась по сторонам, услышав какой-нибудь шорох поблизости, и ладонь, которую она так и не стала убирать с сумки, в такие минуты приближала её к ведьминой ноге. Поближе к безопасности, так сказать.
На самом деле, рыжеволосая колдунья ненавидела и презирала любого вида ответственность, и каждый раз старалась поскорее от неё избавиться: если провал грозил проблемами ей самой, то какие-никакие усилия девушка прилагала, а что касалось чужих просьб и забот - до них ей не было никакого интереса, а соответственно, не заинтересовавшись, ведьма либо бросит всё дело, либо хитростью заставит кого-нибудь сделать всё за неё. Именно поэтому в школьных мероприятиях Вольха перестала участвовать уже со второго курса. Здесь же ситуация была совершенно иная: она сама заключила сделку, ей с этого была, несомненно, выгода, да и Румпельштильцхен сумел расположить к себе, стать виновницей его гибели или позволить ему травмироваться теперь ей самой не хотелось - хотя бы из жалости к почти беспомощному существу, полностью зависящему от её действий.
Разговор же был, на деле, монологом. Румпель говорил о грибах и их свойствах, Вольха слушала, параллельно следя за происходящим вокруг, но пока ничего не отвечала. Только когда маленький наставник решил пошутить, не сдержала усмешки:
- Поистине темномаговское разлечение. Ведьмы же предпочитают создать иллюзию собственной трагической гибели и понаблюдать за реакцией окружающих.

+1

190

Если бы Румпельштильцхен мог слышать мысли Вольхи, то непременно удивился бы, с чего это он вдруг стал зелёным, когда был до того золотистым. Впрочем, его кожа в разном освещении могла выглядеть по-разному, порой и вправду отливала в зелень, а временами казалась просто серой и блестящей. Но это всё было неважным, а продолжать рассказ о грибах виделось чуть ли не делом жизни и смерти.
"Грибное" красноречие Румпельштильцхена иссякло, а шутку его Вольха не оценила. И решила пошутить сама, напомнив о весьма неприятном и болезненном моменте. Румпельштильцхен скривился - он ей, между прочим, не говорил о чём-то конкретном.
Однако раздражённо умолкать он не стал, а вместо этого невозмутимо поддержал беседу:
- Да, дорогушенька, некоторые ведьмы так и делают, - жаль, что небольшие размеры мозга не позволяли придумать по-настоящему великолепный ответ, каким можно было бы вогнать сию ведьму в краску и заставить пыхтеть от гнева и молчать со стыда. Пришлось обойтись чем-то попроще:
- Правда, о последствиях они не думают. После чего носятся по лесу, как угорелые, взывая и разыскивая, и если бы не снисходительность этих самых окружающих, то они бы позволили ведьмам и дальше бродить, взывать и тосковать до утра, а сами бы уютно поспали в травке. Я ведь правильно понимаю, - голос миниатюрного Тёмного так и сочился ядом, - что ведьма не смогла бы бросить своего ручного наставника, а?
Он тихо и как мог язвительно засмеялся. А неплохая была бы идея - заставить Вольху искать его до посинения. Это послужило бы ей великолепным уроком! Слишком обнаглела. Румпельштильцхен подивился, что только что боялся выпасть из сумки - у него же есть крылья! И чего бы ему не полететь впереди или рядом с Вольхой, а то она, похоже, совсем беспомощным его считает - до того беспомощным, что он со страху будет терпеть её глупые шутки. Единственное, что беспокоило Румпельштильцхена - не попадутся ли им навстречу люди. Если попадутся и заметят фею с золотыми крылышками - это будет плохо. Лучше потерпеть.
Ему пришло в голову, что можно поколдовать прямо в сумке, раз они всё равно идут "домой" так медленно. Надо поскорей наколдовать прялку и велеть Вольхе принести солому и уменьшить - а уж потом, как он сделает золотую пряжу, нахальная рыжая ведьма будет плясать под его дудку. Румпельштильцхен ухмыльнулся, представив Вольху осторожно чешущей ему спинку или готовящей для него обед из трёх блюд. Или... Он придумает, чем её развлечь, чтобы она и думать забыла о развлечениях, которые, по её мнению, приличествуют ведьмам!
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

191

- Забавнее всего мне кажется тот факт, что "мой ручной наставник" пытается подколоть меня тем, на чём попался сам, - справившись с минутной растерянностью и выдавив усмешку, Вольха с неудовольствием отметила, что такие слова её задевают. А значит, правдивы. Но сопротивляться их принятию нужно, хотя бы чтобы ответить на Румпелевы издёвки - пускай видит, что смутить её не так просто. - Ведь это он, если мне не изменяет память, до конца сидел рядом с гаснущей иллюзией и растрачивал ради её спасения остатки своей магии.
Тёмному явно нравились те редкие, но неприятные моменты, когда он заставал рыжую врасплох своими словами, однако глупо было бы отрицать, что она сама получала удовольствие от этих перебранок - когда находила, что ответить, разумеется. Если сей обмен любезностями перерастёт в нечто более дружеское и безобидное, это будет означать новый уровень в отношениях учителя и ученицы.
Вольха вдруг ощутила приятное покалывание в пальцах и улыбнулась, с молчаливой благодарностью принимая небольшие сгустки магической энергии. Она снова подумала об изменениях, происходящих с её силами, и снова пришла к выводу, что это весьма полезная неожиданность, да ещё и удачно по времени проявления. Любопытно, с чего вдруг это началось, но если до сих пор от такого скачка энергии были только плюсы, то копаться в поисках минусов не было никакого желания.
- Кстати, чем займёмся завтра? Раз уж сегодня мы оба потратили все силы на этот спектакль... - заметно осмелев от наступившей тишины в лесу, ведьма пнула большую шишку. Волки смылись, и, кажется, возвращаться не собирались. В этот раз пронесло! - Раз уж у нас нет других мест для занятий, кроме той полянки, я думаю, что не лишним будет потренировать мои перемещения. Пешком, как вы видите, идти слишком долго и опасно.

+1

192

- Ведь это он, если мне не изменяет память, до конца сидел рядом с гаснущей иллюзией и растрачивал ради её спасения остатки своей магии.
Румпельштильцхен предвидел контратаку и ответил почти мгновенно - было очевидно, что заготовленной заранее репликой:
- Ну, ещё бы! Если бы ты и вправду там лежала и гасла, то что бы я делал один, пусть и сохранив своё малое волшебство, в тёмном лесу, где полно диких животных? Мои мотивы понять нетрудно, - небрежно закончил он, предоставляя Вольхе мысленно прибавить самой "...и к глупым сентиментальным порывам не имеют ни малейшего отношения!"
Конечно, Румпельштильцхен понимал, что разговор этот ни к чему, что про его истинные мотивы Вольхе всё понятно, как и ему - про её. Но это не отменяло необходимости обменяться колкостями - как бывало с другой его ученицей, Реджиной, в Зачарованном Лесу. Теперь всё это вспомнилось, как наяву - скучает ли Реджина, не признаваясь самой себе, ищет ли учителя везде, или решила, что так для неё гораздо лучше, ведь теперь во всём королевстве нет никого могущественнее её?
Румпельштильцхен вдруг порядком затосковал по прежним временам. Быть маленьким человечком хорошо только в том случае, когда ты им родился и другой жизни себе не представляешь. Всё, что раньше было привычным и входило в образ Тёмного, теперь виделось частью утерянной и не такой уж плохой жизни. В целом, в последние годы Румпельштильцхен научился во многом себя контролировать, он был не тем кровожадным и пьяным от осознания своей власти крестьянином-Тёмным, он научился получать более изысканное удовольствие, плетя паутину и расставляя сети; он пользовался магией столь же щедро, но куда разумнее, чем раньше, и случайных жертв на его пути больше не было. Ну, скажем так, почти не было.
Появись каким-то чудом Бей - безо всяких проклятий, - Румпельштильцхен счёл бы, что всё превосходно и жизнь его скоро наладится. А тут изволь болтаться в чьей-то сумке и выслушивать всякую ерунду! Румпельштильцхен всё ещё с трудом удерживал себя от неосторожного шага - выбраться из сумки и полететь, пробуя фейские крылья. Потом попробует. В другой обстановке, поспокойнее.
Вольха, тем временем, заговорила снова, и усилием воли Румпельштильцхен заставил себя вслушаться в её речи и прогнать мысли о прошлом, раз уж теперь у него такое вот настоящее.
- Раз уж у нас нет других мест для занятий, кроме той полянки, я думаю, что не лишним будет потренировать мои перемещения.
- Хорошо, что задумалась о чём-то полезном, - вредным тоном откликнулся пятидюймовый Тёмный, которому кротость была явно не к лицу, - глядишь, и будет из тебя толк. Да, потренируешь перемещения, а то у меня от твоей сумки скоро морская болезнь начнётся! Домой не чаю живым добраться!
Осознав, что у него вырвалось, Румпельштильцхен не покраснел - позеленел до самых ушей, как если бы у него и вправду началась морская болезнь. Это надо же так оговориться!
- Я хотел сказать - в комнату, - процедил он сквозь зубы. Если Вольха сейчас умилится и полезет гладить его по волосам, он непременно укусит её пальцы, это как пить дать, невзирая на урон для своей великой тёмной репутации... от которой и так одни клочья остались, если вовсе что-то было!
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

193

Румпель, как и ожидалось, списал всё на личные цели и беспокойство о собственной судьбе, на что Вольха только насмешливо поглядела на маленького наставника и ухмыльнулась, ничего не говоря в ответ. Остаться в дискуссии победителем можно и с помощью простого взгляда.
Лес тем временем заметно поредел, а лунный и звёздный свет, уже свободно проникая сквозь зелёные крыши, осветил тропу. Вольха подняла голову, пытаясь разглядеть бледно-серый диск луны на небе, и заметила мелькнувшую среди ветвей летучую мышь. Занятно, что именно сейчас оба полуночных путника думали о тех, к кому испытывали влечение, упрямо ими не признаваемое. И ещё одно совпадение состояло в том, что и Лён, и Реджина были королевских кровей, а также среди местного населения считались безжалостными чудовищами. Ну, злодеями, как минимум. Вольхе, которая общалась с Повелителем довольно близко, это казалось странным. Люди не знали о вампирах буквально ничего, все их представления об этой расе были основаны на мифах, догадках и выдумках, которые они же и создавали на протяжении многих тысячелетий, и сейчас, живя бок о бок с ними, человек даже не интересуется, что есть правда из его фантазий, а что - полнейшая чушь. Помнится, ведьма сама с удивлением наблюдала за тем, как какая-то женщина в Догеве тёрла чеснок на уху. Или, например, сидя в Зале Совета там же, приняла красную жидкость в бокалах Старейшин за кровь и испугалась было, но скоро поняла, что это обычный томатный сок. Своей курсовой, куда она занесла все свои подобные наблюдения, Вольха ужасно гордилась, несмотря на неоднозначную реакцию аудитории. Мало кому нравится, когда его выводят из уже привычного заблуждения. В любом случае, кем бы Лёна не считали люди, для рыжей ведьмы он был хорошим другом, и именно об этом она думала, глядя вслед летучей мышке, сама не замечая, как улыбается.
- Да, потренируешь перемещения, а то у меня от твоей сумки скоро морская болезнь начнётся! Домой не чаю живым добраться!
- Ну, мы уже почти... - начала было Вольха, и вдруг замолкла, приподняв брови и удивлённо вновь посмотрела на Румпеля, отведя назад свою руку, чтобы глянуть на его лицо. Тот тоже явно понял, что сказал что-то не то, судя по его физиономии -изменений в оттенке кожи (чешуи) в темноте было почти не разглядеть, но его смущение было понятно и без этого. И, конечно же, он тут же предпринял попытку исправиться:
- Я хотел сказать - в комнату.
- Ну разумеется, - после небольшой паузы, во время которой рыжая с удовольствием наблюдала смену эмоций на лице Румпельштильцхена, протянула она и направила смеющийся взгляд прямо перед собой. Даже не глядя на неё, Тёмный мог расслышать улыбку в её голосе.

+1

194

Вольха не стала умиляться и гладить наставника по голове, но её реакция и без этого была совершенно возмутительной. Румпельштильцхен испытал большое желание сделать что-нибудь такое… эдакое, чтобы она не смела впредь смотреть на него, как… как… Нет, он больше не мог терпеть, столько возмущения не умещалось в одном пятидюймовом существе и немедленно требовало выхода!
Он резко выпорхнул из сумки и закачался в воздухе, пробуя фейские крылышки и с независимым видом скрестив руки на животе. Его чуть качнуло вниз, но он удержался, и если рыжая ведьма ожидала испуганного крика и поспешного ныряния обратно в её сумку, то не дождалась, так-то! Румпельштильцхен торжествующе посмотрел на Вольху, набирая скорость и летя спиной вперёд – нарочно, как будто он заразился бравадой от какого-нибудь тупоголового рыцаря на белом коне.
- Кажется, душа моя, я не столь зависим от тебя, как тебе кажется! И про дом я упомянул просто потому, что я привык так называть место, где… где я сплю и работаю, но ни здесь, ни в моём замке для меня настоящего дома нет, нигде! Учти это и заруби на своём носу!
А вот это тоже было лишнее. Но Румпельштильцхен начал понимать, что ему лучше смириться с тем, что порой язык его – враг ему; с такими маленькими размерами трудно рассчитывать, что останешься столь же сдержанным, с чувством собственного достоинства Тёмным, как…
Румпельштильцхен всё это время держался лицом к Вольхе и спиной к дороге, поэтому немудрено, что он не заметил ветку – и быть бы ему пришпиленным, как жук, к этой самой ветке, которая легко могла пропороть его нынче очень тонкую одежду и маленькое тельце, однако прежде, чем Вольха могла бы перехватить Румпельштильцхена, ветка хрустнула и переломилась. Румпельштильцхен ошалело огляделся, сбавляя темп полёта, но никого не увидел. Загадочный и неведомый спаситель не спешил показываться и требовать награду за свой, без сомнения, великолепный подвиг.
- Это что такое было? – с долей растерянности произнёс Румпельштильцхен, держась теперь как можно осмотрительнее – и, подумав, всё-таки залез в сумку. – Ещё увидит меня кто-то из твоих школьных знакомых и решит, что вечером перепил, скажем так, горячительных напитков, и ему теперь человечки летучие мерещатся!
Он ещё раз осмотрелся, но кругом было тихо и спокойно; прислушался, но знакомого колокольчикового звона не услышал. Значит, не фея? Или ветка сама переломилась? Или это… Румпельштильцхен весьма подозрительно глянул на Вольху снизу вверх.
- Признавайся, это твоя шуточка? Очень похоже на то! Могла бы и просто предупредить!
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

195

Вольха ожидала, что Румпель надуется и сконфуженно замолкнет вместо ответа на её ехидный тон, ведь она вроде и вполне безобидную фразу произнесла, и намёк на издёвку был только в голосе, но обидчивый наставник решил доказать, что он достаточно самостоятелен, чтобы передвигаться без её помощи, чем сначала её даже напугал - Вольха притормозила и было подняла руку, чтобы помочь Румпелю снова приземлиться на горизонтальную поверхность, но он, по-видимому, не испытывал особых неудобств в полёте. Или просто правдоподобно притворялся. Рыжая усмехнулась его упорству и опустила ладонь обратно на сумку, изучая взглядом сердитого золотистого человечка с прозрачными фейскими крылышками, трепещущими за его спиной. Эта картина казалась куда более умилительной, чем даже недавняя его оговорка, так что, наклонив голову набок, Вольха глядела на Тёмного с явным желанием теперь уже действительно потрепать малыша по кукольным кудряшкам, но тогда он окончательно обидится, а то и сильнее рассердится. Такой маленький, вдруг разгорячится и взорвётся от злости!
- Кажется, душа моя, я не столь зависим от тебя, как тебе кажется! И про дом я упомянул просто потому, что я привык так называть место, где… где я сплю и работаю, но ни здесь, ни в моём замке для меня настоящего дома нет, нигде! Учти это и заруби на своём носу!
Вольха дослушала эти слова с более серьёзным лицом. Сложно было воспринимать их как забавную попытку самоутвердиться перед ней, учитывая смысл сказанного. Хотя и сочувствия ведьмино лицо явно не выражало, а скорее некоторую растерянность таким неожиданным откровениям со стороны Румпеля.
- Хотите поговорить об этом? - вопрос прозвучал как будто со стороны. Спустя секунду только ведьма осознала, что это она его задала, и мысленно чертыхнулась, но слов обратно не вернуть. Рыжая поджала губы и преувеличенно непринуждённо отвела взгляд Тёмному за спину, гадая, примет он её слова за очередное издевательство или воспримет всерьёз, ибо тон был, вроде бы, тоже непонятный. Только тут она заметила позади лихого летуна ветку и дёрнула было рукой, чтобы остановить Румпеля - но что-то её опередило и она обломилась сама собой. Вольха удивлённо остановилась и уставилась на неё, уже лежащую на земле. Возникло желание потыкать носком сапога, чтобы убедиться, что она не живая.
- Это что такое было?
- Хороший вопрос, - пробормотала ведьма, приоткрывая сумку с намерением попросить наставника вернуться в неё от греха подальше, однако он и сам нырнул туда без её слов.
- Ещё увидит меня кто-то из твоих школьных знакомых и решит, что вечером перепил, скажем так, горячительных напитков, и ему теперь человечки летучие мерещатся!
- В таком случае, нам несказанно повезёт, потому что если это кто-то из моих, я ещё сумею как-то разобраться.
Вольха зашагала торопливее, но постаралась не паниковать раньше времени. Может, ветка просто была сухая и старая, и отвалилась от времени?.. Правда, Румпельштильцхен, видимо, имел варианты поинтереснее.
- Признавайся, это твоя шуточка? Очень похоже на то! Могла бы и просто предупредить!
Говорить рыжая ничего не стала, только встретила подозрительный взгляд из сумки своим - недовольным и где-то даже расстроенным - тем, что действительно не додумалась сделать этого сама.
- Будем надеяться, что это белочка скакнула. Шустрая белочка, потому что я её не заметила...

+1

196

Однако Румпельштильцхен и не думал верить. За сегодняшний день он достаточно натерпелся от Вольхиного притворства, одна её идея создать иллюзию собственного трупа чего стоила – и до сих пор вызывала у него зачатки гнева. Румпельштильцхен очень внимательно приглядывался к ведьме и, наконец, решил, что она наглейшим образом врёт. И не краснеет. А если и краснеет, то не разглядишь.
- Знаю я одну такую белочку, - саркастически протянул он. – Рыжая да бесстыжая – вот самое подходящее для неё название!
Высказавшись таким образом, Румпельштильцхен удобно устроился в сумке и, желая дать выход кипящему в нём раздражению, попытался наколдовать рогульку для прялки. Сосредоточенно сведя вместе ладони, Румпельштильцхен воображал себе яркие и не слишком радостные картинки – хотя это смотря для кого. Подумаешь, кровавенькие видения огров, которым он откручивал головы с таким упоением, словно бы наяву слышал хруст позвонков. Несмотря на то, что сердит был Румпельштильцхен на Вольху, убивал он мысленно не её. И вообще о ней не думал. Пока посреди разбросанных по воображаемому полю мёртвых огров не появился некто рыжий и не вопросил со снисходительной улыбкой, почему у него, Румпельштильцхена, штаны никак не налезут на распухший зад, и все огры, кто ещё был жив, с ухмылками на него пялятся!
Румпельштильцхен аж подскочил и обнаружил, что успел благополучно заснуть. Никакой рогульки в его руках не наблюдалось – не успел наколдовать, как незаметно для себя задремал. Насупившись, Румпельштильцхен залез в сумку ещё глубже, поскольку они уже были совсем близко к «дому».
Ему вспомнилось Вольхино «Хотите поговорить об этом?» Румпельштильцхен фыркнул. Нет, не хотел! Разговор о собственном одиночестве и неприкаянности, безусловно, не вызовет у него потоки слёз, потому как за пару столетий можно было и привыкнуть, но и обсуждать всё это с Вольхой Румпельштильцхен не собирался. Он просто оставил её слова без внимания и твёрдо решил про себя не вестись на её провокации. Ведьма любила повеселиться, поддразнивая других и не всегда понимая, что заходит слишком далеко, да и состояние Тёмного, нежданно-негаданно ставшего беспомощным пятидюймовым созданием, ей не понять. Так чего, спрашивается, тратить душевные ресурсы на непонятливую ведьму и сердиться на неё? Надо являть собой спокойствие и хладнокровие, коими, надо признаться, Румпельштильцхен не блистал порой и в нормальном своём облике.
- Надеюсь, мы сегодня позавтракаем? – Румпельштильцхен немедленно начал претворять в жизнь план нового поведения и изобразил снисходительно-скучающий вид. Мол, хоть ветки подсекай, хоть на полянах в крови валяйся, хоть шути, мне всё равно, потому что я Тёмный и это звучит гордо и внушительно!
- Или ты вознамерилась опять спать до самого начала занятий? Учти, будить тебя я не буду! – всё тем же тоном предупредил Румпельштильцхен.[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

197

Вольха не стала отвечать на недоверчивые слова Румпеля, только пожала плечами - мол, думайте, что хотите. Она знала, что непричастна к инциденту с веткой, но то, что наставник теперь относится к её словам с подозрением, одновременно веселило и волновало. Если вдруг случится нечто непредвиденное, он может теперь счесть это за очередную шутку и отказаться что-либо делать, чтобы помочь. Или, что ещё хуже - обезопасить себя самого. 
Что ж, в любом случае, если бы ветку сломала Вольха, она бы сразу дала это понять. Хотя бы самодовольной ухмылочкой или смешком.
Сейчас Румпельштильцхен притих в сумке и что-то делал, судя по едва слышимой возне, и она решила хотя бы сейчас не приставать к нему. Ради разнообразия. Может, успокоится и перестанет быть таким подозрительным и занудным. Дорога дальше была спокойнее и тише, ведьма молчаливо разглядывала окружающие её виды и размышляла об уже приближающемся утре. Они провели в этом лесу почти всю ночь, да ещё и часть дневного времени, которое рыжая должна была просидеть на занятиях в Школе. Но обучение с Тёмным магом проходило куда увлекательнее скучных пар по травологии и чарам. Любопытно, можно ли как-то совмещать способы колдовства, которым её учит Румпель, с местными? По сути, они были полной противоположностью друг друга, но если подумать, то техника, подкреплённая эмоциями, может оказаться эффективнее, чем они же, но по отдельности. Правда, такие заклинания наверняка будут граничить со стихийными выбросами, а это уже минус к управляемости. Стоило бы подумать над этим вопросом глубже как-нибудь потом. Или, может быть, спросить у учителя... У одного из двоих.
Румпель вновь показался из сумки только когда Вольха вышла из леса на тропу, ведущую к Школе. Центральная башня учебного крыла уже виделась впереди - обойди или взберись на холмик впереди, и разглядишь сверкающий в темноте фонарь сторожа, сидящего круглые сутки у задних ворот.
- Надеюсь, мы сегодня позавтракаем? - судя по его тону, он действительно успокоился, что было, несомненно, хорошо. - Или ты вознамерилась опять спать до самого начала занятий? Учти, будить тебя я не буду!
- Звучит заманчиво, - хмыкнула рыжая и пожала плечом, на котором виселя лямка от сумки, так что Тёмный должен был это ощутить. - Но иногда - как, например, сейчас, - у меня возникают странные и неубедительные, но очень навязчивые догадки, что нужно иметь совесть.

+1

198

- Но иногда - как, например, сейчас, - у меня возникают странные и неубедительные, но очень навязчивые догадки, что нужно иметь совесть.
- Именно так, - закивал Румпельштильцхен всё с тем же показательно невозмутимым видом. Он лишь чуть-чуть высунулся из сумки, обозревая окрестности и начиная подозревать, что эти самые занятия могли уже начаться, или у Вольхи времени спать не будет. – Надо иметь совесть и позаботиться о том, о ком ты должна заботиться по условиям нашей с тобой сделки, - Румпельштильцхен подчеркнул эти слова, - если ты, конечно же, об этом не забыла!
Из леса, оставшегося позади, послышался странный шорох, но тут же всё затихло. Румпельштильцхен насторожился было, но решил, что это какие-то лесные зверьки, тем более, что окружающая природа просыпалась по мере того, как Вольха и её крошечный наставник одолевали путь. Так или иначе, ближе к Школе Румпельштильцхен со вздохом залез в сумку, где ему, признаться, сидеть уже очень надоело, а спать не тянуло, да и толку-то спать в конце пути, так что оставалось лишь смотреть за тем, чтобы не помять фейские крылья, которые, несомненно, окажутся ему полезными в этой унылой пятидюймовой жизни. И главное, не задумываться о наличии совести у той, которая без зазрения оной изобразила иллюзию собственного трупа и напугала его, Румпельштильцхена, до полусмерти, только для того, чтобы продемонстрировать свои замечательные магические способности!
А теперь ещё и придётся сидеть беззвучно и не шевелиться, а то ещё встретится кто и подумает, что в Вольхиной сумке сидит какой-нибудь интересный зверёк. И сунет руку, не спрашивая хозяйку. «Укушу», - мрачно распланировал Румпельштильцхен возможные события. Он ничего не мог поделать с привычкой всё прикидывать заранее. И тут его посетила новая мысль – а как же с даром предвидения? Он ведь тоже не должен был исчезнуть полностью, как и волшебство? Румпельштильцхен действительно притих, размышляя над этим. Если дар остался при нём, это отразится хоть как-то, хотя бы во снах. Вспомнив свои недавние сны, Румпельштильцхен поморщился и замахал рукой, но тут же замер в мимолётном испуге. Заметно шевелящаяся сумка – это совершенно не то зрелище, которое он хотел бы предоставить какому-нибудь мимопроходящему знакомому рыжей ведьмы! Да когда ж они, наконец, доберутся до комнаты?! Вопрос был риторическим, и, естественно, задавать его вслух Румпельштильцхен не стал.
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

199

Выйдя на открытую местность, Вольха вытянула шею и огляделась вокруг, опасаясь напороться на ещё одного любителя прогулок в тёмное время суток. Однако пока что таковых не наблюдалось, что не могло не радовать. Ведьма фыркнула от такой мысли; такими темпами, избегая людей и взаимодействия с ними, недолго и вовсе от человеческой компании отвыкнуть. Сейчас ей пришло в голову, что такое поведение может вызвать нежелательные подозрения у друзей. Вряд ли оно уже так заметно, что стоит этим вопросом озаботиться, но очень удачно, что рыжая осознала это именно сейчас.
- Надо иметь совесть и позаботиться о том, о ком ты должна заботиться по условиям нашей с тобой сделки, если ты, конечно же, об этом не забыла!
- Забудешь тут, - тихо буркнула Вольха, но тут же изобразила искреннее удивление и с усмешкой произнесла громче. - А разве я не забочусь? Просто я делаю это... своеобразно!
Надо сказать, никаких шорохов ведьма не услышала, а если и услышала, то не придала этому значения и тут же забыла. Выбравшись из леса, она окончательно успокоилась и перестала так волноваться о безопасности. К тому же, магический резерв восполнялся очень стремительно, что не могло не радовать.
Румпель забрался обратно в сумку, когда Вольха уже подходила к воротам. Они, разумеется, были заперты, а сторож приветствовал запоздалых путников дружелюбным храпом. Поэтому, недолго думая, ведьма придержала сумку, чтобы её не тряхнуло, и с силой пнула ногой металлический прут. Ворота задрожали и зазвенели; вахтёр подавился на вдохе и подпрыгнул на своём табурете, испуганно и растерянно оглядываясь по сторонам в поисках источника шума. Обнаружив его в широко улыбающейся рыжей ведьме, он недовольно сощурился и побрёл открывать, кряхтя о том, что адепты совсем обнаглели, шляются по ночам, да ещё и уважения от них никакого не дождёшься. Во дворе, уже подбираясь ко входу в замок, Вольха была остановлена окликом молодого конюха, который торопился перехватить ведьму до того, как она войдёт внутрь. Оценив расстояние до дверей, ведьма с неудовольствием осознала, что этот забег неминуемо проиграет, и развернулась лицом к парню, осторожным движением отодвинув сумку себе за спину.
- Погодь, - повторил снова конюх, запыхавшись после своего марафона от конюшен до ведьмы. - Погодь... Я этого...
- Кого? - выгнула бровь девушка, сложив руки на груди. Всем своим видом она старалась показать, что её ждут дела, не терпящие отлагательств, но конюх, кажется, особой наблюдательностью не отличался. И чего он вообще не спит в такое время?
- Дак кого... Тебя! Директор, грю, обыскалси - куды, кричит, пошла, рыжая, кричит, девка. А я ему и говорю - не видал, говорю, и Ромашка в стойле!
Вольха сглотнула. Из всей несвязной речи конюха выходило, что её искал Учитель, а это уже гхыровая новость. Шагнув ближе к парню, она нахмурилась:
- А он чего?
- Дак... чего! Рвёт и мечет! Сказал, шоб как вернёсся, так к нему и шла.
- Завтра зайду, - чуть помедлив, решила она и развернулась обратно к двери, но в спину ей тут же боязливо выкрикнули:
- Дак ведь... тебе ж хуже! Больно злой он был...
Вольха тихо чертыхнулась. Неужели всё так плохо? Что успело произойти за день? Или он узнал о какой-то недавней проделке?.. В любом случае, кажется, беседу откладывать и правда не стоит. Девушка отмахнулась от конюха и прошла через дверь, готовясь к грядущей взбучке. Самое ужасное в этой ситуации то, что подняться в комнату и оставить там маленького наставника не получится: раз уж даже конюх знает о том, что её искал Перлов, то по пути в общежитие её обязательно перехватит кто-нибудь ещё.

+1

200

Своеобразно она заботится, значит. Румпельштильцхен фыркнул и не стал ничего говорить, мудро придерживаясь выбранной стратегии сдержанного и снисходительного Тёмного, который, невзирая на небольшие размеры, знает себе цену.
Разговор с конюхом Румпельштильцхена не сильно обрадовал. Уж не прознал ли этот директор о том, что на территорию Школы самовольно проникло чешуйчатое существо, полное тьмы, пусть и маленькое, на вид безобидное? Если этот директор – могущественный маг, то наверняка может следить за своими учениками с помощью какого-нибудь хрустального шара, подобно самому Тёмному в недалёком прошлом, или пользоваться иными сильными артефактами. Румпельштильцхен тоскливо почесал нос, а потом торопливо зажал ноздри пальцами, ощутив почти непреодолимое желание чихнуть. Пронесло, слава всем высшим силам всех миров!
Рвёт и мечет, значит, директор. Может статься и так, что всё дело лишь в том происшествии с личностями, которые копались в сундуке и едва не наткнулись на Румпельштильцхена. Постой, ещё ж пожар какой-то был... Румпельштильцхен вспомнил о нём так, словно это случилось вечность тому назад.
Вольха, судя по её интонациям, идти к своему директору не очень-то хотела, и Румпельштильцхен её вполне понимал. Как только она отделалась от надоедливого конюха, из сумки донёсся растерянный голосок:
- А я? Ты что же, душенька, понесёшь меня с собой? А если он догадается, что я в сумке? Может, как-то попытаешься проско…
Румпельштильцхену показалось, что кто-то идёт, и он резко умолк, словно его оборвали. Вот же проклятье! Ни часу отдыха, даже просто растянуться на огромной кровати, сняв сапоги, и то не дадут! Мысленно Румпельштильцхен перебрал несколько заклятий, которые он пламенно хотел бы наложить на всех, кто стоит на его пути к кровати, но осуществить такое, ясное дело, не предоставлялось возможным. У него накопилось достаточно магии, но всё это было слабым, жалким против людей обычного роста и с магическими способностями, особенно незаурядными. Румпельштильцхен поменял позу, ибо конечности у него начали затекать, и в таком положении покорился судьбе. В конце концов, ничего другого ему не оставалось. А оставалось только надеяться, что гнев Вольхиного директора никоим образом не связан с его, Румпельштильцхена, появлением в её комнате и с тем, что она не оповестила никого о своей находке, а вместо этого заключила с этой находкой взаимовыгодную сделку. Да, очень неловкая ситуация![icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

Отредактировано Rumplestiltskin (2018-07-02 15:19:59)

+1

201

Вольха и сама очень надеялась, что дело не касается её случайной "находки". Но это в любом случае было маловероятно, ведь прочитать её мысли Учитель, как оказалось, не сумел бы благодаря подарку Лёна, а рассказать ему никто не мог - во всяком случае, хотелось бы верить,что никто всё-таки не видел её маленького наставника. И сейчас тот факт, что ей придётся нести его с собой прямо в логово дракона, ничуть не радовал. Перлов, помнится, просил снимать амулет, когда она с ним разговаривает...
Вольха, не останавливаясь, на ходу сняла с шеи кожаный шнурок с кулоном в виде волчьего клыка, и, засучив повыше широкий рукав рубашки, намотала его - шнурок - на руку под локтем. Должно быть, знатно Румпеля тряхнуло от её махинаций... но это для его же безопасности. И её собственной. Последний штрих - погладила шнурок пальцами, отчего он стал невидимым (благо, резерв достаточно восстановился, чтобы ещё и слегка подпитать его собственную энергетику для смягчения блока) - и она спустила рукав. Конечно, если бы Учитель захотел, он бы обнаружил амулет в одно мгновение, но если не давать ему повода подозревать её...
В общем, следовало быть осторожной. На боязливую фразу маленького наставника, донёсшуюся откуда-то из недр сумки, ведьма ничего не ответила - не успела, так как дверь директорского кабинета, к которой она как раз подошла, отворилась, словно бы учитель знал о её приближении. А может, всё так и было. Ободряюще погладив сумку по гладкому боку, ведьма глубоко вздохнула и шагнула внутрь.
Учитель встретил её изничтожающим горящим взглядом. Вольха ответила своим - испуганным и взволнованным. Пожалуй, к настоящему моменту, магистр Перлов был единственным человеком во всех мирах, гнева которого Вольха действительно боялась. Возможно, дело было в его тяжёлой руке, которую он не преминул бы использовать в пылу горячей дискуссии на тему её недостойного поведения. Ведьма просто знала, на что он способен. Поэтому, даже если шалила по-крупному, старалась сделать так, чтобы его её баловство не затронуло. Тогда он либо не влезал в разборки, либо даже вставал на сторону своей ученицы. Как бы она себя не вела, рыжая ведьма была его любимицей, и к своему счастю прекрасно об этом знала.
А молчание затягивалось. Учитель сверлил Вольху взглядом, словно бы пытался прожечь её насквозь. А он мог - так, к слову. Наконец, девушка собралась с силами и едва слышно выдала неуверенное:
- Учитель?..
Он, казалось, только этого и ждал.
- Где вы были всю ночь, адептка Редная? - голос его был настолько ровным, как будто он напрягся всем телом, чтобы сдержать и не впустить в него злость. А это значило только одно: как только его перемкнёт, тогда начнётся настоящая взбучка. И судя по его краснеющему лицу, этот момент близок.
- Я... прорабатывала заклинания в лесу, Учитель, - полуправда сейчас была той спасительной соломинкой, не ухватившись за которую Вольха потопит сама себя. Перлов медленно выгнул левую бровь, изучая ведьму взглядом, и, кажется, счёл её достаточно искренней.
- Допустим. А почему вы ушли - даже не так, сбежали с занятия по травоведению? - тут он сощурился, явно готовясь пустить в ход магию. Ведьма заметила,что он уже обратил внимание на отсутствие амулета на её шее, и мысленно поставила победный флажок на этой вершине.
- Неотложное дело, - осторожно ответила Вольха и крепко зажмурилась, готовясь к худшему. И не зря. Обе широкие ладони Перлова с такой силой ударили по столу, когда он вскочил со своего места, что она подпрыгнула.
- Неотложные дела?! Дела важнее, чем ваша учёба?! Что же, объясните мне, будьте добры, как так случилось, что ваши "неотложные дела" удивительным образом совпали с пожаром в кабинете, из которого вы вылетели, как болт из взведённого арбалета?
Вольха открыла глаза только чтобы взглянуть на Перлова со всем недоумением и возмущением. Чуть что - так сразу!..
- Вы вините меня? Учитель, я же...
- Ты единственная из всей группы, кого не было в аудитории на момент пожара! К тому же, учитывая обстоятельства...
- Но это не я!
- Учитывая обстоятельства, - вновь с нажимом повторил директор, хмуря густые брови. - Ты ещё и единственный подозреваемый. Вольха, ты сбежала из кабинета, а спустя немного времени две разъярённые огненные саламандры, пылая аки пламень Преисподней, выскакивают из-под крышки твоего стола и поджигают всё к гхырам, тогда как тебя в этот самый момент заметили выходящей за пределы Школы.
Вольха так и села с открытым ртом. Обычно Учитель сам это предлагает, но, видимо, в начале их беседы он был слишком зол даже для этого. Хотя сейчас он, кажется, немного остыл и теперь внимательно наблюдал за её реакцией. Как ни странно, лезть ведьме в голову он не торопился.
-Это просто стечение обстоятельств! - вновь вскинулась Вольха, пытаясь придумать, как ещё себя оправдать. - Я ушла, да, но именно поэтому я и не виновата. Вы же знаете, я бы не сделала всё так явно указывающим на меня!
- Этими словами ты только роешь себе яму, - вскипел Перлов и ещё раз стукнул кулаком по столу, но в этот раз Вольха не испугалась, а наоборот - наседала в ответ.
- Вы прекрасно знаете, что это была не я! Иначе вы бы не рассказывали мне всего этого, а сразу отчитали!
- Если это была не ты, тогда скажи мне, какого лешего ты сбежала и что делала в своей комнате во время урока? Я проверил блоки, твоя дверь была открыта. Если в лес ты ушла, чтобы потренироваться, решив, что возвращаться в класс уже поздно - что само по себе маловероятно, но возможно, - то этот вопрос остаётся без ответа.
- Моя комната оказалась открыта без моего ведома, - призналась Вольха; её волосы, всклокоченные и вставшие дыбом от нарастающего гнева и обиды, выглядели теперь как угрожающий пламенный ореол. - Я была там, потому что пыталась понять, не пропало ли чего.
- Кем она могла быть открыта, если следов взлома на твоей двери не было, а ключ всё это время был у завхоза?
- Да не знаю я! Но там точно кто-то был, кто-то отпер мою дверь, поэтому я и была там, - ведьма отвечала, не раздумывая.
- Это правда?
- Да!
- И кто-то может это доказать?
- Да!
Только спустя пару мгновений Вольха осознала, что говорит, и по спине тут же пробежал холодок страха. Перлов, тем временем, чуть наклонил голову, скрывая довольную ухмылку в бороде - старый хитрец сыграл на её импульсивности и выудил почти всё, что она могла скрыть в спокойном состоянии! Под вопросительным взглядом Учителя рыжая судорожно пыталась придумать, как выйти из сложившейся ситуации, не раскрыв существования Румпельштильцхена. Сложный выбор... Между собственной судьбой и судьбой того, о ком она обещалась заботиться. Вольха замялась и заметно растерялась, не зная, что ответить. Она могла взять свои слова назад, сказав, что подтвердить их некому. Но тогда она останется главным подозреваемым и отчисление неминуемо - с такими вещами не шутят, пожар был опасен и могли пострадать люди, тяжесть сего преступления и дураку ясна, и именно и-за страха за свою ученицу Ксандр так сердился и нервничал.
А ещё она могла назвать имя. Длинное, заковыристое имя маленького золотистого человечка, который абсолютно точно мог подтвердить, что в её комнате кто-то был, и этот кто-то пришёл не по пригашению. Ведь вряд ли Перлов причинит Тёмному вред, правда? Он поймёт, конечно же, и даже возможно сумеет помочь ему с возвращением нормальных размеров! Или нет... Выбор был мучительно тяжёлым. А тянуть больше было нельзя. Вольха поджала губы и прикрыла глаза, прежде чем неохотно вновь подать голос и глухо произнести:
- Нет. Никто, кроме меня, не может поручиться за правдивость моих слов.

+1

202

Румпельштильцхена и вправду хорошо тряхнуло, и он успел чуть-чуть выглянуть из сумки как раз для того, чтобы увидеть Вольхино колдовство над шнурком. Он понятия не имел, зачем это нужно, но если она тратит на это время – значит, важное дело. Обратно Румпельштильцхен юркнул уже привычно, то есть быстро и бесшумно, и недолгого мелькания его кудрявой макушки над сумкой нельзя было заметить.
Всё-таки Вольха вошла в кабинет своего директора вместе с ним, Румпельштильцхеном, в сумке, и сердце его забилось чаще от страха быть пойманным. Румпельштильцхен хорошо знал, что у людей есть даже не две, а несколько сторон: одну они показывают близким, другую – друзьям, третью – тем, с кем ведут дела, и так далее. Если с Вольхой её шумный Учитель был строг, но не слишком суров, загадочных человечков с тьмой внутри это могло никоим образом не касаться. И Вольха ничего не смогла бы сделать и никак не сумела бы Румпельштильцхена защитить, ибо она всего лишь ученица. И даже фейские крылышки ему не помогут, если будут замечены сразу. Так что Румпельштильцхен сначала порадовался, что речь зашла вовсе не о нём, а затем ему стало не по себе.
Эту взбалмошную рыжую девчонку обвиняли в пожаре из-за стечения обстоятельств. Огненные саламандры. И что теперь ей грозило? Им обоим, ведь Румпельштильцхен, как он ни старался изобразить обратное, был зависимым от ведьмы? А если начнут расследование, начнут копаться в вещах Вольхи, ощупают её саму, чтобы убедиться, что она ничего не прячет? Фантазия Румпельштильцхена заработала со страшной силой, и удержать этот поток ярких картинок в своей голове, подкрепляемых перепалкой снаружи, он был не в состоянии. Румпельштильцхен схватился за голову и еле слышно застонал, чего, разумеется, никто услышать не мог – в крайнем случае, решили бы, что это мышь пробралась в комнату и пискнула где-то в углу. А директор Школы не сплоховал и загнал Вольху в угол своими расспросами. Румпельштильцхен замер, услышав это её «да», понимая, что вот-вот она сунет руку в сумку, вытащит его и предъявит, как доказательство своей невиновности. Время потянулось, как густая и совсем не сладкая патока.
- Нет. Никто, кроме меня, не может поручиться за правдивость моих слов.
Румпельштильцхен выдохнул изумлённо и неверяще – она его не выдала. В такой ситуации, где решалась её судьба. Что же, он ведь не зря упирал в светлый потенциал ведьмы, не ошибся же! Но вместе с ликованием и каким-то непонятным ему самому теплом в груди пришла мысль, которая сразу смыла всю радость без остатка. Вот теперь начнётся расследование. Или Вольху выгонят из Школы, и тогда неизвестно, что с ней будет, и что станется с самим Тёмным, прикованным к ведьме, как невидимыми цепями. И ещё одно соображение шевельнулось в Румпельштильцхене, неясное и смущающее, но он был слишком взволнован и испуган, чтобы дать этому соображению имя. Да и времени не было. Ни одной лишней минуты, чтобы поразмыслить, не имелось в распоряжении Румпельштильцхена.
Прежде чем вылезти из сумки, он сделал то, что хотел сделать в комнате Вольхи: пожелал, чтобы крылышки на время исчезли. Румпельштильцхен видел в Зачарованном Лесу, как феи это проделывали, становясь на ноги в полный человеческий рост. А когда они хотели взлететь, крылышки появлялись снова. У Румпельштильцхена накопилось достаточно волшебства, чтобы осуществить эту затею – и, с облегчением ощупав спину, он прочистил горло и заявил высоким звонким голосом:
- Я могу поручиться, что Вольха говорит правду!
Сначала из сумки показались миниатюрные ручки, украшенные чёрными коготками, затем голова, а после Румпельштильцхен лихо прыгнул прямо на стол перед директором и с достоинством поклонился.
- Р-румпельштильцхен! Мы с ней, - он оглянулся на Вольху и с плутовским видом сощурил глаза, - мы с ней… друзья.
Выпрямившись, маленький человечек скрестил руки перед собой – частично потому, что не знал, куда их девать, а отчасти по той причине, чтобы скрыть мелкую дрожь пальцев. Он очень старался не выдать своего страха, но надежда на сюрприз в виде крылышек придавала сил – если вдруг этот самый директор решит отдать его, Румпельштильцхена, на эксперименты или ещё куда, он тут же призовёт крылышки и улетит.
Румпельштильцхен мог бы прояснить ситуацию и рассказать о неудачном магическом опыте, но некое чувство предостерегло его от таких откровений. С другой стороны, поведай он, что так мал вовсе не с рождения, желания отправить его в какую-нибудь экспериментальную лабораторию может и не возникнуть. Вот бы ещё дверь кабинета кто-нибудь догадался запереть!
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

Отредактировано Rumplestiltskin (2018-07-03 10:34:04)

+1

203

Учитель глядел на Вольху внимательно, стараясь разглядеть в её лице что-либо, что говорило бы ему о том, что она лжёт. Она могла отвести глаза, сдерживать улыбку в уголках губ или что-либо ещё, но нет - ведьма смотрела, упрямо поджав губы, Перлову прямо в глаза, и эта её уверенность несколько его покоробила. Он знал эту девчонку слишком хорошо, чтобы обвинять в случившемся, так что прекрасно знал, что она права - будь это действительно Вольхиных рук дело, об этом бы кто-то задумался только спустя время, ибо так открыто рыжая проказница ещё не хамила. К тому же, Учителю было хорошо известно (хотя на самом деле это были только надежды и наблюдения), что где-то очень, ну очень глубоко в её душе спрятана сознательность, которая не позволила бы ей подвергать опасности своих сокурсников, среди которых были и её друзья.
И всё же, выглядело всё это ужасно подозрительно. Сначала "да", выпаленное без раздумий, а затем - "нет", словно бы она передумала о чём-то говорить?..
Вольха ощутила пульсацию в висках и поняла - он не до конца ей верит, и сейчас попытается узнать наверняка. Но как только Учитель заглянул в ведьмины мысли, так раздался тоненький голосок прямо из её сумки:
- Я могу поручиться, что Вольха говорит правду!
Девушка замерла и словно бы забыла, как дышать; сердце же зашлось в бешеном ритме, ибо случилось как раз то, чего она ужасно боялась, но всё время успокаивала себя разумностью своего маленького наставника - мол, он достаточно умён (и, может, достаточно эгоистичен), чтобы не высовываться прямо перед Перловым, прямо сейчас, прямо из её сумки. Хотя, надо признаться, момент он выбрал как нельзя более подходящий.
Пока Румпель выбирался из сумки, залезал на стол и представлялся, Вольха вспоминала, как выдохнуть. Она не успела бы его остановить, но вот Учитель...
- Ксандр Перлов, архимаг, магистр практической магии, официально зам, по факту - новый директор Школы Чародеев, Пифий и Травниц, - несмело подняв взгляд на Учителя, бробормотала рыжая. Только бы пронесло, только бы!..
- Будем... знакомы, - слава Создателю!
В любой другой ситуации Вольха сумела бы оценить его ошалевшее выражение лица в полной мере и со всем наслаждением, но не сейчас. Сейчас она только сумела наконец выдохнуть с невероятным облегчением; вряд ли теперь, в таком состоянии, Учитель станет действовать решительно.
- Вы должны понимать, что это будет очень сложно объяснить, - переведя взгляд на Тёмного, произнесла девушка. Она даже улыбнулась, но вышло как-то нервно, в соответствии с ситуацией. Всё-таки он сделал это для неё - и для себя, разумеется, но что-то ей подсказывало, что дело было не просто в его безопасности.

+1

204

Выслушав имя и титулы сидевшей перед ним личности, Румпельштильцхен изобразил нечто вроде уважения на своём лице, хотя в глубине души ему было наплевать на любые титулы. Так или иначе, он вылез, проявив себя точь-в-точь как добрый фей для Вольхи – очевидно, пыльца с заимствованных крылышек ударила в голову, как попозже подумал Румпельштильцхен, когда страх улёгся и он осознал, что подобный риск был совершенно ни к чему. Но сейчас всё, что он мог – это вдохновенно говорить с таким уверенным видом, словно это было святейшей истиной:
- Пусть вас не беспокоит цвет моей кожи, достойный архимаг. Дело в том, что я родом из очень древнего племени, о котором люди никогда не слышали, а если и слышали, то считали древними сказками: знаете, такие человечки, живущие под землёй, якобы сидят на своих сокровищах и могут создавать золото одним движением руки. Сами понимаете, почему я бы не хотел показываться людям, - Румпельштильцхен заговорщицки подмигнул директору Школы. – Вольха меня увидела случайно, мы с ней познакомились в одном лесу, и теперь я у неё… в гостях. Так что могу с полной уверенностью подтвердить, что я видел её заходящей в комнату и никаких пожаров она не устраивала. Я вам могу рассказать ещё кое-что, если обещаете, - на всякий случай Румпельштильцхен отошёл от Перлова чуть подальше, чтобы тот не вздумал его схватить за эдакую наглость, как предложения сделок, - что моё существование останется в тайне. Люди – жадные, вы наверняка понимаете, о чём я. Захотят от меня то, что им обещано в глупых сказках, а я, - Румпельштильцхен скромно развёл руками, - вовсе не обладаю такими силами! Посему предлагаю небольшую, славную сделочку: вы никому обо мне не говорите и позволите нам с Вольхой дружить и дальше, а я вам сообщу интересную информацию, которая, как я догадываюсь, имеет отношение к этому самому пожару. Уговор?
Румпельштильцхен зорко следил за Перловым и его руками, на Вольху же старался не отвлекаться. Весь сыр-бор из-за одной рыжей девицы, это подумать только! Не из-за неё, мысленно поправился Румпельштильцхен, а потому, что он хотел избежать грозившей ему самому опасности, если начнётся расследование.
Пока Перлов свыкался с мыслью о том, что он не сон увидел, а вполне реального золотистого человечка в вычурном кожаном костюмчике и сапожках, и, вероятно, обдумывал щедрое предложение сделки, Румпельштильцхен постарался воскресить в памяти всё то, что он слышал, пока прятался в сундуке. Киран какой-то. Отчисление. Созданные магией предметы. Так, а теперь надо это всё подать под самым безопасным для себя и Вольхи соусом. Тут ему пришла в голову, как показалось, удачная идея.
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

205

Перлов слушал внимательно, скрестив пальцы у подбородка и чуть приблизив своё лицо к неожиданному гостю своего кабинета. Он разглядывал его без стеснения, во взгляде его всё ещё виднелось некое замешательство, но теперь, слегка ощупывая Тёмного магически, он насторожился. При этом внешне только слегка сощурился и взглянул исподлобья на Вольху. Та тут же ощутила повторную попытку вторгнуться в её мысли и, не отводя взгляда от Румпельштильцхена, постаралась не подавать виду, что заметила колдовство. На всякий случай, она думала о том моменте, как нашла своего маленького наставника: кусками, обрывочными кадрами, чтобы сложно было проследить несоответствие с его теперешними словами и тем диалогом. Ведьма хоть и наложила лёгкие маскирующие чары на амулет, она не имела понятия, как он будет действовать теперь и сильно ли отличается от первичного варианта.
В любом случае, что бы директор ни увидел, он это принял и остался доволен. Лукавый взгляд его вновь вернулся к Тёмному, который как раз закончил рассказ о своем появлении здесь и теперь говорил весьма странные, но любопытные вещи.
- Я вам могу рассказать ещё кое-что, если обещаете, что моё существование останется в тайне. Люди – жадные, вы наверняка понимаете, о чём я. Захотят от меня то, что им обещано в глупых сказках, а я вовсе не обладаю такими силами! - после этих слов Вольха ухмыльнулась с видом "А я так и думала", но вслух говорить не стала. Она вообще сдерживала себя, как могла, чтобы не встрять; это было на неё не похоже, но сейчас она была уверена, что ей лучше пока помолчать и позволить говорить Румпелю, как наиболее красноречивому и умеющему лгать из них двоих. К тому же, его прочитать Перлов бы не сумел. Во всяком случае, ведьма почему-то была в этом уверена. - Посему предлагаю небольшую, славную сделочку: вы никому обо мне не говорите и позволите нам с Вольхой дружить и дальше, а я вам сообщу интересную информацию, которая, как я догадываюсь, имеет отношение к этому самому пожару. Уговор?
- Если о существовании вашего племени знает так мало людей, я не думаю, что здесь вам грозит какая-либо опасность, - немного поразмыслив, цокнул языком Перлов. Вольха заметно напряглась и наклонила голову, придвинувшись к столу:
- Учитель, - но на ведьмин укоризненный взгляд маг лишь отмахнулся.
- Не мешайся, девчонка. Ты всё ещё виновата в том, что сбежала с урока и пропала на всю ночь, а теперь мне становится известно, что ты скрывала от меня целого... человека, - последняя фраза прозвучала скорее вопросительно и Перлов вновь перевёл взгляд на своего маленького собеседника.
Вольха задохнулась от возмущения, уставившись на Учителя, а потом глянула на Тёмного и шумно и недовольно фыркнула. Надувшись, она откинулась на спинку стула, на котором сидела, и сложила руки на груди, принципиально теперь не желая ни смотреть на них, ни говорить. Ксандр тем временем продолжил.
- Так вот, как я уже сказал, я не считаю, что ваше присутствие здесь стоит скрывать. Если только вы не лукавите и причина ваших страхов не... несколько иная. А ваши знания, которые, как вы говорите, могут быть полезны в расследовании пожара, сейчас очень помогли бы нашей с вами рыжей подруге, вина которой ещё остаётся под вопросом. Разумеется, вы можете продолжить общение с Вольхой, этого я запретить не могу, но тот факт, что вы... гостите... - он приподнял кустистые брови; взгляд его был весьма выразителен. - я так понимаю, в её комнате? В... женском крыле общежития?

+1

206

Вольха оказалась права – разум Румпельштильцхена действительно был защищён от чужих вторжений. Когда-то давно Румпельштильцхен узнал о таком способе воздействия, как чтение мыслей, и, хотя Тёмный сам этого делать не мог, но и его мысли прочитать было невозможно. При подобной попытке самый сильный маг наткнулся бы лишь на непроницаемую стену.
Румпельштильцхен принял нарочито простодушный вид, услышав, как этот Учитель отчитывал Вольху за сокрытие маленького человечка. Всё с тем же видом он выслушал дальнейшие слова Перлова, энергично замахал руками:
- Э, нет-нет. Не пытайтесь меня подловить, вы, люди, хитрые! Думаете, только ваши легенды о чём-то говорят? Наши – тоже, и гласят они, что ни одному из ваших нельзя показываться, и если я сейчас это сделал, то… - Румпельштильцхен замолк и красноречиво покосился на Вольху, про себя злобно подумав, что не следовало так спешить и выскакивать из сумки. Какой чёрт его дёрнул ввязываться в эту беседу и изображать теперь из себя того, кем он не является, не обладая при этом должным могуществом? Румпельштильцхен не мог не признаться самому себе, что, хоть он и лгал весьма виртуозно и вдохновенно, выражая отменное простодушие и в то же время волшебную хитроватость всем своим чешуйчатым лицом и выпуклыми глазами, всё же определённое преимущество было на стороне директора Школы. Да хотя бы размеры!
- Так что мне есть чего бояться. В отличие от вас, потому что я никакой угрозы не представляю, зато имею при себе кое-какие сведения, - не сдавался пятидюймовый Тёмный, гордо подняв голову и глядя прямо в огромную для него физиономию Перлова. Вопрос о том, где он гостит, он обошёл молчанием, но всем своим видом выразил недоумение – дескать, ну что такого, я же маленький и сказочный человечек, неужели меня можно в чём-то заподозрить?
- Поэтому мне всё-таки хотелось бы заключить уговор, чтобы все стороны остались довольны, - бодренько продолжил Румпельштильцхен, проклиная про себя фейские крылья, маленькие мозги, нешуточные страхи и прочее, прочее, прочее. – Ваше расследование совершенно не нуждается в раскрытии моей личности, глубокоуважаемый архимаг, а если таковое случится, мало ли какие могут быть последствия!
Конечно, угрозой это не являлось. Как может угрожать такое безобидное существо, пусть и волшебное? Румпельштильцхен просто выразил опасения, что вот, мол, всякое может случиться, а тайны должны оставаться тайнами, и, разумеется, на лице его была написана вера в мудрость Перлова, который не может не понимать всего этого, будучи обременённым таким количеством титулов и званий. Эдакую веру, прямо-таки несокрушимую, нельзя было обмануть!
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

207

Вольха слушала беседу своих наставников вполуха, размышляя о том, что в её присутствии здесь вообще никакой нужды нет, и что она с удовольствием направилась бы сейчас к себе и проспала оставшееся до занятий время. Ей всегда было сложно бодрствовать ночью, и если бы большую её часть она сегодня не провела на ногах, то наверняка отключилась бы ещё в лесу. Сладко зевнув от приятных мыслей о своей тёплой постели, ведьма скосила скучающий взгляд в сторону спорящих. Ведь это был спор, по сути? Во всяком случае, Перлов выглядел сосредоточенным и жилка, вздувшаяся на его лбу (Вольхе с трудом удалось сдержать смешок, заметив его выражение лица), свидетельствовала о том, что все свои и чужие слова он тщательно анализировал.
- ...Так что мне есть чего бояться. В отличие от вас, потому что я никакой угрозы не представляю, зато имею при себе кое-какие сведения. Поэтому мне всё-таки хотелось бы заключить уговор, чтобы все стороны остались довольны.
- Я не могу знать наверняка - и это меня тревожит, - что вы не представляете угрозы. Будучи на посту директора этой Школы, - на лице мага тут же отразилось, что сему факту, то бишь своей новой должности, он не слишком-то и рад. - я ответственен за безопасность всех адептов и преподавателей, находящихся здесь. Вы должны понимать, что верить вам на слово я не могу, даже с учётом того, что моя безрассудная ученица верит.
Вольха очнулась от полудрёмы, осознав, что речь идёт о ней, и метнула недовольный взгляд на Учителя, не сдержавшись вновь:
- Ваша безрассудная ученица достаточно взрослая, чтобы самостоятельно выбирать себе друзей. И до сих пор Румпельш... штильц... Румпель, - в очередной раз убедившись, что это просто невозможно произнести обычному человеку, ведьма сдалась на половине имени. - он только помогал и ни разу не сделал ничего плохого. Что он, по-вашему, замышляет? - она всплеснула руками в негодовании. - Мечтает выкрасть из музея шерсть оборотня? Да это чучело и без него уже похоже на жертву пьяного цирюльника! Или, может, сокровища Рычарга под угрозой? Вы сами знаете, дракон ни одного камушка без расписки не выпустит. И вообще, ну вы посмотрите на него! - Вольха обеими ладонями указала на Тёмного и скептически посмотрела на Перлова, подняв брови - мол, вы серьезно считаете, что этот шпендик опасен? И если поначалу её оживлённого монолога директор хмурился и готовил контратаку, то теперь, взглянув на Румпеля по Вольхиному требованию, словно бы задумался. А маленький хитрец, тем временем, его добил:
- Ваше расследование совершенно не нуждается в раскрытии моей личности, глубокоуважаемый архимаг, а если таковое случится, мало ли какие могут быть последствия!
- Возможно, в ваших словах есть резон, - наконец, сжалился Перлов, со вздохом пожимая плечами, однако тут же добавил. - Но я бы хотел, чтобы впредь меня предупреждали о ночных похождениях в лесу и прочих ваших вылазках. И имейте в виду, - он перевёл взгляд с Вольхи на Румпельштильцхена и обратно - к ведьме ему привычнее было обращаться сурово. - С этих пор я буду пристальнее наблюдать за этой рыжей егозой и её выходками. А теперь мне хотелось бы услышать то, что поможет нам с расследованием.

+1

208

Румпельштильцхен всем своим видом подтверждал слова Вольхи «И вообще, ну вы посмотрите на него!» Маленький, тоненький человечек с забавными кудряшками, звонким голоском и подвижным несерьёзным личиком едва ли мог внушать ужас большому директору и целой Школе, полной магов различного уровня. Даже знай Перлов о крылышках феи – а их Румпельштильцхен благоразумно не собирался показывать.
Невзирая на все опасения его и Вольхи, Румпельштильцхен нюхом чуял, что разговор движется в правильном направлении. В конце концов, Перлов сдался, и выпуклые глаза Румпельштильцхена заблестели, он едва сдержался, чтобы не хлопнуть в ладоши:
- Я рад, что мы пришли к взаимопониманию, - напыщенно изрекая подобные слова с торжественно поднятым крошечным указательным пальцем, Румпельштильцхен прекрасно понимал, как это смешно выглядит, и впервые был действительно рад этому, а не злился. Поскольку только такой настрой мог расслабить архимага и побудить его видеть в пятидюймовом человечке вовсе не угрозу. В общем-то, Румпельштильцхен угрозой и не являлся – единственным, что он замышлял, было вернуть себе прежние размеры и вернуться в Зачарованный Лес.
- А теперь перейдём к тому, о чём я упомянул, - всё с той же непоколебимой важностью продолжил Румпельштильцхен. К счастью, кривляться он мог ничуть не хуже, чем в старые-добрые времена, и сейчас мастерски изображал удовольствие оттого, что его внимательно слушает такой огромный и внушительный человек, как Перлов. – Сидел я, значит, в комнате Вольхи и думал свои мысли, а тут, слышу, дверь открывают и чьи-то чужие голоса. Один женский, другой мужской. Испугался, понятное дело, юркнул в сундук. А они там ввалились, видимо, начали что-то искать, - Румпельштильцхен сделал энергичный жест – дескать, страху-то натерпелся. – Потом они ушли, а когда ушли – я не знаю, потому как они к сундуку подошли, я резко под тряпки нырнул и головой сильно ударился об угол, - Румпельштильцхен озабоченно почесал макушку, - много ли надо, мы народ нежный! Очнулся, огляделся, а тут Вольха влетела. И я что – я и не помнил, как я в сундуке оказался и что было, - очередной сокрушённый жест. – Потом пожар видел, что-то в голове шевельнулось. А как вы с Вольхой тут разговаривать стали, всё мне в голову и стукнуло! Эти ж двое вломились, про переполох говорили, который в Школе устроят, я это вспомнил и вот – вылез, чтобы вам рассказать, - Румпельштильцхен легонько поклонился, разведя руки в стороны. – Не смог удержаться!
Мол, разве я неправильно поступил?.. Румпельштильцхен улыбнулся с немного сконфуженным выражением лица:
- А в лесу мы просто… загулялись! Больше так не будем. Станем вовремя возвращаться с прогулок. А в шерсти оборотня, - Румпельштильцхен с достоинством одёрнул на себе сюртучок, - не нуждаюсь. Её даже на одежду не употребишь! И сокровища дракона мне без надобности, знаете ли
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1

209

Вольха отреагировала на слова Перлова удивлённым взглядом, не ожидавшая, что он так быстро согласится на уговор. Была велика вероятность того, что он просто намеревался поделиться произошедшим с Алмитом или ещё кем-то из ближнего круга вопреки своим словам, или же был уверен в том, что сумеет проследить за действиями ведьмы и её маленького друга, уберечь их (хотя скорее от них - весь замок).
Но самое главное - что согласие колдун дал, и какое-то время они оба точно в безопасности. О том, что произойдёт потом, думать и будут потом. Румпельштильцхен очень неплохо подыграл ведьме в её попытке выставить его милым и беспомощным существом, не несущим никакой угрозы, и теперь настала её очередь притворяться, что слышит всё, что рассказывал Тёмный, впервые.
- Сидел я, значит, в комнате Вольхи и думал свои мысли, а тут, слышу, дверь открывают и чьи-то чужие голоса. Один женский, другой мужской. Испугался, понятное дело, юркнул в сундук. А они там ввалились, видимо, начали что-то искать.
Перлов и Вольха нахмурились почти одновременно и оба подались чуть вперёд; в любой другой ситуации она бы посмеялась такой синхронности, но сейчас была заинтересована словами Румпеля - так удобно, что даже притворяться почти не приходится! Возможно, маленький наставник поведает о чём-то, что объяснит им с директором способ, которым неизвестные отперли дверь, запертую заклинанием. Но, к досаде обоих, ни слова об этом сказано не было, потому Перлов сам садал вопрос в перерыве между предложениями Тёмного:
- Вам, случаем, не удалось заметить, каким таким образом дверь оказалась открыта? - Вольха закивала - по большей части потому, что всё ещё должна была изображать удивление и заинтересованность большую, чем была на самом деле. Если бы Румпель знал что-то ещё, тогда ежели не сейчас, то он рассказал бы ей и без Учителя, верно?
На произнесённые им позже слова об ударе о угол сундука рыжая ведьма весьма правдоподобно изобразила обеспокоенность и вновь кивнула - в этот раз Перлову, мол, об этом я знаю, и в то же мгновение настойчивая попытка мага прорваться сквозь её ментальный блок отозвалась болезненным гудением в висках. Ведьма поморщилась, но больше ничем себя не выдала, послушно "вспоминая", как бережно ворошила Румпелевы кудряшки кончиками пальцев в поисках травмы. Знать бы ещё, как это видится Ксандру... а то ведь на работу амулета ведьма никак не могла повлиять при всём желании, и всё, что ей удалось - это только лучше замаскировать его внешне и для чужих ощущений. И то ненадолго. Но пока что помогало.
- Потом пожар видел, что-то в голове шевельнулось. А как вы с Вольхой тут разговаривать стали, всё мне в голову и стукнуло! Эти ж двое вломились, про переполох говорили, который в Школе устроят, я это вспомнил и вот – вылез, чтобы вам рассказать. Не смог удержаться!
- А что же они делали в комнате Вольхи? Почему именно туда ворвались? Вы не успели услышать ничего интересного из их беседы, прежде чем потеряли сознание?
Девушка решила сама ответить на этот вопрос, чтобы молчание её не выглядело слишком подозрительным и чтобы Румпель не сболтнул случайно лишнего.
- Я тоже спрашивала об этом, но, судя по всему, они вовсе не знали, чья это комната. И ничего не взяли, я проверила. Довольно странно, вы не находите? - но Перлов её слова проигнорировал, хотя и выслушал.
- Если вы вновь услышите их голоса, вы их узнаете? - обратился он к Румпельштильцхену.

+1

210

- Вам, случаем, не удалось заметить, каким таким образом дверь оказалась открыта?
Поскольку на самом деле Румпельштильцхен на тот момент уже находился в сундуке, немного поколдовал и чуть было не задремал среди тряпок, то он ничего не мог заметить и вполне искренне покачал головой. Только голоса и возбуждённая возня за дверью, вот и всё.
- К сожалению, уважаемый архимаг, я не видел, как они отперли дверь, но факт, что они это сделали, вынудив меня спасаться. Я только голоса слышал. Кто-то из них очень боялся разоблачения, - Румпельштильцхен постучал себя по лбу, вспоминая, и на сей раз ему даже притворяться не пришлось, ибо детальные воспоминания и вправду давались с трудом. - Кажется, одна из них учится в вашей Школе, и, вероятно, всё дело было именно в этом. Ничего интересного, кроме этого, я услышать не успел. Кроме того, они говорили тихо, сами понимаете.
Он ждал того момента, когда можно будет удалиться и выдохнуть с облегчением, но вовсе не рассчитывал, что на этом вся история закончится. Не столь был наивен. Румпельштильцхен подозревал, что его пусть незаметно, но привлекут к делу с подозреваемыми, однако не видел в этом ничего страшного. В том случае, разумеется, если Перлов не раскроет его личность, но ведь он обещал и заключил сделку, а сделки с Тёмным никто не нарушает, хотя грозно заявить об этом означало тут же вырыть яму себе самому.
Румпельштильцхен полагал, что тех двоих надо поймать поскорее, кто их знает - вдруг они явятся снова, кому-то что-то сделают, и это коснётся его лично? Он и так чуть было не попался в их руки, и при воспоминании о том, как он умирал от страха, лёжа в сундуке под тряпками, Румпельштильцхен ощутил злость. И отголоски того страха. Он посмотрел на директора, задавшего очевидный вопрос:
- Если вы вновь услышите их голоса, вы их узнаете?
- Возможно, - Румпельштильцхен помедлил, прежде чем честно ответить. - Но я в этом не уверен. Голоса людей для меня зачастую звучат одинаково, - не забыл он, теперь уже лживо, подчеркнуть, что принадлежит к другому, куда более интересному, с яркой внешностью и выразительными голосами народцу, но сделал это без высокомерного оттенка, просто помня, что в известных ему легендах о маленьких лесных человечках они всегда упоминали о том, как не похожи на людей. Тут Румпельштильцхену пришла на память ещё одна деталь. Эти двое искали, кажется, магические предметы. И он всё же не упомянул о некоем Киране, с которым они будто бы оказались знакомы. С другой стороны, Вольха так постаралась встрять в разговор, когда речь зашла о подробностях, что Румпельштильцхен засомневался, стоит ли сообщать что-то ещё. У него на миг возникло ощущение, что он стоит в каком-нибудь вражеском убежище, кругом должны быть ловушки, но где они и как ступать, чтобы избежать их - неизвестно. Затосковав, Румпельштильцхен подумал о том, что позавтракать ему сегодня вряд ли суждено, потому что оставшееся время Вольха потратит на сон, и живот отозвался обиженным бурчанием. Щёки пятидюймового человечка слегка позеленели:
- Эээ... Прошу прощения.
У него, впрочем, мелькнула мысль, что это неплохой дополняющий штришок к тому образу, в котором он предстал перед директором. Эдакий милейший субъект, который и мухи не обидит (хотя обидеть муху, учитывая его нынешние размеры, Румпельштильцхен имел полное право). С уютно бурчащим животиком. Румпельштильцхен оглядел стол перед собой, прикидывая, как славно бы тот запылал, объятый пламенем.
[icon]http://static.tumblr.com/7ed58c0be848b00faff9c5ebe227ec5e/g7cpkdt/p9Mn0w5xs/tumblr_static_rumple3.gif[/icon][sign] [/sign]

+1


Вы здесь » chaos theory » межфандомные отыгрыши » Мал золотник, да дорог


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC