chaos theory

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » chaos theory » внутрифандомные отыгрыши » Better days


Better days

Сообщений 1 страница 21 из 21

1

BETTER DAYS

http://s4.uploads.ru/i9eJY.jpg
◄ Oh, when I look back now, that summer seemed to last forever,
and if I had the choice, yeah, I'd always wanna be there, those were the best days of my life. ►

участники: Noctis Lucis Caelum & Ignis Scientia

время и место:10 лет тому назад, Инсомния

СЮЖЕТ
Говорят, что дух соревнования является едва ли не лучшим катализатором для саморазвития. Школа, в которую по настоянию Короля Региса отдали Принца Ноктиса, готовится к ежегодному празднованию дня природы. Основным украшением запланированной ярмарки должна стать огромная диорама, изготовленная с использованием сделанных руками учеников фигурок. Лучшая из них получит приз и поощрение от директора, однако отнюдь не это побуждает Нокта взяться за дело со всей возможной серьезностью. В конце концов, он любит побеждать не только в играх.

[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

Отредактировано Ignis Scientia (2017-12-18 02:28:10)

+1

2

Завтрак не дождался Принца ни к девяти, ни уж тем более к десяти утра. Когда в дверь комнаты, смежной со спальней наследника, постучались, Игнис наконец-то отложил в сторону свою книгу, мельком сверяясь с наручными часами. Да, так и есть. Четверть одиннадцатого.

– Войдите.

Визитером вполне предсказуемо оказался дядюшка. В ответ на поспешный поклон Игниса, он коротко кивнул, затем поворачиваясь к столу и нетронутой плошке с кукурузными хлопьями.

– Их Высочество до сих пор спят?

Пытаться юлить сейчас было так же бесполезно, как и искать отговорки.

– Да. Я решил не беспокоить его...

– Ты решил снова потакать его слабостям.

В словах дядюшки, увы, крылось рациональное зерно. Игнис знал, что истинной причиной сегодняшнего долгого сна Принца являлась новая игра для карманной консоли. Увлекшись, он провел едва ли не половину ночи с головой спрятавшись под одеялом и, видимо, надеясь этим нехитрым трюком скрыть исходящий от экрана свет.

Увы, конспирация провалилась еще когда Игнис, как обычно, принес своему подопечному вечерний стакан подслащенного медом молока.

«Можно еще пять минут, хорошо? Смотри, я наконец-то освоил то самое комбо!»

С печальными глазами Принца порой не мог совладать даже более чем строгий лорд-командир Леонис.

– Машина будет ждать вас через полчаса у центрального входа в Цитадель. Пожалуйста, не опаздывайте.

– Конечно, дядюшка.

На новый поклон королевский камердинер отреагировал нетерпеливым движением ладони, ярче любых слов свидетельствующим о его крайнем разочаровании. Рефлекторно Игнис поправил очки, пряча за этим простым жестом свой стыд.

– Я полагаюсь на тебя.

***
– Ваше Высочество.

Никакой реакции. Наклонившись над импровизированным коконом из одеяла, Игнис не без труда отыскал в нем плечо Принца, крепко сжимая его.

– Ваше Величество.

Раздавшийся в ответ звук меньше всего напоминал человеческую речь. Со вздохом Игнис шагнул к окну и одним, явно отточеным, движением раздвинул плотные портьеры, впуская внутрь солнечный свет. Странно. Каждый раз, повторяя утреннюю рутину, он невольно вспоминал о событиях двухлетней давности, когда в спальне наследника царил вечный полумрак, а сам Принц был прикован к креслу-каталке, глядя на окружающий мир с пугающей апатией.

«Я совсем не сержусь!»

Кажется с этой фразы и началось то, что Игнис теперь с уверенностью мог назвать дружбой.

«Зови меня Нокт, хорошо?»

Что ж, отчаянные времена требуют не менее отчаянных мер.

– Нокт!

Кажется, крик прямиком в неосмотрительно подставленное ухо Принца наконец-то возымел нужный эффект.[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

3

Наконец­-то этот день настал!

Уже три месяца подряд во всех магазинах с играми, на всех тематических сайтах мелькали ролики из ожидающейся к выходу новой игры для карманной консоли. Там все было так ярко и захватывающе! Рыцари, драконы, магия! И все так красиво нарисовано! Ноктис с нетерпением ждал выхода игры, поскольку все старые игры уже были пройдены и перепройдены не по одному разу. И вот, наконец, игра вышла ­ и принц был одним из первых, кто получил ее. Правда, одному из слуг пришлось отстоять неплохую такую очередь, поскольку вечером ­ когда начались продажи ­ никто бы наследника Люциса в город не отпустил бы.

И вот коробка с игрой была в руках, и даже прямое предупреждение отца, его камердинера и Игниса не смогли убедить принца отложить игру хотя бы до завтрашнего вечера. Ноктис, разумеется, покивал, крепко прижимая коробку к груди, но, конечно же, первым делом у себя в комнате сел за игру. Да так увлекся, что не заметил, как совсем стемнело, и зашел отец.

­- Нокт, завтра у тебя много дел. Ложись спать.

Регис слегка улыбался в начавшую седеть бороду и, похоже, не сердился на своего сына. В конце концов, не так уж и давно от принца вообще невозможно было добиться не то что каких­-то активных действий, но и вовсе даже слова было из него не вытянуть. Апатия после нападения демона и неудачной поездки в Тенебре слишком сильно затянула наследника престола, и никто не был уверен, что тот в принципе сможет зажить полной жизнью. И прошло всего два года, а Ноктис снова смеялся, улыбался и играл. И передвигался самостоятельно, даже не прихрамывая на ногу. О травмах напоминали лишь почти исчезнувшие шрамы.

­- Я еще немного поиграю, и лягу спать! Можно? ­- изображать печальные глаза принц умел неплохо.

­- Полчаса, не больше. Спокойной ночи.

­- Спокойной ночи!

Отец вышел, а Ноктис вернулся к игре, но почти сразу же забрался под одеяло, накрываясь им с головой ­ так свет от экрана консоли не будет слишком сильно видно, когда кто-­нибудь зайдет проверить, лег ли принц спать. И все прошло бы удачно, если бы Игнис не принес стакан молока и не заметил, что его подопечный и не собирается засыпать. Но ведь у него только стало получаться одно сложное комбо!

К счастью, трюк с печальными глазами сработал снова ­ друг не умел быть строгим, хотя и пытался.

***

Утро было тяжелым.

Ноктис, с молчаливого неодобрения Игниса, так и просидел за игрой почти всю ночь, но все же прошел один очень сложный уровень. И даже получил очень редкое оружие! После чего сразу же упал в игре со скалы, к счастью, после сохранения, и только тогда осознал, что сквозь щелку в плотно сдвинутых шторах понемногу начинает пробиваться свет, а сам он страшно хочет спать. Все, на что его хватило ­ положить консоль на тумбочку у кровати, чудом не перевернув так и не выпитый стакан молока, зарыться в одеяло и уснуть.

Он совсем забыл, что ему нужно будет вставать рано.

Чей-­то приглушенный одеялом голос воспринимался как досадная помеха, кусок сна. Рывок за плечо ­ тоже. Ноктис лишь пробормотал что-­то вроде “Еще пять минуточек...”, хотя на выходе получилось что­-то совсем нечленораздельное. Но он посчитал, что этого хватит, и лишь поудобнее обхватил комок одеяла, вновь засыпая. И даже луч солнца, резко ударивший в закрытые глаза, не помешал ­ принц лишь уткнулся носом в подушку так, чтобы стало темно, и собрался спать дальше, но...

Крик на ухо был слишком громким.

Принц резко открыл глаза и сел, растерянно моргая и щурясь от яркого света, пытаясь понять, кто его будит, и что от него кому­-то там нужно. Потер глаза, зевнул и только тогда посмотрел на утреннего мучителя. Как обычно это был Игнис. Никто другой, еще кроме отца, даже не пытались так бесцеремонно будить спящее высочество. И так же никто, кроме них, не обращался к нему настолько неформально ­ да и от Игниса простого "Нокт" принц добивался очень долго, хотя друг все равно часто сбивался на официальное обращение. Ноктис еще раз зевнул, переводя взгляд на часы на тумбочке.

­- Так рано... ­- вновь рухнул на подушку, натягивая одеяло на голову и закрывая глаза, ­- Игнис, сегодня же выходной... Разбуди меня... попозже.

Последнее слово прозвучало совсем невнятно и глухо, в подушку.

Ноктис очень хотел спать.

Отредактировано Noctis Lucis Caelum (2017-12-19 00:19:39)

+1

4

Кажется, Принц трактовал понятие «рано» крайне своеобразно. В будние дни наследнику поневоле приходилось покидать уют постели ближе к восьми утра, но это, впрочем, ни коим образом не гарантировало того, что он на самом деле проснулся. Иногда Игнис бесстыдно пользовался беззащитным состоянием своего подопечного, скармливая ему в бутерброде лист салата или нарезанный кругами помидор.

Иногда он попадался с поличным.

– Ваше Высочество!

В запасе у них оставалось не больше двадцати минут. Разочарование дядюшки все еще напоминало о себе неприятной тяжестью в груди, а потому, ухватившись за край одеяла, Игнис с силой потянул его на себя, разом лишая Принца и драгоценного тепла, и укрытия от назойливого света.

– Напоминаю, что сегодня ты хотел посетить зоопарк.

Одного этого аргумента, увы, судя по вялой реакции пытающегося вновь задремать наследника, было явно недостаточно. Нет, для победы в сегодняшнем утреннем бою Игнису определенно потребуется тяжелая артиллерия. То, к чему он старался не прибегать без особой необходимости.

Шантаж.

Злосчастная консоль мирно покоилась на прикроватном столике бок о бок со стаканом давно остывшего молока. Подняв ее, Игнис отыскал слот для картриджа и извлек его содержимое на свет, надежно пряча в нагрудном кармане своего жилета.

– Я верну твою игру только если через четверть часа ты будешь готов к выходу.

Этой почти угрозе не хватало чего-то...особенного для пущей убедительности. Перекладывая аккуратно сложенную одежду Принца со стула на край постели, Игнис нахмурился, а затем прибавил к уже сказанному фразу, подслушанную им в одном из любимых супергеройских сериалов Ноктиса:

– Время пошло.[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

5

Утренние побудки всегда были настоящим мучением для Ноктиса. Вставать рано утром, идти в школу, когда полночи играл в какую­-нибудь игру ­ это было просто кошмарно. И в выходные принц отсыпался от души, и поднять его в это время было практически непосильной задачей. Впрочем, Игнис иногда даже справлялся, как справлялся и по будням. Наследник выбирался из­-под одеяла, шел умываться, завтракать... Просыпался он уже в школе, иногда тихо ругаясь на друга -­ тот часто пользовался состоянием своего подопечного и подсовывал в утренние бутерброды всякие овощи, которые Ноктис просто терпеть не мог! Пару раз причем он был слишком сонный и заметил опасность слишком поздно.

Кажется, после этого он два дня с Игнисом не разговаривал.

И вот теперь будущий советник делал и вовсе страшную вещь -­ будил принца слишком рано в выходной. А ему так хотелось спать! Ноктис проигнорировал возмущение друга, плотнее зарываясь в одеяло и надеясь, что это поможет. Иногда это действительно срабатывало, и утренние мучители оставляли его в покое, но не в этот раз. К тому же было кое­-что еще, что даже сквозь полудрему возмущало и расстраивало. Принц вздохнул и, не высовываясь из своего “убежища”, глухо пробормотал:

­- Нокт. Говорил же ­- зови меня Нокт.

Но дальше было даже хуже.

Принц не сразу понял, что происходит, и куда убегает такое мягкое и теплое одеяло. Машинально вцепился в уползающий край и потянул на себя. Бесполезно. Ткань, словно была скользкой рыбиной, выскользнула из пальцев, лишая наследника укрытия и тепла. Ноктис в последней попытке обратно уснуть даже сунул голову под подушку, но услышал слова Игниса, объясняющие его такую настойчивость в выходной день. Но не объясняющие, зачем для зоопарка было подниматься в такую рань!

­- Зоопарк никуда не денется еще часик... или два...

И вроде бы друг даже отстал, хотя возле тумбочки и было подозрительное шуршание... Ноктис приподнял один край подушки и открыл один глаз, чтобы увидеть, как Игнис... просто кладет катридж с игрой себе в карман! И еще и шантажировал! Принц моментально сел на кровати, собираясь возмущаться, но вовремя посмотрел в глаза друга. Тот был абсолютно серьезен и непохоже было, что в этот раз удастся его разжалобить. Только сейчас наследник подумал о том, что если планировалась поездка в зоопарк, о которой он благополучно забыл, то отвечать за это все было так же Игнису, и попадет, если что, тоже скорее всего в первую очередь ему. А потом уже и Ноктису, который обещал ночью за игрой не засиживаться.

­- Это нечестно!

Ноктис нахмурился и зевнул, потягиваясь. Потер глаза, еще раз зевнул и машинально потянулся за одеждой, сложенной уже на краю кровати. Завтрак он, определенно, проспал, времени хватало лишь одеться и умыться, но это не особо заботило принца. Он все равно не любил завтракать. Принц сменил домашнюю одежду, в которой уснул, на повседневную и, ежась от холода, босиком направился к двери в ванну. Не то что бы ему хотелось сейчас умываться, но не мог же он появиться на людях в растрепанном виде! Отец за такое по голове точно не погладит.

­- Кто вообще придумал, что утром надо вставать рано...

Ворчал он больше себе под нос, пока умывался и расческой сражался со спутавшимися волосами. Впрочем, это не заняло много времени, и всего через десять минут Ноктис вернулся в спальню, все еще отчаянно зевая и сонно щурясь на слишком яркий свет.

­- Я уложился и готов, ­- еще один зевок, -­ к выходу, -­ протянул руку ладонью вверх, -­ Можешь вернуть мне игру, и пошли.

+1

6

Шантаж предсказуемо сработал, но почивать на лаврах относительно легкой победы Игнис не стал. Судя по возмущенному возгласу Принца и ворчанию, едва различимому поверху шума воды, инцидент с картриджем он забудет очень не скоро, при первом же удобном случае используя вопиющий факт грубой манипуляции против своего спутника. Дядюшка как всегда оказался прав. Игнис действительно потакал слабостям наследника, сейчас сполна пожиная плоды собственных «трудов». Всей этой ситуации можно было бы с легкостью избежать, если бы вечером он настоял на своем, игнорируя мольбу о сакральных «пяти минуточках».

Увы, повернуть время вспять не могли даже боги.

Убедившись, что Принц действительно занимается утренним туалетом, а не мирно дремлет с зубной щеткой в руках, Игнис вернулся в прилегающую к спальне комнату и потянул за расположенный подле двери шнур звонка. Дежурящий снаружи слуга появился практически незамедлительно, кланяясь ожидающему его подростку как равному.

– Пожалуйста, спуститесь на кухню и попросите собрать завтрак в дорогу для Их Высочества. Ничего сверхъестественного: батончик гранолы, нарезанное яблоко, банан и упаковку с апельсиновым соком.

– Разумеется.

– Благодарю.

Обычно по выходным траффик к центру столицы становился таким плотным, что движение на основной автостраде практически замирало. Выехав раньше десяти они еще могли обойти стороной часть пробок, но сейчас... Невольно Игнис пожалел о том, что визит Принца в зоопарк происходил инкогнито. Никаких королевских кортежей и расчищенных гвардией дорог, лишь водитель да приставленный лордом-командиром Леонисом телохранитель.

Гладио, к несчастью, был на очередном полевом выезде кадетов.

К тому моменту, как почти посвежевший Ноктис появился на пороге ванной, Игнис успел не без труда найти под его кроватью чехол от злосчастной консоли и упаковать ее, вместе с запасным набором батареек и подаренной Принцу на прошлый Новый Год камерой, в подготовленный заранее рюкзак.

– В машине. – Удивительную скорость сборов стоило как-то прокомментировать в русле новоиспеченной строгости. – Я приятно удивлен тем, что ты управился со всем необходимым так быстро. Пожалуй, стоит пересмотреть твой утренний распорядок...

Последняя фраза явно не вызвала в наследнике особого восторга.

***
Как и следовало ожидать, в пробку они попали едва машина свернула с ведущей ко дворцу дороги на автостраду. Большая часть обитателей Инсомнии явно планировала провести первый по-настоящему теплый день года подальше от пыли и тесноты жилых кварталов, под тенью деревьев парка или в прохладе торговых центров.

– Прошу прощения, Ваше Высочество. – Водитель подался вперед так, чтобы пассажиры без труда смогли рассмотреть в зеркале заднего вида его лицо. – Увы, дорога до зоопарка займет дольше обычного.

В задержке, впрочем, была и своя положительная сторона. Переложив на колени Принца бумажный пакет, полученный от слуги на выходе из Цитадели, Игнис расстегнул свой рюкзак и извлек из него на свет ту самую консоль.

– Твой завтрак.

Картридж встал на место с характерным коротким щелчком.[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

7

Ноктис должен был сразу догадаться, что Игнис не оставит своего подопечного в покое просто так. И разумеется, так и случилось. Будущий королевский советник беззастенчиво и бессовестно воспользовался сонным состоянием будущего короля и конфисковал картридж с игрой для последующего шантажа. Это весьма возмущало наследника престола, но, к сожалению, оказалось  эффективным. Принц встал и направился в ванную, бурча под нос и строя планы страшной мести другу. Просто так эту вопиющую наглость он не оставит!

Главное было правильно выбрать момент.

В ванной так же пришлось действительно умываться, а не дремать, стоя над раковиной ­ Игнис проследил. К тому же на кону стояла все та же игра ­ иногда друг становился слишком упрямым, и его в такие моменты его было невозможно переубедить, разжалобить или переспорить. Оставалось только смириться и изобретать, как позже ему отомстить.

Ноктис сжал руку в кулак и поморщился, но перечить не стал в ответ на слова Игниса. Лишь посмотрел исподлобья, дернув плечом и садясь на стул у двери, возле которого аккуратно стояла почищенная уличная обувь ­- похоже, кто­-то позаботился об этом заранее. Продолжал принц молчать и когда возился со шнурками на ботинках, сосредоточенно хмурясь. Определенно, менять утренний распорядок ему не хотелось, поэтому, завязав последний узел, он тряхнул головой и упрямо посмотрел на друга.

­- Мне и так нормально, ­- зевнул и встал, потягиваясь, -­ Идем.

***

Первое, что сделал Ноктис уже в машине, ­ это привычно прислонился плечом к двери и уверенно закрыл глаза. Пока они будут добираться до зоопарка, можно было прекрасно вздремнуть. Водитель тронулся, и принц беспечно расслабился, даже не задумавшись о том, что с собой в дорогу можно было взять и консоль, например, чтобы пройти еще один уровень... К тому же наследник настолько привык, что все так или иначе предусматривает Игнис, что перестал беспокоиться о таких мелочах. Да и желание поспать пока превышало желание поиграть...

Впрочем, поспать ему так и не удалось.

И без того неспешный ход машины замедлился, а потом и вовсе остановился с мягким толчком. Ноктис открыл глаза и, зевнув, посмотрел в окно. Они попали в пробку, что сначала удивило принца. И только через минуту он сообразил, что по какой­-то причине было решено, что наследник поедет в зоопарк инкогнито. А значит -­ никаких выделенных трасс, никакого сопровождения... Ноктис вздохнул и посмотрел взгляд в зеркало заднего вида, чтобы столкнуться взглядом с водителем. На его слова положено было ответить, так что принц серьезно кивнул.

-­ Ничего страшного, ­- подумал и, вспомнив наставления отца и его камердинера, добавил, -­ Это не ваша вина.

К тому же время ожидания можно было провести с пользой.

Например, поспать.

Ноктис уже серьезно было собрался вновь вернуться к дреме, как Игнис зашуршал каким­-то пакетом и рюкзаком. Принц с интересом уставился на возложенный на его колени пакет и заглянул внутрь ­- там были фрукты, батончик и сок. Сначала он хотел отказаться, аргументируя тем, что не голоден, но вовремя вспомнил, что в зоопарке они пробудут долго, да и едут туда не для перекуса, так что следующий прием пищи будет хорошо если к вечеру. Наследник вздохнул и вытащил яблоко, уверенно вгрызаясь в сочную мякоть.

­- Спасибо, -­ достал банан и протянул его Игнису, ­- Будешь?

+1

8

Протянутый Принцем банан Игнис воспринял почти как неожиданное появление Багамута в самом сердце Инсомнии. Недосып обычно плохо сказывался на настроении наследника, превращая его в концентрированную массу недовольного сопения и апатичного ворчания.

В особенности, если пакет с завтраком не содержал ни грамма шоколада.

– Благодарю. Я успел подкрепиться до выезда.

Даже сейчас, после добрых семи лет службы при дворе, Принц еще мог удивить своего спутника. Он раз за разом заставлял Игниса оставаться начеку, вынуждал с горем пополам адаптироваться к бесконечной веренице разномастных «приключений» и придумывать на ходу все более и более изобретательные отговорки для лорда-командира.

Все это, впрочем, с лихвой окупалось такими моментами абсолютной искренности.

«Я совсем не сержусь!»

Спрятав улыбку за привычным жестом с очками, Игнис нащупал на боку консоли выпуклую кнопку включения. Половина заряда. Отлично. Если все сложится удачно, этого набора батареек с лихвой хватит до самого зоопарка, а игра окончательно развеет остатки сонливости Принца, позволяя ему нескучно скоротать время в пробках.

Впереди наследника ждал занятой день.

Положив консоль на сидение между ними, Игнис вновь наклонился к рюкзаку. На этот раз из него на свет появился пухлый ежедневник, среди прочих записей содержащий и полученный по телефону от представителя зоопарка распорядок кормления зверей вместе с запланированными экскурсиями под присмотром профессиональных гидов. О большей части представителей фауны, содержавшихся в Инсомнии, Игнис знал как минимум из все того же, предварительно изученного от корки до корки, атласа, однако никакие энциклопедические факты не могли сравниться с рассказами истинных экспертов.

С какой стороны ни посмотри, ораторское мастерство все еще оставалось его самой слабой стороной.

К несчастью, задержка в пути значила, что они пропустят как минимум тур по вольерам саблеклыков. Пока машина неспешно двигалась вперед через замедлившуюся до черепашьей скорости полосу автострады, Игнис, нахмурившись, приступил к кропотливой работе, пытаясь максимизировать количество увиденного в теперь крайне ограниченное время.

***
До забитой почти до отказа парковки зоопарка они добрались лишь ближе к часу дня. Из машины Игнис вышел первым, перекидывая через правое плечо лямку рюкзака и открывая для Принца заднюю пассажирскую дверь.

– Мы на месте.[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

9

От предложенного банана Игнис отказался, аргументируя тем, что уже успел перекусить. Ноктис же на это лишь пожал плечами, еще раз зевнул, возвращаясь к своему яблоку. Его кое­-что весьма серьезно беспокоило ­- в пакете, кроме уже извлеченных фруктов и сока, больше ничего не было. Ни одной, даже самой маленькой, шоколадки или конфеты. Принц нахмурился, вспомнил, кто этот завтрак заказывал, покосился на друга и со вздохом принялся уже за банан.

Спорить было уже поздно.

Ноктис снова зевнул, продолжая свой завтрак и поглядывая в окно. Машина ползла просто ужасно медленно, что наводило на невыспавшегося наследника престола жуткую сонливость. Он лишь чудом не уснул с пакетом сока в руке, как услышал знакомое пиликание рядом ­- Игнис действительно прихватил с собой игровую консоль, и теперь включал ее.

Как всегда предусмотрительно.

Принц убрал коробку из­-под сока и кожуру от банана в пакет, кладя его в специальное отделение для мусора, после чего взял в руки консоль, которую друг положил рядом с ним, запуская игру. Ноктис сразу же уткнулся в прохождение нового уровня, не забыв убавить звук ­ сейчас он играл без наушников, и вряд ли окружающие будут рады наслаждаться всю дорогу криками персонажей и звуками ударов.

Вообще, невыспавшийся наследник престола планировал подремать в дороге, но раз уж была возможность поиграть, пока они едут, а Игнис что-­то там изучает в своем ежедневнике, то почему бы и нет? Да и спать на заднем сиденье машины, когда там сидел кто-­то, кроме него, было не очень удобно. Ни ноги не вытянуть, не развалиться толком.

Сплошные неудобства.

***

Дорога пролетела незаметно, несмотря на плотные пробки. Было около часа, когда водитель, наконец, припарковался возле зоопарка. Ноктис протянул почти разряженную консоль Игнису и потянулся, в который уже раз за утро зевнув. Тем временем, будущий советник вышел из машины, а через несколько секунд уже открыл заднюю дверь для принца. Тот вылез и довольно потянулся, разминая затекшие мышцы и щурясь на солнце.

Стоило все же лечь спать пораньше.

Ноктис еще разок зевнул и, тряхнув головой, сунул руки в карманы, направляясь к выходу с парковки. Куда идти после этого он понятия не имел, но был уверен, что Игнис подскажет. Наверняка же уже все распланировал, расписал и подкорректировал! Рядом с ними шагал телохранитель, на которого принц не обращал внимания, все еще иногда зевая и поглядывая по сторонам ­ вокруг было очень много людей, детей, подростков, а в воздухе восхитительно пахло чем-­то сладким.

Было такое ощущение, что вся Инсомния выбралась погулять в зоопарк.

Захотелось домой.

+1

10

Судя по энтузиазму, с которым Принц направился к выходу с парковки, непривычно длинная дорога успела надоесть ему даже несмотря на общество консоли. К счастью, приставленный лордом-командиром Леонисом телохранитель явно знал свое дело не понаслышке. Коротко кивнув Игнису, он в три широких шага нагнал наследника, занимая обычное место по левую руку от него.

– Мы вернемся не позже четырех.

Увы, по инструкции, на случай форс-мажора, водителю было запрещено покидать машину дольше чем на пять минут, но без преграды опущенного стекла, Игнис легко приметил в салоне аккуратно сложенную газету и термос, наверняка наполненный кофе.

– Если что-то произойдет, я встречу вас у служебного выхода.

– Хорошо.

Последними пунктами подготовки к непосредственной экспедиции в зоопарк были проверка закрепленного в специальном чехле на поясе пейджера да извлечение из нагрудного кармана трех ярких пластиковых браслетов, гарантирующих их счастливым обладателям неограниченный доступ ко всем здешним диковинкам. Взглядом отыскав в кажущимся бесконечным потоке людей широкую спину телохранителя, Игнис использовал ее в качестве ориентира, нагоняя Принца и его спутника лишь рядом с высокими ажурными воротами.

– Пожалуйста, надень это на левое запястье.

Справиться с закрепкой браслета на ходу оказалось далеко нетривиальным делом. Пока замерший на месте Ноктис заканчивал неравный бой с проклятым замком, сам Игнис достал карту, по ней сверяя маршрут заученного на память нового распорядка.

– Сначала мы отправимся к загону с месменирами.

Вместо того, чтобы свернуть к кассам, они шагнули прямиком в хвост неспешно двигающейся вперед очереди, в конце концов исчезающей в воротах. Большая часть посетителей состояла из семей с детьми разного возраста, и невольно Игнис задумался о том, не предпочел бы Принц разделить этот день со своим отцом.

В последние полгода Король все реже и реже появлялся в покоях наследника. Новости, поступающие из-за стен Инсомнии, были одна тревожней другой, а заседания Совета стали едва ли не обыденным событием, требующим всецелого внимания монарха. Ноктис старательно прятал свое ежевечернее разочарование, но Игнис видел, с какой надеждой он до последнего смотрит на запертую дверь.

– Ты не хочешь пить?

Этот маневр по отвлечению внимания наследника от потенциального источника неприятных мыслей было крайне сложно назвать элегантным. Шум толпы надежно перекрывал их голоса, и, если верить явно напряженной походке Ноктиса, присутствие такого количества посторонних доставляло ему более чем ощутимый дискомфорт.

Увы, Игнис не знал какая из выпавших на долю Принца зол казалась ему меньшей.

И как он мог помочь.[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

11

Ноктис первый двинулся вперед, хотя наверняка стоило пустить вперед сначала Игниса. Ведь по­-любому он все уже распланировал, причем так, чтобы успеть увидеть максимум животных при минимуме затрат энергии и времени. Как это у друга получалось, принц не представлял совершенно, у него самого с планированием было плохо. Очень плохо. Совсем плохо. А если говорить точно ­- то вообще никак. Планы юный наследник престола если и составлял, то в процессе исполнения все равно начинал импровизировать.

Так было проще.

Наконец, Игнис догнал своего “подопечного” вместе с телохранителем и протянул им какие­-то яркие браслеты. А Ноктис ведь совсем и забыл про эти штуки, как обычно понадеявшись, что друг предусмотрит все. Так и оказалось, и принц слегка улыбнулся другу, беря в руки браслет и несколько озадаченно его разглядывая. На этой вещице была хитрая застежка, и понадобилось некоторое время, чтобы разобраться, как это работает.

Ноктису даже пришлось остановиться, чтобы застегнуть браслет на запястье, и он недовольно сопел, поскольку это все равно никак не удавалось. А Игнис, как назло, уже справился со своим, как и телохранитель, что так же не прибавляло оптимизма, и теперь разглядывал карту. В конце концов принц раздраженно хмыкнул и протянул руки другу, требовательно глядя в его глаза.

­- Поможешь?

Как будто тот мог отказаться.

Впрочем, польза от этих браслетов была несомненной. Именно с ними друзья и телохранитель могли не стоять в очереди за билетами, а просто спокойно пойти сразу же к воротам. Правда, тут уже пришлось постоять, но Ноктис не спорил и не возмущался ­ сейчас они точно такие же посетители, как и все. Почти такие же ­ браслеты давали некоторые привилегии, но не в прохождении очередей.

Впрочем, это было совершенно нормально.

Пока они стояли в хвосте очереди в ворота, принц с легкой скукой осматривался. Вокруг было много детей в сопровождении взрослых, и Ноктису стоило огромного труда притвориться, что ему все равно. Он не имел совершенно ничего против компании Игниса, но... как бы он хотел провести этот день с отцом! Чтобы они вместе погуляли по зоопарку, поели мороженного, как вон та маленькая девочка, которая со счастливым лицом держала за руку высокого мужчину и громко смеялась.

Как бы он хотел вот так же...

Мысли Ноктиса оказались прерваны голосом Игниса, и он отвлекся, поворачиваясь к другу. Его вопрос был очень неожиданным и... неуместным. Они же только что вышли из машины, и принц просто не успел бы захотеть пить или есть. Впрочем, мотивы будущего советника будущего короля были вполне очевидны. Он, видимо, заметил настроение своего подопечного и пытался отвлечь его как умел.

Это всегда у него выходило плохо.

Ноктис покачал головой и вздохнул, запихивая руки в карманы. Не было смысла горевать о том, что отец не пошел с ними, ведь тот был так занят. Как и всегда. И принц уже давно привык к такому, так что не стоило и расстраиваться... Он давно уже не плакал, глядя на закрытую дверь и тишину коридора на закате.

Не будет он грустить и сейчас.

0

12

Отвлекающий маневр не удался даже когда под предлогом поиска в рюкзаке бутылки с водой Игнис сделал крохотный шаг в сторону, отгораживая Принца от отца и его смеющейся дочери. «Король занят». В последний год эти слова стали едва ли не ежедневным приговором, значащим, что наследник опять будет через силу улыбаться и делать вид, что все в порядке. Он ждал своего родителя, как ждет любой ребенок. Как однажды, ждал и сам Игнис, засыпая на диване в гостиной дядюшки. «Пожалуйста помни, что где бы ты ни был, наша любовь всегда останется с тобой». Самым страшным, пожалуй, являлось то, что теперь он больше не мог вспомнить их лица, раз за разом доставая семейный альбом и глядя на полнейших незнакомцев.

«Когда все наладится, обещаю, мы поедем к ним».

Еще три-четыре года тому назад Игнис даже верил в эту невозможность. Изредка, убеждаясь в том, что Принц на самом деле крепко спит, подмяв под себя одеяло, он закрывал глаза в тишине чужой спальни и силился представить, каково это будет – вновь почувствовать объятия матери, раньше рассвета пойти с отцом и братом на рыбалку...

«Сегодня имперская армия победным маршем прошла по Даскаю».

Прибывающие из-за стен Инсомнии новости давно поставили крест на любых надеждах, а потому Игнис всецело сконцентрировался на своем долге. Король Регис оказал ему величайшую честь. Принц стал не только подопечным, но и другом. Гладиолус – надежным соратником, не спускающим наследнику его даже самые невинные шалости.

Со стороны Игниса было бы величайшей неблагодарностью просить о большем.

– Ваши браслеты?

Улыбчивая девушка в яркой форме работника зоопарка провела считывателем над штрих-кодами и удовлетворенно кивнула, стоило индикатору загорелся зеленым.

– Добро пожаловать! Вам понадобится карта или брошюра?

– Нет, спасибо.

Когда Игнис заговорил, на лице их невольной собеседницы на миг отразилось недоумение. Конечно. Как он мог не учесть тот факт, что ответа явно ожидали от доселе безмолвного телохранителя в штатном, в меру своих возможностей изображающего опекуна двух мальчишек? Взгляд девушки переметнулся к Принцу, и она разом нахмурилась, будто бы силясь вспомнить что-то.

Плохо. Очень плохо.

– Мистер Бело, сладкая вата!

Крепко сжав запястье наследника в своей ладони, Игнис поспешно увлек его за ворота, оставляя окончание разговора на совесть единственного взрослого в их троице.

Внутри зоопарк оказался еще более шумным и оживленным чем снаружи. Из соображений конспирации, им все же пришлось подойти к киоску с пушистым розовым облаком вместо логотипа, однако его обступила такая толпа, что продавца Игнис мог слышать, но не видеть.

– Извини. Я сделал ошибку.

Отпускать Принца он пока не спешил, опасаясь потерять его среди гама и толчеи.[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

13

Кажется, Ноктис изображал, что ему все равно, не намного лучше, чем Игнис пытался отвлечь своего друга от окружающей обстановки. У обоих это получалось неудачно и неправдоподобно. И если принц хотя бы смог притвориться просто скучающим, старательно скрывая свое огорчение от того, что отец снова был занят, то маневры будущего советника были совсем уж неловкими. И тот, кажется, это понял, судя по хмурому лицу и взгляду.

Они слишком хорошо друг друга знали.

Вокруг было шумно, дети смеялись, взрослые тоже. Где­-то вдалеке кто-­то заходился в истерике от некупленного мороженного. И все одновременно громко говорили, создавая постоянный фоновый шум. О, как же Ноктис хотел бы сейчас оказаться дома, в тишине своей комнаты. Сейчас, здесь, среди толпы, он чувствовал себя совершенно беззащитным. Иногда ему даже казалось, что все смотрят на него. Обсуждают его. Как это было всегда в школе, где каждый знал, что именно он ­ наследник престола.

Это всегда раздражало.

И больше, чем оказаться дома, Ноктису хотелось лишь остаться здесь, но с отцом. С ним рядом ничего не было страшно, ничего не пугало. И не интересовало больше ничего, кроме их общего времени. Но как же редко это случалось в последнее время. Слишком редко. “Его Величество занят”. Эти три простые слова звучали настолько часто, что принц уже слышал их даже до того, как камердинер с искренним сожалением произнесет их. И казалось бы, это уже даже было привычно, но...

Разве можно к такому привыкнуть?

Жизнерадостный голос девушки у ворот вернул к реальности обоих задумавшихся о своем детей. О чем думал Игнис, Ноктис не знал, но тот, очевидно, так же ушел глубоко в свои мысли, явно очнувшись лишь от вопроса работницы зоопарка. Принц молча протянул руку со своим браслетом, чтобы та считала штрих­-код и пустила их в зоопарк, и стал ждать, пока она разберется с остальным, но... после слов будущего советника она так внимательно уставилась на Ноктиса, что тот почувствовал себя совсем уж не в своей тарелке и только и мог, что со скучающим видом отвернуться.

Ему не хотелось, чтобы его узнали.

К счастью, Игнис тоже это быстро понял, и схватил своего подопечного за запястье, утягивая его за ворота. Принц не сопротивлялся и просто пошел следом за другом, даже не вырывая руку. Потеряться среди толпы ему не хотелось еще больше, да и в целом вот так ему было куда как спокойнее, чем если бы они просто шли рядом. И только на территории зоопарка стало чуть посвободнее, впрочем, ненадолго -­ зачем­-то друг потащил Ноктиса в огромную очередь у киоска со сладкой ватой. И извинился.

­- Все нормально, -­ вырывать руку наследник престола пока не пытался. Вместо этого он просто показал пальцем на какой­-то большой вольер, возле которого было поменьше людей, и сразу же двинулся в ту сторону, уверенный, что Игнис пальцев не разожмет и просто пойдет за ним, ­- Пошли лучше туда.

Про то, что у друга был какой-­то там план, он совершенно забыл.

+1

14

О том, что наследник не слишком жалует толпы, до этого занятый тактическим отступлением Игнис запоздало вспомнил только сейчас, глядя на рефлекторно съежившиеся плечи Принца. К счастью, телохранителю удалось на диво быстро нагнать своих подопечных, с извинениями протискиваясь между шумными детьми и их родителями, а потому нужды и дальше оставаться рядом со злосчастным киоском у них больше не было.

– Пожалуйста, в следующий раз попытайтесь не привлекать к себе лишнее внимание.

Не разжимая руки, Игнис коротко поклонился в знак признания собственной ошибки. Он не привык появляться в компании Принца на людях, а потому далеко не всегда мог предугадать, как вести себя в той или иной ситуации.

– Подобное больше не повторится.

На этом инцидент оказался исчерпанным, и вся небольшая группа с телохранителем во главе направилась к тому самому, не заинтересовавшему публику, вольеру. Идя шаг в шаг за взрослым, и наследник, и его спутник были избавлены от сомнительного удовольствия пытаться выбраться из толчеи самостоятельно, наконец-то позволяя себе немного расслабиться.

Им в любом случае стоило сориентироваться на местности.

Причина, по которой обитатель вольера не пользовался особой популярностью, раскрылась практически сразу. В тени, отбрасываемой на штучный водоем развилистой ивой,  переодически раздувая горло мирно дремала огромная бородавчатая лягушка. Впечатляющее и неприятное зрелище разом.

– Я достану камеру.

Для того, чтобы расстегнуть рюкзак, Игнису понадобились обе его руки. Поставив свою ношу на пол, он присел рядом с ней и извлек на свет сначала обещанную камеру, а затем и второй бумажный пакет, до середины заполненный разнообразными нарезанными фруктами и овощами.

– Зоопарк позволяет кормить животных. Я заранее уточнил, что можно захватить с собой.

Будто бы услышав заветное слово «кормить», лягушка лениво приоткрыла один глаз, издав громогласное «ква».[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

15

У наугад выбранного вольера почти не было людей, и Ноктис не совсем понимал, почему. С его ростом и с такого расстояния не рассмотреть было, что там внутри, но самое главное ­ там не было толпы. И принц двинулся туда, не раздумывая, и даже не сообразил, что так с Игнисом они совсем могут потерять своего телохранителя, но, к счастью, тот весьма вовремя их нагнал, иногда весьма невежливо расталкивая отдыхающих.

И даже отчитал их за то, что они привлекли к себе внимание.

И если друг извинился за это, принц же нахмурился и промолчал. Он не виноват был в том, что его чуть не узнали. И вообще ­- он был бы рад и вовсе дома остаться, или хотя бы с отцом прогуляться, хотя в этом случае их узнали бы еще быстрее. Ведь если Ноктис почти не появлялся на экранах телевизоров в новостях ­ отец оградил его от такой “радости” ­- то Король был слишком узнаваем.

Это было логично.

Впрочем, в этом все равно не было смысла. Правитель Люциса был слишком занят для того, чтобы проводить время со своим сыном. И тому стоило большого труда не обижаться на отца, но расстраивался он все равно. А потому к вольеру следом за телохранителем подходил без особого энтузиазма. Который погас совсем, когда Ноктис увидел обитателя этого места.

Огромная бородавчатая жаба.

­- Выглядит не очень, -­ принц с сомнением смотрел на мирно дремлющее чудовище, пока Игнис возился с рюкзаком, -­ Она ничем не болеет?

Спросил это он у друга, уверенный, что тот вызубрил все, что только можно обо всех животных в зоопарке. И даже больше. Все-таки это же был Игнис. А еще оказалось, что он даже взял с собой что-­то, чем можно кормить обитателей этого места, но Ноктис чуть наклонил голову в бок, вздрогнув от громкого “ква”.

­- И как это кормить?

Рисковать своей рукой не хотелось, а жаба совсем не выглядела дружелюбной.

0

16

Отсутствие энтузиазма в голосе наследника было таким же понятным, как и пустота вокруг вольера. Даже телохранитель, кажется, косился на лягушку с плохо скрываемым отвращением, не отступая только потому, что Принц все еще стоял рядом с оградой, недоуменно глядя на врученный ему пакет.

– Нет. Она в порядке и, если судить по размерам, очень даже здорова.

Кивнув в сторону информационной таблички, Игнис снял с линзы камеры специальный защитный колпачок, делая несколько пробных снимков для того, чтобы проверить автоматическую фокусировку. Шанс воспользоваться подарком Короля сполна выпадал наследнику нечасто, а потому непосредственно фотоохотой он наверняка предпочел бы заняться сам.

– Хочешь заснять ее?

Обмен бумажного пакета на камеру прошел не в пример глаже недавнего инцидента у ворот. Удостоверившись в том, что Принц надежно держит свою новую ношу в руках, Игнис отыскал среди  кусочков овощей и фруктов едва ли не половину картофелины и, с силой размахнувшись, метнул ее внутрь вольера.

Произошедшее дальше стало сюрпризом даже для него. Второй глаз лягушки открылся едва она заметила движение в зоне своей непосредственной досягаемости, а затем длинный язык молниеносно выстрелил вперед, перехватывая угощение задолго до того, как оно получило шанс достичь земли.

– Демоны меня побери...

Рефлекторно ладонь телохранителя легла на пояс там, где обычно должна была оказаться кобура табельного оружия, однако встать между наследником и оградой Игнис успел первым, преграждая путь несуществующей опасности.

– Мама! Мама! Ты видела?!

Чуть поодаль скучающий мальчишка восхищенно потянул сопровождающую его женщину за футболку, едва не прижимаясь лицом к отделяющей посетителей от вольера сетке. Лягушка, впрочем, вновь вернулась в свое исходное сонное состояние, побуждая юного зрителя повернуться к Игнису и неожиданно безапелляционным тоном потребовать:

– Еще![AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

17

Оказывается, жаба была очень даже здоровой. Во всех смыслах. Но сомнение из взгляда наследника престола никуда не делось. Слишком уж ужасно выглядело это создание, и даже телохранитель смотрел на нее с плохо скрываемым отвращением. И эта жаба не вызывала ровно никаких положительных эмоций. Большая. Бородавчатая. Громкая. И неприятно пахнущая. Ноктис даже сделал шаг прочь от вольера, оглянувшись на Игниса, который тем временем как раз достал камеру.

Юный принц снова посмотрел на жабу, не уверенный, что хочет ее фотографировать. Но опробовать подарок отца в деле хотелось сильнее, так что Ноктис взял у друга камеру, бережно перехватывая ценную ношу. Уронить и разбить вещь, которую подарил ему Король, совершенно не хотелось. И пусть наследник престола в принципе аккуратно обращался с вещами, не важно, своими или чужими, то в данном случае он был просто предельно осторожен.

Все же это подарок отца.

-­ Не уверен, что хочу фотографировать, -­ мальчик помолчал, подбирая слово, но в итоге решил повториться, -­ это.

И все же поднял камеру, делая снимок. И даже два. А Игнис, между тем, решил жабу покормить. Благо, догадался не совать руку в клетку, а просто швырнул что-­то, похожее на кусок картофелины, внутрь. Того, что произошло дальше, не ожидал никто. Лягушка буквально выстрелила языком, схватывая добычу моментально. Ноктис даже успел щелкнуть камерой, рефлекторно делая шаг назад.

­- Ого!

Друг же бросился, наоборот, вперед, как будто жаба могла достать до наследника престола. И одновременно с этим раздался звонкий детский голос рядом. Какой-­то мальчишка восхитился произошедшим и теперь дергал маму за футболку, а сам аж прилип к ограде. Ноктис нахмурился, опуская камеру ­ пары снимков вполне хватит ­ и закрепляя ее на шее, чтобы не уронить случайно. А уж когда этот мальчишка повернулся к Игнису, требуя этого трюка на бис...

Почему-­то Ноктису стало как-­то даже обидно. Мало того, что Король, занятый важными государственными делами, не пошел с сыном в зоопарк, так теперь еще и какой-­то мальчишка -­ ровесник самого принца -­ пытался перетянуть внимание его друга на себя. Да еще и так требовательно. И пусть это было совсем по-­детски...

Принц нахмурился и, схватив за руку Игниса, потащил его к следующему вольеру, придерживая при этом камеру, не забыв ответить мальчишке:

­- Обойдешься.

Пусть у матери требует развлечений, она у него хотя бы есть...

+1

18

Реакция Принца застала Игниса врасплох, пожалуй, даже сильнее недавнего молниеносного выпада лягушки. Отчаянно пытаясь придумать, что предпринять, он бросил взгляд сначала на мальчишку с в одночасье померкшей под весом обиды улыбкой, а потом обернулся и к наследнику, пропуская самое интересное.

– Жадина-гарулятина!

Звонкий голос без труда перекрыл отдаленный шум толпы, но он, определенно, являлся не единственной причиной, заставившей телохранителя сделать еще один рефлекторный шаг вперед. Это и уберегло их от очередного инцидента. Вырвавшись из рук матери, второй участник спровоцированного на ровном месте конфликта оказался пойманным за шиворот раньше, чем его сжатые в кулаки ладони добрались до Принца.

Только теперь, глядя на отчаянно брыкающегося мальчишку, по лицу которого текли злые слезы, Игнис наконец-то осознал весь масштаб трагедии.

Приятной прогулки по зоопарку у них, увы, не вышло.

– Боги милосердные, Гай! Ради всего святого, пожалуйста, извините его...

Лучшим, что пришло в голову Игнису, было немедленное и безоговорочное отступление. Подхватив с земли рюкзак, он во второй раз крепко сжал ладонь наследника, увлекая того за собой к противоположной части вольера. Принц едва ли хотел продолжать быть невольным зрителем скандала, а с остальным мог без труда справиться и выступающий в роли взрослого телохранитель.

– Ты в порядке?

Злосчастная лягушка, кажется, проследила за их перемещениями, выбрав именно этот момент для того, чтобы напомнить о своем присутствии новым громким «ква».[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

19

Ноктис привык, что его просьбы, капризы или приказы выполняются почти моментально и почти всегда. По крайней мере те, которые не выходили за какие­-то рамки приличий или возможностей. Если он хотел прямо сейчас мороженное, а не обед, он получал это, хотя и с ворчанием со стороны Игниса или нянек. Если он не хотел ни с кем общаться, он запирался в комнате, и даже Гладиолус не мог вытащить его на тренировку. И так во всем, что касалось его.

И сейчас принц не хотел, чтобы какой­-то мальчишка перетягивал на себя внимание его друга. Да, это было глупо. Да, это было бы по­детски. Да, Король наверняка не одобрил бы такое поведение, но... Ноктис и так уже испытал огромное разочарование от этой поездки ­ отец не поехал с ними, и требовательный и наглый ребенок не старше его самого оказался последней каплей терпения наследника престола.

И кто же знал, что все пойдет так?

Принц слишком привык, что другие дети -­ в школе ­- уважали его и то и дело хотели подружиться. Другое дело, что сам Ноктис этого не хотел, прекрасно видя, что они видели в нем лишь наследника Короля. Принца. Никто не хотел знать его самого. И Ноктис совсем забыл, что сегодня они гуляют инкогнито, и этот мальчишка, который тут же разнылся, громко прокричал обзывательство и расплакался, даже не знает, с кем разговаривает.

Это была его ошибка.

Ноктис сделал растерянный шаг назад, разжимая пальцы, и осознал, что этот мальчик решил обзывательством не ограничиться, а бросился вперед, очевидно, собираясь ударить обидчика. Принц не думал, что у того это получится, и к тому же телохранитель не зря был рядом с ними. Он защищал своего подопечного даже от столь малозначительной угрозы. И все равно юный наследник престола растерялся, не зная, что делать с такой реакцией на простое “Обойдешься”. К счастью, Игнис не спал, а схватил Ноктиса за руку и потащил в сторону.

Ноктис не сопротивлялся.

Лишь оглянулся пару раз назад, где телохранитель держал брыкающегося мальчишку и разговаривал с его матерью. Принц нахмурился и остановился, кивнув другу. Помялся немного, снова посмотрев в сторону, откуда они ушли, тяжело вздохнул, невольно вздрогнув от громкого “ква” в вольере. Затем вздохнул еще раз и забрал у Игниса пакет, разворачиваясь и решительно возвращаясь к плачущему мальчику, который прижимался к матери.

Ноктис никогда не был злым ребенком.

Он подошел к парнишке и, достав из пакета вторую половину картофелины, протянул тому, хмуро глядя в заплаканные глаза.
­- Извини, пожалуйста. Я не хотел тебя обидеть. Ты можешь кинуть это лягушке сам.

Отец всегда учил отвечать за свои поступки и решения.

Даже если Ноктис виноватым себя не чувствовал.

+1

20

Как оказалось, на лягушке да неожиданно бурной реакции мальчишки сегодняшние сюрпризы отнюдь не закончились. Когда наследник забрал у него пакет с разномастными звериными лакомствами, Игнис успел лишь недоуменно посмотреть на свои опустевшие ладони, тщетно силясь предугадать, что произойдет дальше. Возможно, Принц хотел повторить недавний трюк? Возможно, он неожиданно полюбил овощи так сильно, что был готов есть их сырыми?

Весь абсурд последней мысли заставил Игниса крайне несвоевременно расслабиться, а потому отреагировать на новую траекторию движения своего подопечного горе-защитник попросту не успел.

– Ваше…Нокт!

Протянутая вперед рука поймала лишь пустоту. Обычно Принц любыми способами избегал конфликтов. Он прятался под одеялом, накрывая голову подушкой, он занимал дальнее место у окна только ради того, чтобы скрыться от без того пристального внимания одноклассников. Демонстрируемое сейчас поведение отличалось от нормы столь разительно, что Игнис воистину опешил, кажется, впервые замечая поразительное сходство между Королем и его единственным сыном.

Идущий ко все еще хлюпающему носом мальчишке Принц олицетворял все лучшие качества будущего правителя. Умение искать компромисс. Силу духа. Способность проявлять милосердие даже в обыденных вещах.

«Никогда не оценивай книгу только по ее обложке».

Дядюшка лучше прочих знал, насколько сложно зачастую Игнису давалась его служба. Месяцами наследник мог не демонстрировать ровным счетом никакого прогресса, лишь подливая масла в огонь более чем очевидной злости Гладио. «Избалованный сопляк!» Эта фраза являлась самым мягким эпитетом, используемым будущим Щитом по отношению к своему юному сюзерену, однако вложенный в нее сантимент нередко находил отклик и в самом Игнисе. Даже самый лучший наставник едва ли сумеет помочь ученику пока тот не проявит хотя бы каплю интереса к изучаемому материалу.

– Спаси, – шумно втянув в себя воздух, мальчишка тыльной стороной ладони вытер предварительно обильно размазанные по лицу слезы и сопли, – спасибо!

Весь конфликт закончился одним простым жестом: раскрытой навстречу Принцу под аккомпанемент нового громкого «ква» пятерней.

Происходящее, кажется, одобрял даже предвкушающий очередное угощение обитатель вольера.[AVA]http://s6.uploads.ru/t/L8bj4.jpg[/AVA][SGN]There are no happy endings. Endings are the saddest part,
So just give me a happy middle аnd a very happy start.

http://sd.uploads.ru/t/wAT3f.gif
[/SGN]

+1

21

Ноктис не любил конфликты. Всей душой не любил. Он старался их избегать, прятался, убегал. И даже если становился причиной этого самого конфликта, все равно предпочитал просто сбежать. Но именно сейчас почему-­то вспомнилось, как отец учил отвечать за свои поступки. Как говорил о милосердии. О хороших поступках. О том, как плохо быть эгоистом.

К тому же Ноктис не любил, когда кто-­то плакал из-­за него.

Поэтому он почти не раздумывал, отбирая у Игниса пакет, игнорируя удивленный крик в спину и подходя к все еще шмыгающему носу мальчишке. Принц почти ждал, что тот снова кинется с кулаками. Или закричит. Или обругает. И Ноктис уже успел несколько раз пожалеть о своем решении, но... Ребенок сразу же перестал плакать и даже сказал спасибо! Принц удивленно распахнул глаза, но сразу же расслабился и слегка улыбнулся, вкладывая половину картофелины в раскрытую ладонь мальчика.

Тут же из вольера подала голос жаба.

Ноктис сделал небольшой шаг назад, наблюдая как мальчишка, пару раз оглянувшись то на него, то на мать, замахивается и кидает овощ в вольер. И картофелина даже долетела, но не так далеко, как у Игниса, и жаба даже немного подпрыгнула на своем месте. И все равно достала до угощения, заставив ребенка громко рассмеяться.

Как будто и не плакал пару минут назад.

­- Нам пора.

На этот раз Ноктис сначала дождался кивка мальчишки, который не стал требовать еще, к счастью. И только после этого вернулся ко все еще удивленному Игнису, демонстративно хмурясь и не глядя на друга. Нужно было еще пройтись и по другим вольерам, так что принц всучил Игнису пакет, а сам сунул руки в карманы, уверенно двигаясь наугад к одному из соседних вольеров.

Где­-то за спиной сразу же раздались шаги телохранителя.

0


Вы здесь » chaos theory » внутрифандомные отыгрыши » Better days


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC