chaos theory

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » chaos theory » внутрифандомные отыгрыши » hit me like a crashing wave


hit me like a crashing wave

Сообщений 1 страница 6 из 6

1

hit me like a crashing wave

http://s7.uploads.ru/D5PbQ.png
◄ bring on the fire and bring on the storm
burn down the bridges and tear down the walls ►

участники:Аранея Хайвинд + Равус Нокс Флерет

время и место:Алтиссия, через несколько дней после первой встречи

СЮЖЕТ
Для Равуса всё предельно серьёзно.
Имперские вершители судеб неотрывно следят за ним, обращая любую оплошность в угрозу Оракулу. Равус просчитывает риски наперёд и придерживается строго выверенного плана.
Для Аранеи всё не так уж серьёзно.
Проверка Флерета на прочность занимает её больше, чем имперское задание. Аранея скучает, когда всё известно наперёд, и делает ставки на вольную импровизацию.
Лёд и пламень.
Они блестяще проявляли себя прежде, но что будет теперь, когда им придётся работать вместе?

Отредактировано Aranea Highwind (2018-12-28 02:41:41)

+1

2

С высоты полета имперского корвета Альтиссия сполна оправдывала славу жемчужины Аккордо. Каскады водопадов, блестящие в лучах солнца нити каналов, белоснежные стены зданий и золоченые купола крыш. Если бы Равус не являлся заложником ситуации он, пожалуй, позволил бы себе короткую передышку, наслаждаясь видом из иллюминатора. Увы, до посадки оставалось всего ничтожных десять минут, за которые ему нужно было успеть в третий раз перечитать полученный еще в Гралее брифинг.

Аранея Хайвинд вместе со своей разномастной группой наемников вполне очевидно относились ко всей операции как к оплаченному Нифльхеймом отпуску. В конце концов, чтобы получить возможность сконцентрироваться на выведенном поверху экрана планшета тексте, Равусу пришлось надеть наушники и включить плеер. Плавная инструментальная мелодия резко сменилась ускоренным ритмом подкрепленного скрипкой техно, но даже она не сумела до конца заглушить чужой назойливый смех.

Никто из них не понимал, что на самом деле стояло на кону. Никто из них не заботился ни о чем, кроме вовремя переведенного на счет гилла. С оглядкой на это прошлые выпады наемницы о их схожести выглядели особенно беспомощно.

«Дорогой брат,

Прошу простить меня за столь долгое молчание и неровный слог...»

После произошедшего в Галаде Лунафрейя не ответила ни на одно его письмо. Ее паломничество продолжалось без инцидентов, это Равус знал из ежедневных сводок, доставляемых Генералу Уллдору, однако...

Клякса темной жидкости расплылась по экрану, капая с планшета на брюки.

– Тысяча извинений, Лорд Флерет!

Стоящий над Равусом с дымящейся чашкой наемник даже не попытался скрыть свое веселье. Он отпустил поручень для того, чтобы нащупать что-то в нагрудном кармане, но корвет как нельзя более некстати начал сбрасывать скорость и заставил виновника торжества почти потерять баланс. Это закончилось вторым импровизированным дождем из на поверку оказавшегося крепким кофе напитка.

– Упс!

– Займите свое место и пристегнитесь!

О том, что его голос, спровоцированный музыкой из так и не снятых наушников, оказался громче ожидаемого, Равус догадался по неожиданно прикованным к нему взглядам. Пусть. Каждому из наемников рано или поздно придется смириться с авторитетом своего имперского соглядатая.

Даже бесстыдно ухмыляющейся в ответ на неприкрытое раздражение Аранее Хайвинд.

***
– Первый Секретарь надеется, что Вы сочтете отведенные Вам апартаменты достаточно комфортабельными и передает свои извинения. Он сможет встретиться с Вами лишь завтра.

Расплывшееся по рубашке пятно Равусу удалось прикрыть застегнутым пиджаком. Он намеренно отказался от парадного мундира, стараясь в роли подставного посла не слишком подчеркивать свою зависимость от Нифльхейма, однако сейчас это обернулось неожиданной необходимостью постоянно поправлять правую полу.

– Первому Секретарю не о чем беспокоиться. Я благодарен за теплый прием оказанный как мне, так и моей сестре.

– Вы слишком добры, Лорд Флерет. Ваш эскорт прибудет в полдень. Если Вам что-то понадобится до этого, Уилсон в Вашем полном распоряжении.

Стоящий позади атташе мужчина низко поклонился. Во время всего недолгого диалога наемникам досталась почетная роль безмолвных носильщиков отягощенного оружием багажа, явно вызывающая в них отнюдь не самые радужные чувства. К своему вящему удивлению, исподволь наблюдающий за разворачивающейся вокруг пантомимой Равус ощутил ни с чем не сравнимое злорадное удовлетворение. Лишнее напоминание о разнице в их положении явно сбавило чужой незаслуженный гонор.

– Лорд Флерет?

Голос атташе изменился самую малость, будто бы намеренно подчеркивая вежливое нетерпение. Разумеется. Его ждали дела куда важнее встречи Принца из марионеточного королевства Империи.

– Вы можете быть свободны.

– Доброго дня, Лорд Флерет.

Перед тем, как отдать приказ Равус проглотил появившуюся из неоткуда неприятную горечь во рту и выждал пока шаги за запертыми дверями не стихли окончательно. Контакт в самой Альтиссии должен был оставить пакет с дополнительной информацией в апартаментах. Его поисками стоило заняться в первую очередь, но только после выяснения, озаботились ли люди Первого Секретаря прослушивающими устройствами.

– Проверьте все комнаты на наличие...сюрпризов.

+1

3

— Ну, вот, это другое дело! От Гралеи у меня мурашки по коже, — Тит уткнулся лбом в один из узких боковых иллюминаторов корвета. Набрав в лёгкие воздуха и звучно выдохнув, он принялся вырисовывать на запотевшем стекле эмблему Светлячков.

— Всегда знал, что ты ссыкло, — Лео навис над его плечом, разглядывая художественные каракули. Корвет дёрнуло, и крыло Светлячка лихо подалось наверх. — Что это? Новая поза камасутры?

Тит на мгновенье обернулся к нему лицом, изображая глубочайшее удивление.

— Я думал, ты хотя бы по картинкам знаешь, что такое секс. А нет!

Ответом послужил удар в плечо.

Дородная пятерня стёрла неудавшийся набросок. Тит возмущённо ойкнул.

Своих ребят Аранея встретила ещё засветло, за пределами Зегнавта. Большинство из них прибыло за пару часов до отправления. Буферное время, заложенное в договоренность о встрече, сыграло наёмнице на руку: она вдоволь успела похвастаться своей летучей пташкой, утолить жажду сантиментов и спокойно дождаться Тита, который чуть не умудрился опоздать, несмотря на предусмотрительную двухчасовую уловку.

— Я удивлён тому, что здесь нет Берта, — Биггс намеренно не взглянул на Аранею, чувствуя, как легко сейчас переступить грань.

Брехня. Биггс прекрасно знал, что Берта здесь не будет.

— Даже не пытайся втянуть меня в этот сопливый разговор. Не помню, чтобы я записывалась на сеанс к психоаналитику, — резко, отсекая любые возможности продолжения. Если бы Аранея не держалась за поручень, то непременно бы скрестила руки на груди.

— И в мыслях не было! — Биггс примирительно поднял руки вверх. — Как скажете, командир!

Обезоруженная обращением, Аранея заметно переменилась в лице. Как-то раз в лагере, они с Биггсом и Веджем хмельные лежали под звёздным небом и мечтали о том, как накопят на свой корабль и будут пиратствовать по всему Эосу. Аранея, недолго думая, сказала, что командовать уж точно будет она. С тех пор Биггс, добродушно усмехаясь, обращался к ней исключительно как к командиру.

А мечты, вроде как, становились явью.

— Психоаналитику? Я готов быть твоим психоаналитиком! — кудрявая голова Тита чудом протиснулась между Аранеей и Биггсом.

— Поговорим о Берте, о твоём отце и о зависти к члену, — на контрасте с приторным Имперским этикетом шутки, сопровождавшие её годами, внезапно резали слух.

— Было бы чему завидовать...

— Ты просто вытесняешь свою неполноценность! Но не бойся, я открою тебе глаза на правду всего за несколько глотков кофе.

Аранея ухмыльнулась и кивком указала на висящие подсумки с провизией. В знак благодарности Тит обнял Хайвинд одной рукой, Биггса — другой и чуть не уронил их обоих, когда корвет снова резко повело в сторону.

Лео недовольно рыкнул.

— Клянусь Шивой, Ведж огребёт за каждый такой поворот, — Лео демонстративно хрустнул пальцами.

Аранея не понаслышке знала, каково это — попасть под его горячую руку. Лео был первым, кто наглядно показал ей, что для девчонок среди Светлячков поблажек не будет. И именно Лео научил Аранею тому, что превосходство противника в силе совсем не гарантирует его победу.

Должно быть, Лео всё ещё не мог простить ей свои поражения.

— Ты сейчас дыру проделаешь в нашей Принцессе, — Ювен был единственным, кто молчал на протяжении всего полёта. Всё это время Ювен сверлил взглядом Флерета, точно так он мог разузнать все его тайные помыслы, прерываясь только для того, чтобы перезабить табак в своей электронной трубке.

Столько лет прошло, а от вида его лица в клубах мутного дыма сердце Аранеи всё ещё билось быстрее.

И до невозможности пронзительных глаз.

У них с Флеретом были невероятно похожие глаза...

— Тысяча извинений, Лорд Флерет!

Запах кофейной амарулы ударил в нос. Тёмное пятно растянулось по поверхности планшета.

— Упс!

Если в первый раз Аранея сомневалась, то сейчас готова была поклясться, что Тит сделал это нарочно.

— Займите свое место и пристегнитесь! — выкрик Принцессы заглушил их смех, болтовню и шум двигателей.

Аранея плотоядно улыбнулась.

Она всё крепче убеждалась в том, что Имперский герой был вовсе не таким невозмутимым, каким силился казаться.

• ● •

— А что это твоя новая подружка с нами не разговаривает? Брезгует? — Лео пренебрежительно мотнул головой в сторону стоящего поодаль Флерета.

Аранея хмыкнула. Скорее иссохли бы все воды Алтиссии, чем Флерет принялся вести непринуждённые беседы с людьми её круга. Имперский Принц не стал тратить силы даже на предварительное обсуждение деталей задания: о времени вылета Хайвинд узнала через сухое уведомление на планшете.

— Его право. Нам здесь не за болтовню платят, — если бы Равус оказался рядом, Аранея не удержалась бы от издевки. Праздные остроты теряли своё очарование и только подогревали и без того пылкий нрав её ребят — во время работы Аранея хотела видеть их собранными.

Лео, чьё широко лицо с нависающими бровями по обыкновению выглядело угрюмо, угрожающе помрачнел.

— Не люблю, когда такие, как он, строят из себя невесть чего. Сразу хочется размяться, — Лео хрустнул шеей. Аранея перехватила его взгляд, точно парировала удар: жёстко, цепко, в прямом, нескрываемом противодействии.

— Хочешь размяться — займись багажом.

Секундное промедление. Жилка на шее дрогнула.

Мышцы по привычке отозвались напряжением готовности.

Лео скривился, но большего не позволил — двинулся в сторону небольшого грузового отсека корвета.

Вздох облегчения раздался поодаль, точно чужой.

• ● •

— Проверьте все комнаты на наличие...сюрпризов.

Найдите всё, что сочтёте подозрительным, — такие задания всегда давали те, кто боялся сказать лишнее или быть услышанным третьими лицами. Иногда оправданно, иногда нет. Аранея вспомнила, как однажды они с Веджем попали на заказ от престарелого параноика. Он утверждал, что только станет смеркаться, как за ним охотятся демоны, и неплохо платил за дежурства возле его лачуги. Две ночи было тихо, а на третью старик сам накинулся на них с домашним ружьём. Спасибо Астралам, заряжены были холостые.

— Вы слышали, парни. Всё как обычно: кто первый найдёт что-нибудь интересное, тот пьёт за наш счёт, — жест руки призывал ребят поторапливаться.

— И кто же это будет, я даже не знаю, — Тит буквально захлёбывался сарказмом. Все знали, что лучше всего спрятанное находит Ювен: он годами ловчился подкладывать жучки и незаметно передавать послания адресатам. Точно чувствовал, видел предметы насквозь. Было время, когда ребята думали, что Ювен сам подкладывает жучки, чтобы не проставляться после заданий.

— А полный мини-бар сойдёт за что-нибудь интересное? — Аранея ничуть не удивилась тому, что голова Тита уже скрылась за дверцей холодильника.

Аранея промолчала — порою Тит болтал утомительно много, лишь бы урвать себе немного внимания.

Порою...

Почти всегда.

— Аранея, — как и ожидалось, Ювен первым окликнул её из соседней комнаты.

Отредактировано Aranea Highwind (2018-12-31 01:09:23)

+1

4

Наемники продолжили начатую еще на злосчастном корвете игру едва за спиной атташе закрылась дверь. То, что корабль был пожалован Канцлером Изунией не «галадскому герою», а почти не связанной с Империей Хайвинд, без сомнения являлось дополнительным росчерком под приговором. Равусу дали ненадежных подчиненных и заведомо провальную миссию, тем самым осадив его после первого сомнительного успеха.

«Брат, ты же не сделаешь это?!»

«Пли!»

Даже выиграв он все равно проиграл. Во время своего Паломничества Лунафрейя была окружена не друзьями или гвардейцами из Тенебре, присягнувшими на верность самому молодому Оракулу в истории Эоса. Шаг в шаг за ней шла тень Нифльхейма.

Для того, чтобы заставить держащую передатчик руку перестать дрожать, Равусу понадобилось почти все его самообладание. Он не сдался когда Король Регис бросил их с сестрой у бездыханного тела матери, когда дядюшка продал его Империи в обмен на собственную безопасность, когда смерть сотен обеспечила ему место на балу в Гралее. Он не сдастся и сейчас.

«Мама!»

«Пли!»

Если наемники практически беспрекословно подчинялись Аранее Хайвинд, значит она, вопреки своему несносному характеру, являлась его ключом к успеху миссии. Любые компромиссы стоили жизни сестры. Любые жертвы сполна окупались достойной целью.

Новое окошко накрыло собой стандартную заставку как только передатчик наконец-то полностью вошел в предназначенный для него порт планшета. Пять процентов. Десять. Двадцать три. В мановение ока полоса подключения сменилась сообщением об ошибке с трехзначным кодом над коротким сообщением. «Сервер не найден. Повторить попытку?». Чувствуя уже знакомое спасительное раздражение, Равус с силой надавил на сенсорный экран там, где он отображал кнопку «Да».

«Сервер не найден. Повторить попытку?»

«Да».

«Сервер не найден. Повторить попытку?»

– Да!

Под давлением планшет, удерживаемый в горизонтальном положении встроенной в корпус подпоркой, завалился назад и чуть не соскользнул со стола. Равус успел поймать его в самый последний момент, вновь встречаясь взглядом с порядком приевшейся надписью.

«Сервер не найден. Повторить попытку?»

Будто по заказу из соседней комнаты донесся голос окликнувшего Хайвинд наемника.

+1

5

В зале остались только они вдвоём. Светлячки рассыпались по комнатам апартаментов в поисках непрошеных сюрпризов. Странное чувство: Аранея будто бы видела Флерета впервые за этот день. Среди наёмничьей братии наследный Принц Тенебре выглядел чудно. Белый павлин. Альбинос, сторонящийся залпов марких разноцветных красок. Ни всплесков чувства юмора, ни широких мазков панибратства, ни случайной крапинки сторонних разговоров, ни (помилуйте, Шестеро!) пятен наслаждения происходящим. Ничего, что могло бы оставить небрежный след на белом оперение.

Белое должно оставаться белым.

Задание должно оставаться заданием.

Даже если под белоснежной перистой шелухой до дрожи натягиваются от напряжения все жилы.

Даже если гремят демоническими чернильными залпами фейерверки злости и гнева.

О, как хотелось Аранее увидеть на этой обесцвеченной кожуре разводы чего-то человеческого. Дрожащего, чернильного, поднятого с самого дна его зачем-то тщательно охраняемого нутра. Неужели он так старался лишь для того, чтобы впечатлить Империю? Это было бы бесконечно разочаровательно.

— Полегче, Равус. Нежнее. Неужели вас не учили тому, что злость — ненадежный союзник? — и взгляд, и тон голоса Аранеи жалили насмешкой, пока под кожей зудели так и не зажившие ссадины.

Злость — ненадежный союзник.

Берт постоянно докучал ей этими словами, когда Аранея только попала к Светлячкам. А после Берт отстранял её от заказов: одного, другого, третьего, — так, будто бы имел на это хоть какое-то право.

— Твоя злость — звериный поводок. И, помяни моё слово, однажды кто-нибудь схватится за него покрепче и утащит тебя за собой на тот свет. А я не хочу разоряться тебе на надгробье.

Берт отворачивался от неё так, словно разговор был закончен, но Аранея никогда не уходила, когда этого хотел он.

— Да что за хрень ты несёшь? Я тебе не животное.

— Само собой. Они столько не болтают.

Аранея шумно выдохнула.

— Злость делает меня сильнее. Ты видел, что я могу.

— Выходит, без неё ты обыкновенная слабачка? Тогда тебе не место среди нас, — Берт кивком указал на дверь.

Аранея раздражённо взревела.

— А говоришь не животное, — Берт выдержал паузу, точно дожидаясь, пока Аранея досчитает до десяти. — Я не говорю тебе забыть про злость. Я говорю тебе, что спокойствие должно быть твоей силой, а не слабостью. Зло...

— Злость — ненадежный союзник. Да-да. Проходили, знаем...

Глядя на очередной всплеск Флерета, Аранея нехотя признавалась себе в том, что старик, кажется, был не так уж и не прав.

— Что у тебя, Ювен? — он положил ей в руку небольшое, на поверку бесхитростное устройство.

— Глушилка? — Ювен кивнул, а Аранея в бессчетный раз внутренне вздрогнула, столкнувшись с ним взглядом. Эти треклятые глаза!

— Поздравляю, после задания пьёшь за счёт нашей королевской персоны.

— А он об этом знает?

Аранея заговорщически подмигнула.

— Пока он не знает даже о том, что мы будем пить, — театрально-громко прошептала Хайвинд.

Подперев телом проём залы, наёмница показательно покрутила глушилку в руках, привлекая внимание Флерета.

— Кажется, кто-то очень хотел, чтобы вы в гневе разбили планшет. Какая подлость! — Аранея покачала головой, старательно изображая неодобрение.

+1

6

Фамильярное обращение. Насмешка и снисходительность. Занятый демоновой планшетом Равус почти забыл о том, что в комнате он не один, однако притихшая на время перелета наемница, похоже, решила сполна восполнить упущенное. «Знай свое место!» Слова застряли в его горле стоило памяти услужливо подкинуть до сих пор отзывающийся уколом глухой боли образ. Спускающуюся с помоста в окружении магитеков Лунафрейю.

Едва операция в Альтиссии будет успешно завершена, Хайвинд заплатит по всем счетам разом.

– Благодарю за заботу.

Равусу удалось удержать свой голос под относительным контролем, но вот прилившая к щекам на поводу у бессильной ярости кровь выдала его с головой. Глупая ошибка. В отличии от своего высокого покровителя, наемница являлась раскрытой книгой. Еще в Гралее она упрямо пыталась спровоцировать и Генерала Уллдора, и его, вполне очевидно наслаждаясь получившимся спектаклем.

Самоуверенная недалекая выскочка!

По восхитительной иронии ключ к успеху операции.

К тому моменту, когда наемники, переговариваясь, вернулись обратно, Равус успел более или менее стабилизировать свое дыхание и сконцентрироваться лишь на том, что действительно имело значение.

Как бы Аранея Хайвинд не старалась, ей не удастся победить. Он больше не купится ни на единую ее уловку.

***
–...Исходя из переданной контактом информации, цель содержится под круглосуточной стражей в личном особняке Спикера Парламента.

Закрепленную под прикроватным столиком карту памяти нашел все тот же наемник, который до этого избавился от глушителя. С ее подключением к планшету Равусу удалось справиться куда лучше, чем со злосчастным передатчиком, а потому после короткого ожидания экран заполнился списком файлов. Данные о перемещениях дезертира с того момента, как он покинул Гралею, известные контакты, транскрипции бесед и телефонных звонков, два подробных плана зданий. Прочитав название первого из них, Равус невольно нахмурился. Подобное совпадение могло значить лишь одно – Первый Секретарь прекрасно понимал, почему наследный Принц Тенебре на самом деле пожаловал в Альтиссию.

– Я склонен считать это ловушкой. То, что в особняке Спикера будет через два дня проводится званый прием в мою честь, едва ли является совпадением. Сотрудничество между Аккордо и Люцисом уже давно один из самых плохо скрываемых секретов, однако для полновесной коалиции им все еще необходим благопристойный подтекст. Например, пойманные на территории Альтисии с поличным убийцы под командованием одного из имперских офицеров.

Пока наемники слушали его не перебивая. Увы, по выражению их лиц Равус не сумел понять, поняли ли они всю серьезность сложившейся ситуации. В случае успеха они могли вернуться в Гралею живыми. В случае неудачи их ждала роль разменных пешек, зажатых между перекрестным огнем обеих сторон дипломатического скандала.

На деле все оказалось гораздо хуже, чем он мог предположить изначально. К своему немалому удивлению Равус запоздало осознал, что уже знакомый страх понемногу превратился в далекое, зудящее где-то на краю сознания, эхо.

– Ваша миссия остается неизменной. Найти где на самом деле содержится Винсент Морено. По возможности вернуть его в Нифльхейм живым. Я отправляю на ваши планшеты список лиц, с которым он состоял в контакте с момента своего побега.

Одновременно комната заполнилась разномастными мелодиями входящего сообщения.

– Среди них без сомнения есть человек, которого можно использовать в качестве приманки. Судя по личному делу доктора Морено, он никогда не был замечен в анти-имперских настроениях, а потому его дезертирство с высокой вероятностью вызвано иной причиной. Я хочу знать что или кто это не позднее завтрашнего утра.

Наемников ждала бессонная ночь.

0


Вы здесь » chaos theory » внутрифандомные отыгрыши » hit me like a crashing wave


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC