imagination puts meaning into chaos
Перед вами - первозданный хаос, бескрайняя бездна, абсолютная пустота страниц тысяч ненаписанных историй - страниц, на которых строки выводятся только вашей рукой, пока вы создаете целые миры. Каждое решение способно изменить реальность до неузнаваемости, и куда приведет вас выбранный путь, не знает никто. Хаос непредсказуем.

chaos theory

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » chaos theory » межфандомные отыгрыши » Another race


Another race

Сообщений 1 страница 25 из 25

1

http://funkyimg.com/i/2kWw9.png

another race

http://sa.uploads.ru/t/8Iruw.gif http://sg.uploads.ru/t/984jo.gif
http://s5.uploads.ru/t/TiWln.gif http://s2.uploads.ru/t/xoDlW.gif

James Hannigan — Cry of the Ancients

участники:Jane Shepard & Jaina Solo;

время и место:2185 год по земному летосчислению; окраина Галактики Андромеды, борт заброшенного звездолёта.

СЮЖЕТ
Когда отправляетесь в глубокий космос, навстречу таинственному сигналу из другого мира, будьте готовы к самым разным неожиданностям. В том числе к тому, что вас могут посчитать представителем далеко не самой разумной и полезной расы во Вселенной.

Отредактировано Jaina Solo (2016-11-03 17:28:30)

+3

2

они слышат лишь какие-то помехи. слова. шум. слова. и снова шум. их тяжело разобрать. их тяжело понять. их тяжело анализировать. фрагменты раздроблены и как-то... размыты. и даже ии не может ничего понять, стараясь добиться хоть какой-то последовательности в этом хаосе. что это за сигнал? почему он такой странный? они вслушиваются в него снова и снова, но разобрать хоть что-то... невозможно. единственная зацепка? у них есть место. сигнал непонятный_странный_чужой, но его местонахождение определяется не так уж и сложно. ошибка? ловушка? помощь? хотелось бы знать это заранее, но судьба, а уж тем более такие огромные расстояния, слишком уж любят играть с нами.


Система «свой-чужой», которую Шепард забрала с заброшенного Жнеца вращавшегося на орбите коричневого карлика Мнемозина в скоплении Эты Хокинга, еще долгое время будет в обработке, а потому Джейн решила не сидеть сложа руки, а заняться одним важным делом, которое еще буквально вчера ей поручил Призрак. Ко всему прочему мужчина еще и ясно дал понять, что игнорировать полученную им информацию не стоит, а еще лучше будет её проверить. Но почему система «свой-чужой» будет так долго обрабатываться? Почему ей нужно время? Во-первых, вся обработка этих данных и правда занимала огромное количество времени [ колоссальные объемы информации, что были еще и зашифрованы определенными кодами ], ну а во-вторых, Шепард не хотела рисковать, отправляя всю команду за ретранстлятор Омега-4 без должной подготовки, а уж тем более без основательной проверки этой чертовой системы, которая должна была сработать идеально, а не всего лишь наполовину. Ошибка недопустима. Не в этот раз. Удача? Надежда? Нет. Джейн нужны факты, ей нужны цифры и подробная статистика. Она не хочет действовать вслепую, полагаясь лишь на какую-то мнимую удачу. Да, порою Шепард очень сильно рискует, во многих своих заданиях она рисковала и своей собственной жизнью [ это уже стало даже чем-то вроде обыденности, но и не более того ], но сейчас её противником были Коллекционеры, — загадочная и сильная раса, в существование которой даже мало кто верит, не вспоминая уже и о том, что капитану удалось узнать о принадлежности этой расы к протеанам, — она должна была отправиться в ту часть Галактики, из которой еще никто не возвращался, а от того и идти туда неподготовленными было попросту нельзя. Она была капитаном. Именно она была ответственна за жизнь каждого члена экипажа на своем корабле, а от того уж лучше лишний раз перестраховаться перед тем, как совершить едва ли не последний прыжок прямо к галактическому ядру. Честно? После того случая на Акузе, когда Джейн потеряла всех своих людей, она стала как-то очень ревностно относиться к безопасности своей команды на «Нормадии». Почему? Шепард не хотела повторения того самого кошмара, который только лишь чудом перестал ей сниться [ она больше не хотела наблюдать за тем, как умирают преданные ей люди ], а потому она была готова лишний раз подождать сейчас, но лишь бы не допустить ошибки, что будет стоить жизни всем им.

   — Джокер, нам нужно попасть именно сюда. Я серьезно.
Джейн, внимательно всматриваясь в галактическую карту, указывает рукой куда-то за край их Галактики, пытаясь показать пилоту хотя бы конкретное место, что находится за краем Млечного Пути, сужая их поиски до минимума. Увы, но у них есть только эти данные, только это направление, но и только. Хочется чуть больше информации? Ей бы тоже этого хотелось. Не говоря уже и о том, что Джейн нужны были гарантии того, что они смогут вернуться назад, но только вот таких гарантий ей никто предоставить не мог. Придется ей поверить в свою команду, а также в самого лучшего пилота Альянса, который уже не раз доказывал свой профессионализм. — Призрак хочет, чтобы мы проверили этот сигнал. — и кто мы такие, простые смертные, чтобы ему в чем-то отказывать, когда все здесь живет и дышит лишь благодаря его деньгам и ресурсам, не говоря уже и о том, что сама Джейн вновь была жива лишь благодаря ученым «Цербера», а также очень дорогостоящему проекту «Лазарь». Честно? Если уж Джейн и была за что-то благодарна «Церберу», то это за свое воскрешение. Капитан понимала, что без проекта «Лазарь» она бы так и осталась всего лишь строчкой в каких-нибудь некрологах. Джейн Шепард бы стала лишь историей, если бы она не понадобилась «Церберу». Нет, правда, она действительно была благодарна Призраку за свое возвращение. А еще она была согласна с ним в том, что нужно защитить человеческие колонии и разделаться с надвигающейся на них угрозой.
   — Я его слышала и... я согласна с ним. Нам нужно проверить этот сигнал. Что если это может быть новая информация о Жнецах? Нельзя упустить эту возможность. — но в ответ Джейн слышит лишь легкое возмущение со стороны своего пилота, которое выражается в том простом факте, что Шепард вечно не сидится на одном месте, что ей не терпится отправить свою команду на еще одну самоубийственную миссию. Да, Моро, ты прав, каждый член экипажа знает, что они могут не вернуться после путешествия за ретранслятор Омега-4, а сейчас Шепард еще и хочет выбраться за пределы Галактики лишь потому, что агенты «Цербера» смогли найти какой-то непонятный сигнал, который даже СУЗИ не может разобрать. Но Джейн позволяет Джокеру ворчать, так как она прекрасно знает, что пилот все равно доставит их на место. Да, он будет говорить Джейн, что он больше не хочет ничем рисковать, что ему хочется полететь куда-нибудь в другое место [ поверь, ей бы тоже этого хотелось ], но ведь полетит. В чем была основная проблема? Попасть в нужную им область будет легко — надо лишь задать правильное направление у ближайшего ретранслятора, а вот вернуться... «Нормадии» нужно будет — на всякий случай — беречь энергию и ресурсы, чтобы их хватило для возвращения и подходу к ближайшему ретранслятору, когда они снова зайдут в самую ближайшую систему возле которой они окажутся. Честно? Впервые они пытаются выйти за пределы Млечного Пути. Волнение? Да. Небольшое. Как и всегда. Шепард и её команду ждала холодная неизвестность. Ко всему прочему Шепард еще и понимала, что этот сигнал мог оказаться пустышкой, ложным следом и пустой надеждой на обретение информации о враге, в которого никто кроме Шепард, Призрака, Андерсона и её команды не хотел верить. Но лучше уж этот след окажется пустышкой, чем ловушкой. Женщина очень надеется на то, что это будет не ловушка. 
   — Я в тебя верю, Джокер. Придумай что-нибудь. Ты ведь самый лучший пилот. Разве это не так?
Джейн хлопает Моро по плечу и направляется на третью палубу, чтобы немного перекусить в общей столовой вместе с остальными [ ей нравилось обедать с командой, обсуждать с ними какие-то темы, предпочитая не закрываться от своих людей за непроницаемой стеной из субординации и всего подобного — не её стиль ], а потом заняться перепроверкой своего оружия и брони, так как оружие солдата, как и его броня, должны быть в идеальном состоянии перед выходом — каждая осечка может стоить жизни, потому бы стоило проверить и все системы, а также настройки щитов. И все эти дела были чертовски важными, особенно, поход в столовую, так как будучи штурмовиком тело Джейн расходовало очень много энергии во время использования биотики, а Шепард не хотела довести себя до истощения после какого-нибудь особенно  сильного удара и выброса силы, тщательно одаривая свой организм огромными запасами энергии, которые скрывались в самых обычных калориях. Руперт же уже знал, что капитан «Нормадии» очень любила поесть, а потому всегда делал для женщины много калорийной еды, которую Шепард с удовольствием поглощала.

Кстати говоря, после отданного Шепард приказа, который был отдан в довольно мягкой форме, Моро сразу же направил свой корабль к ближайшему ретранслятору и просчитал их маршрут, стараясь свести к минимуму расход топлива. Джокер знал свое дело, а потому Джейн могла на какое-то время немного расслабиться, перепроверяя все заклепки в своей броне, пока Моро пытался доставить их в нужное им место. О чем она думает сейчас? Полученный агентами Призрака сигнал, будем честны, заставляет Джейн немного волноваться. Почему? Они так и не смогли ничего в нем разобрать. Сплошные вопросы. Никаких ответов. Спасало женщину лишь то, что она всегда привыкла готовиться к худшему. Уж лучше быть готовой ко всему, чем надеяться на идеальное стечение обстоятельств. К тому же не бывает никакого удачного стечения обстоятельств. Хотелось бы такого, но... нет. Когда же Джейн поднимается в арсенал, то она чувствует, как Моро проводит корабль через ретранслятор, видимо уже выбрав для себя более удобный маршрут.
   — СУЗИ, будь готова. Когда будем на месте, то попробуй отследить тот сигнал и, если получится, попытайся еще раз его расшифровать. Если же корабль что-то засечет, то сразу же дай мне об этом знать. И не нарвитесь... на кого-нибудь.
Получив от искусственного интеллекта утвердительный ответ, а от Джокера лишь очередную шутку про то, что они смогут удрать от кого угодно даже при выключенной стелс-системе, Джейн вернулась к стойке с оружием, где сейчас находился Джейкоб. Кстати о стелс-системе... Было решено на какое-то время выключить её, руководствуясь все тем же, что сейчас «Нормандия» должна была экономить каждую каплю энергии. Ко всему прочему Джейн и Джокер доверяли их искусственному интеллекту, что был во всех системах корабля, который мог засечь врага довольно быстро, а там и дать им время для маневра или ответных действий. Сейчас вся ответственность временно переходит на СУЗИ и Моро, которые должны были вновь отследить найденный «Цербером» сигнал и доставить их на место. А что же Джейн? Сейчас капитан лишь раздумывала о том, что же именно они найдут здесь. Ловушка? Пустышка? Как только СУЗИ что-нибудь найдет, ей лично придется все проверить.

Уж лучше бы это были действительно какие-то важные данные.
Но если же Призрак опять решил загнать их в какую-нибудь ловушку, то... второго раза Джейн ему не простит.

+1

3

A P P E A R A N C E

http://funkyimg.com/i/2j3x2.jpg

Патрулирование границ Галактики — вещь невероятно нудная и скучная. С другой стороны, это означало провести месяц вдали от дома, в полном одиночестве, наедине со звёздами и тишиной космического вакуума. Учитывая не самые простые отношения с нынешним руководством Ордена, Джейна была, пожалуй, только рада возможности убраться куда-нибудь подальше от всего этого на целый месяц. Никаких грязных политических игр, никаких скандалов из-за очередного неосторожного высказывания в адрес текущей джедайской философии. По мнению Соло, некоторые магистры забыли о том, чем должны заниматься рыцари.

Джейна имела несчастье получить от Силы неожиданный подарок — она прекратила стареть. Как любой хороший джедай, девушка смирилась, уверенная, что вечная молодость дана ей не даром. Она вынуждена была наблюдать, как стареют и умирают её близкие — те немногие, что остались, однако с честью выдержала испытание своей веры на прочность. Веры в то, что в их мире ничего не случается просто так и что рано или поздно она получит объяснение. История знает сравнительно мало примеров, когда джедаи из одного поколения без потерь переходили в другое.

Сегодня, глядя на то, во что превратился Орден, Джейна начинала подозревать, что её задача — напомнить рыцарям, кто они есть и для чего их готовили. Среди магистров больше не было тех, кто пришёл из дней давно минувших, что сделало Соло в некотором смысле живой легендой. Она до сих пор слышала перешёптывания за спиной, и хотела бы что-то изменить, вот только никакой реальной власти у неё не имелось. Она не знала, как донести до тех, кто родился в этом мире и привык жить по его канонам, истины мира ушедшего. По крайней мере, то, что казалось ей истинным.

Сама Джейна магистром так и не стала. Чтобы получить место в Совете, рыцарь должен выбрать себе ученика и успешно довести его до конца обучения. Своего падавана Соло довела только до создания собственного светового меча. Студент погиб на первой же миссии, на которую они вместе вылетели, на которой он должен был получить знания, а не выстрел в голову из снайперской винтовки. Задание казалось пустячным: найти и вычистить базу контрабандистов. Для опытного рыцаря это почти как прогулка, и девушка была уверена, что всё пройдёт хорошо. Но падавану немного не хватило реакции, чтобы поставить клинок своего меча на пути меткого лазерного импульса. Некоторые говорили, что ученик был недостаточно трудолюбивым, однако Соло никогда бы не признала, что в этом нет и её вины. Может быть, даже целиком и полностью. Вина есть всегда. Она его обучала, она была за него ответственна и она не сумела донести до паренька, как важно уделять внимание тренировкам с мечом. После этого инцидента Джейна больше не брала учеников.

Как говорится, ничто не предвещало. Безмятежное плавание сквозь тёмные облака космической пыли внезапно было нарушено сигналом от сенсоров дальнего действия: на экране локатора вспыхнула неопознанная сигнатура. Соло вглядывалась в неё несколько секунд, не понимая, как вообще такое могло случиться, и даже в глубине души греша на техническую неисправность. Однако этих секунд электронным мозгам "Фантома" хватило, чтобы обработать терабайты поступившей информации и вычертить на встроенном в панель управления голографическом проекторе трёхмерное изображение совершенно незнакомого корабля.

"Что?".

Джедай уставилась на призрачные контуры звездолёта так, словно он в самом деле был кораблём-призраком, выскочившим из пустоты у неё перед носом. Строго говоря, так оно и было: судно появилось из ниоткуда, хотя это могло быть объяснено тем, что оно совершало гиперпрыжок. Гораздо более странным Джейна нашла тот факт, что вычисленная компьютером примерная траектория полёта чужого корабля уходила далеко за пределы Дикого Пространства, на границе которого в данный момент располагались оба звездолёта. Дальше начинались Неизведанные Регионы, а за ними — только межгалактическая пустота и возмущения гиперпространства, из-за которых проложить безопасный маршрут за границы Галактики было довольно тяжело и требовало высокой квалификации.

Соло, как и все остальные жители Галактики, хорошо помнила, что случилось в прошлый раз, когда в их мир вторглись пришельцы извне. Вторжение обернулось войной, охватившей всю звёздную систему. Итогом стали тысячи опустошённых миров и триста шестьдесят пять триллионов смертей. Никто не хотел, чтобы подобное повторилось. Ни у кого не было уверенности, что Галактика выдержит ещё один такой удар — при том, что последствия от первого ощущались до сих пор. Пристегнув ремни, девушка решительно взяла курс в направлении незваного гостя. Она нарочно не стала включать стелс-режим, но системы вооружения привела в полную готовность. Пассивный прицельный комплекс, ориентируясь на собственное излучение незнакомой машины, захватил пока что невидимый в иллюминаторах звездолёт в квадратную рамку. Лазерные орудия повернулись в ту же сторону, сопровождая потенциальную мишень.

Спустя примерно полчаса расстояние между судами сократилось до вполне достаточного для визуального контакта. Соло заглушила маршевые двигатели и включила тормозные ускорители, заставив "Фантом" повиснуть в пустоте. Одна из камер внешнего обзора сфокусировалась на гостях и передала на экран картинку. Звёздный свет в этой области был слишком слаб, чтобы разглядеть детали невооружённым глазом, но чувствительная матрица усилила изображение. Наконец-то Джейна смогла в полной мере оценить, кто пожаловал в Галактику на этот раз.

Конструкция судна привела джедая в лёгкое замешательство — модель была совершенно незнакомой, хотя изящные линии и плавные изгибы больше всего отвечали традициям кораблестроения, принятым у человеческой расы. Тем не менее, в справочнике не нашлось никакой информации, что лишний раз подтвердило теорию о принадлежности к другому миру. Конечно, это мог оказаться какой-нибудь засекреченный прототип, совершавший полёт подальше от общедоступных межзвёздных трасс, и Джейна даже начала всерьёз рассматривать новое предположение, найдя его самым логичным, пока не увидела надпись крупными буквами на поблёскивавшем боку корабля.

"Нормандия".

Девушка не сразу поймала себя на том, что прочла буквы незнакомого языка с первого раза, будто всю жизнь на нём говорила. Потому что она действительно когда-то на нём говорила. Она знала, что это был за язык и откуда он происходил. Джейна не верила своим глазам. Всё её хладнокровие и джедайскую выдержку выдуло мгновенно, как потоки заряжённых частиц солнечным ветром. Здесь и сейчас происходило невероятное — то, чего она однажды ждала и боялась одновременно. Мысли начали метаться туда-сюда, сталкиваясь, рассыпаясь, рождая новые мысли, которые снова сталкивались и дробились на невнятные обрывки. В этом хаосе Соло наконец сумела ухватить одну здравую и самую верную на данный момент идею: установить связь.

Заставив себя успокоиться, джедай потянулась к передатчику и настроила антенну. Надела наушники, поправила микрофон. Ненадолго задумалась, размышляя, что сказать тем, кто проделал громадный путь во времени и пространстве, чтобы в итоге добраться сюда — фактически, они вернулись к истокам, из которых вышли, так уж получилось, их далёкие предки. Эта встреча запросто тянула на событие тысячелетия, и Соло должна была очень тщательно подбирать слова, борясь с неожиданно навалившейся на её плечи громадной ответственностью.

Наконец она нажала на кнопку передачи и чётко, ясно, на чистом английском произнесла:

- Внимание, неопознанный корабль! С вами говорит патрульный звездолёт. Вы вошли в пределы наших границ. Согласно местным законам, я требую прекратить дальнейшее движение и оставаться на месте до тех пор, пока не будет завершена процедура проверки. В случае неподчинения будет применена сила. Как поняли? Приём.

Стандартная для таких случаев речь, в понимании Джейны, прозвучала с долей угрозы, хотя девушка всеми силами старалась придать своему голосу сухой, деловитый тон, долженствовавший намекнуть экипажу чужого судна, что это действительно обычная проверка. Что поделать, протокол есть протокол. В конце концов, надо же как-то предупреждать визитёров из других галактик, что какие бы то ни было выкрутасы с их стороны могут сильно усложнить ситуацию. Соло от всей души рассчитывала на то, что в данном случае никто ничего усложнять не станет.

Отредактировано Jaina Solo (2017-02-12 15:51:40)

+3

4

Как часто рутинные и самые обычные задания оказывались не такими уж и рутинными? Как часто что-то шло как-то не так? Если честно, то на памяти Шепард это происходило даже слишком уж часто. Так часто, чтобы на полном серьезе начать верить в некую мистическую карму и прочие подобные сверхъестественные вещи, в которых на первое место всегда выходило нечто плохое, а не положительное. Порою у Джейн даже складывалось такое впечатление, что это именно она притягивала к себе какое-то сплошное тягучее и вязкое невезение, через которое ей потом придется пробиваться своими же собственными силами, сбивая костяшки, оголяя кости и раздирая руки до крови и пульсирующего в агонии красного мяса. Откуда такие мысли? А почему именно она всегда оказывается в центре всех событий? Почему именно её группа несколько лет назад нарвалась на целое гнездо агрессивно настроенных и голодных молотильщиков? Почему именно она попала под воздействие протеанского маяка на Иден Прайм? Почему только она его поняла? Почему это именно ей заинтересовались Жнецы? Почему именно её корабль разнесла на части та самая раса, с которой контактировали лишь единицы? Все внимание приковано именно к ней. И это именно её просят разобраться со всем этим ворохом чертовски сложных и тянущих на самоубийство проблем, а не кого-то другого. Да, ей бы могло это польстить, так как это значит, что никто больше не способен справиться с поставленной задачей, что она лучшая среди многих и все такое, но Джейн это почему-то не радует. У неё это даже и улыбки не вызывает, а лишь очередную головную боль. Да, конечно, она на кое-что способна, она хороший [ возможно, что даже и самый лучший в Альянсе ] солдат и не боится принимать сложные решения [ не каждый способен пойти на то, на что из раза в раз приходится идти этой женщине ], но это ведь совершенно не означает того, что она способна абсолютна на все, что она некий символ и чертов идеал. Это ведь совершенно не так. Шепард не считает себя героем, хотя и кое-кто начнет утверждать обратное. Она всего лишь солдат, у которого есть свои убеждения и какая-то определенная цель, но и только. И она тоже теряла людей, она теряла своих подчиненных, она смотрела на то, как умирают гражданские которых она должна была защищать, которые надеялись на неё. И даже сейчас, пытаясь представить себе будущее развитие событий [ но это сделать практически невозможно, так как до банального не хватает информации ], Шепард даже и не удивилась, когда услышала от Джокера те самые слова, что лишь подтверждали её опасения относительно того, что легким этот полет явно не будет. Ей даже и не стоило надеяться на то, что все пройдет гладко. Ты хочешь, чтобы все было легко, Шепард? Забудь об этом. Вспомни свою жизнь.
  — Капитан, у нас тут кажется... гости. — пилот, как показалось женщине, намеренно не стал произносить громкое слово «проблемы», так как по его интонации это было и так ясно. Разве могло быть иначе? Разве могло что-то пойти гладко, если они выбрались за границы Млечного Пути? Нет. И, как уже и было сказано, надеяться на это не стоило. Но была ли капитан удивлена этому? Если честно, то не особо. Но при всем при этом Джейн реагирует мгновенно — женщина тут же бросает оружие М358 Коготь на стол и тут же спешит на мостик к Джокеру, чтобы окончательно прояснить ситуацию, по пути задавая наводящий вопрос их искусственному интеллекту, к которому всегда можно было обратиться из любой части корабля. Но о чем она спрашивает? Она просит подробностей, которых Моро ей еще не предоставил. Она просит хотя бы какой-то конкретики, которую сейчас ей мог предоставить и искусственный интеллект «Нормандии», но от которого она слышит лишь...
   — Нам поступило сообщение, Шепард. Вывожу на громкую связь. И спешу заметить, что этот корабль мне неизвестен. В моих базах нет ничего подобного и я затрудняюсь дать ему даже характеристику, кроме очевидной... его боевые системы находятся в полной боевой готовности. Наш корабль воспринимают как потенциальную угрозу. Нам поступить также?

   — Нет. Жди моего приказа.
Джейн запрещает ИИ активировать их новое оружие «Таникс» лишь по той простой причине, что сейчас ей меньше всего хотелось бы вступать с кем-то в открытый бой. Подраться и сцепиться с врагом они всегда успеют, а потому Шепард бы хотелось избежать возможного конфликта, если это действительно было возможным. Включенное же СУЗИ сообщение, которое, как поняла капитан, поступило с чужого корабля [ Джокер явно ему не доверял ], сейчас слышит весь экипаж корабля. Вызывает ли это волнение? У кого-то это и правда вызывает волнение, а кто-то уже был готов к новой драке — Грант всегда был не против хорошей драки, едва ли не постоянно находясь в поиске все новых и новых врагов. Но решает здесь Шепард, именно её слова имеют вес и силу, а потому все ждут её ответа на это внезапное сообщение, которого за пределами Млечного Пути никто не ждал. Что ж, Призрак будет рад услышать кое-что новенькое, когда они вернутся домой. Но сейчас капитан подходит к Джокеру лишь для того, чтобы увидеть их «проблему» своими собственными глазами, чтобы пробежаться быстрым взглядом по высветившимся на экранах ровным столбцам данных и попытаться быстро среагировать на происходящее. Честно? Джейн была удивленна тем, что здесь, так далеко от дома, они услышали голос, который говорил на их языке, на языке людей. Странно ли это? Еще как. Шепард ничего не слышала о возможных вылетах людей за пределы Млечного Пути. Этого не было. Да, Альянс колонизирует новые планеты, но так далеко они не забирались. Никогда. А если бы и были те, кто когда-то рискнул выбраться за пределы их Галактики, то об этих рисковых путешественниках им явно ничего неизвестно. И что в итоге? А в итоге это... вызывало определенное смятение, которое явно отразилось на лице капитана, а затем передалось и пилоту. Кто это мог быть? Что именно тут происходит? Да, отрицать наличие жизни за пределами Галактики Млечного Пути было бы полнейшим абсурдом [ ведь тысячи и сотни открытий говорят сами за себя ], так как космос безграничен и в нем еще так много нераскрытых тайн, не говоря уже и о том, что где-то в галактической пустоте все это время пряталась раса огромных разумных машин, которые теперь хотят уничтожить всю органическую жизнь в галактике Шепард, но... Если связавшийся с «Нормандией» был представителем человечества, то это действительно вызывало определенные вопросы, на которые у Джейн не было никакого разумного объяснения. Но что она могла сделать в данный момент? Лишь ответить на полученное предупреждение и, опять же, свести возможный конфликт к минимуму, так как размышлять над вставшими в мозгу вопросами попросту нет времени. Они задумаются над ним гораздо позже, когда справятся с тем, что происходит в данный момент. Попросив же Джокера открыть канал и наладить связь, Джейн пытается отреагировать на полученное сообщение так, как того и требует сложившаяся ситуация.

— Это капитан Шепард. Фрегат «Нормандия». Мы Вас поняли. Приём. Уверяю, что мы не хотим вступать с Вами в открытую конфронтацию, но прежде назовитесь. В пределах чьих границ мы находимся? — это было бы неплохо узнать, учитывая, что эта местность для каждого из членов её экипажа была абсолютно незнакомой, если и вообще не дикой. Не хотелось бы все потерять только из-за банальной пересечении чье-то красной линии. — Также, в целях процедуры проверки и разрешения спорных вопросов, запрашиваю разрешение на стыковку. Если хотите, можете подняться на борт. Я же, как капитан корабля, лично Вас встречу, а также заверяю в том, что никакой угрозы с нашей стороны нет, но и покинуть эту часть космоса сейчас мы не можем по личным соображениям. Мы не пираты и не работорговцы. Я агент Специального Корпуса Тактической Разведки Цитадели. — ведь пускай сейчас она и работает с «Цербером», но тем не менее Совет восстановил её звание, а это значит, что у неё все еще остались все права спектров. Да, конечно, сейчас Джейн понимала, что человеку связавшемуся с ними явно ни о чем её положение не скажет, но почему-то ей захотелось это сказать, надеясь, что хотя бы отдельные слова все скажут за неё. 

Но Шепард и не была наивна, а также не привыкла доверять первому встречному, особенно, если учитывать сейчас их местонахождение. Почему она включила громкую связь и позволила экипажу все это услышать? Все это было сделано лишь для того, чтобы никто не расслаблялся и был готов ко всему. Да, она действительно была готова к тому, что к ним на борт сейчас поднимется кто-то чужой, но при всем при этом Джейн уже даже более чем была уверенна в том, что их профессиональная воровка Касуми Гото уже перешла в режим маскировки и сейчас поднимается на верхнюю палубу, чтобы лично за всем проследить. Да и остальная часть команды явно поняла тот простой факт, что при не самом благоприятном развитии событий, Шепард рассчитывала именно на них. И она действительно на них рассчитывала. У неё в команде лучшие специалисты, а также убийцы и даже сильнейший представитель расы азари в лице юстициара Самары. Им можно было рискнуть. Можно было попробовать довериться. Но при этом кое-что все-таки немного успокаивало капитана, решившего не вступать в конфликт с неизвестным судном, а попытаться согласиться на его условия, хотя и в любой другой ситуации, в родных системах, любой другой корабль получил бы отказ и явный посыл далеко и надолго. И что же это было? Это, как бы странно это не звучало, было самое обычное следование протоколу. Неизвестный корабль требовал вполне себе привычных вещей, через которые проходит любой, кто путешествует далеко за пределы собственных систем. Пираты и контрабандисты обычно же нападают сразу и ничего не требует, не говоря уже и о том, что они не всегда могут произнести все эти слова, чтобы заманить торговое судно в ловушку, в правильном порядке. К тому же Джейн прекрасно знала, что «Нормадия» далека от торгового судна и в нем сразу же можно было увидеть если и не боевой корабль, то уж корабль-разведчик точно, а это явно уже говорило о многом.

   — Следи за системами корабля, СУЗИ. Если почувствуешь, что в твои программы пытаются запустить какой-то вирус, то можешь сразу же соответственно им ответить. Никаких ограничений. Надеюсь, что наши гости примут наше приглашение и мы не встретимся с группой каких-нибудь радикально настроенных бандитов.

Отредактировано Jane Shepard (2016-11-11 14:17:16)

+1

5

- Рыцарь-джедай Джейна Соло, — представилась девушка, — Галактический Альянс. К сожалению, прямая стыковка невозможна по техническим причинам. Откройте шлюз, я выйду в космос и доберусь до вас при помощи скафандра. Это не займёт много времени. Конец связи.

Джейна прекрасно понимала, что ни её звание, ни название государства ничего не скажут гостям из другой галактики. Главное, что в словах чувствовался некий вес, а это изначально позволяло рассчитывать на полноценный диалог, стороны которого были бы заинтересованы во взаимном уважении и скорейшем решении всех нюансов. Что касалось капитана Шепард, то приведённые ею названия тоже не сказали Соло ничего полезного, кроме одного словосочетания: тактическая разведка. Стало быть, "Нормандия", как и её собрат из Ордена, был кораблём-разведчиком. Наверняка вооружённым. В любом случае, требовалась определённая смелость, чтобы уговорить себя добровольно взойти на борт чужого звездолёта, каким бы мирным тот ни казался. Однако это был ещё и долг Джейны как джедая.

Прежде чем отправиться к шлюзу, рыцарь перевела "Фантом" в полностью автономный режим, подняла мощность генераторов защитного поля до максимума и задала компьютеру боевой алгоритм в самой расширенной версии. Если потребуется, корабль сам сможет провести бой, отстреляться и уйти в гиперпространство, и все данные бортового журнала — радиопереговоры, видео и прочая информация — попадут на Корусант, прямо в руки гранд-мастера Ордена. Жаль, это больше был не Люк. Ему Джейна доверяла подобные вопросы значительно охотнее, уверенная, что её дядя примет верное, а не политически обоснованное решение.

Немного поколебавшись, Соло решила не брать какое бы то ни было оружие, кроме того, что находилось при ней в данный момент — ножа и светового меча. Нож, подумав, она тоже оставила, уверенная, что его всё равно отберут на входе. Надев гибкий чёрный скафандр, девушка вошла в шлюзовую камеру и дождалась, пока система жизнеобеспечения откачает воздух. Наконец створки наружного люка разошлись в стороны, выпуская джедая в негостеприимную пустоту. Разумеется, она позаботилась о том, чтобы предварительно сократить расстояние между кораблями до минимально возможного. Миниатюрные ракетные двигатели, встроенные в скафандр, должны были помочь преодолеть оставшийся путь.

Невозможно ни с чем сравнить ощущения человека, оказавшегося в открытом космосе. На борту звездолёта, даже будучи вдалеке от всех трасс и обитаемых миров, чувство пустоты и одиночества легко позволяет отмахнуться от него. Но здесь оно накатило волной, накрыло с ног до головы, заставляя испытывать почти физическое ощущение собственной мелочности, ничтожности в сравнении с безграничным пространством, которое окружает астронавта. Это пространство, в котором нет ничего, в котором царит абсолютная тишина, в котором не чувствуется какое бы то ни было движение жизни, кроме звуков твоего собственного дыхания. Ты понимаешь, что всё, что доступно твоему невооружённому взгляду, было таким за сотни тысяч лет до твоего появления и останется таким же и тысячи лет спустя после твоего исчезновения. Вот где настоящая вечность. Только так можно ощутить её могучее течение и осознать, что в масштабах Вселенной твоя жизнь — слабая искорка в бескрайней темноте, а отмеренный тебе срок — жалкое мгновение.

Благодаря проведённому компьютером поверхностному сканированию, Соло уже знала, где расположен шлюз на "Нормандии". По крайней мере, это было идентифицировано искусственным интеллектом как шлюз. Подлетев ближе, Джейна обнаружила, что ошибки не было. Аккуратно маневрируя, она добралась до корпуса судна, уцепилась за край проёма и втянула себя внутрь. Люк закрылся за её спиной, и началось восстановление давления. Вернулись звуки, прежде поглощённые жадной пастью вакуума. Как только давление пришло в норму, Джейна сняла скафандр и, догадываясь, что на той стороне её уже ждут — возможно, с пушками наперевес, — проследовала сквозь распахнувшиеся створки внутреннего люка в короткий коридор. Руки при этом она подняла.

Как и следовало ожидать, её тщательно обыскали. Рыцарь подозревала, что, возможно, ещё и подвергли сканированию, но ничего, кроме меча и комлинка, при ней не было. Комлинк, будучи обыкновенной рацией, по сути, вопросов не вызвал. На висевший на поясе меч подозрительно косились, хотя отнимать тоже не стали. Вероятно, в нём вообще не смогли определить оружие — возможно, в их мире попросту отсутствовали аналоги. Пока длилась процедура проверки, Джейна не могла скрыть своего любопытства и сдержанно глазела по сторонам, подмечая особенности конструкции, планировку помещения и детали обмундирования членов экипажа "Нормандии". Увидев звездолёт снаружи и определив его как вполне стандартный, джедай не ждала чего-то экстраординарного от интерьера и оказалась права. Всё было примерно так же, как на любом другом корабле людей в пределах её Галактики. Внутренние помещения "Нормандии" стилистически оказались очень близки к архитектуре "Фантома", разве что были решены в более строгом и функциональном ключе. Что касалось экипажа, то в его состав входили не только люди, но и пришельцы. Девушка таких прежде не видела.

Наконец проверка была завершена, и двое солдат, один из которых непосредственно занимался обыском, а второй караулил поблизости с оружием в руках, повели джедая на мостик.

"Добро пожаловать, или мы пришли с миром".

Отредактировано Jaina Solo (2016-11-10 22:55:10)

+3

6

Шепард невольно чувствовала себя тем самым человеком, который впервые пытался установить контакт с еще неизвестным ему видом, с еще неизвестной ему расой, о которой в родных системах еще никто и никогда не слышал. Нет, правда, все-таки было в этих двух ситуациях нечто похожее, немного волнительное и пробегающее по позвонкам легким электрическим разрядом. Чем закончится эта встреча? Чего Джейн ожидать от этой встречи в будущем? Какие последствия будут у всего этого? Помнится, что первая встреча с турианцами, когда самой Шепард было всего лишь три года от роду, в итоге закончилась кровопролитным сражением, которое продлилось пускай и всего лишь пару месяцев, но при этом унесло слишком много жизней с обеих сторон. И уж что-то, но а повторять войну Первого контакта совершенно не хотелось. Но что Джейн чувствует сейчас? Если честно, то капитан чувствует, как ей на плечи давит некая ответственность, как от этой самой ответственности у неё начинает ломить все тело, как мысли выстраиваются в один ровный ряд, словно солдаты на учениях, как скулы сводит. Снова. Эта ответственность напоминает ей о том, что она должна будет все запомнить, обязательно выжить [ иначе и нельзя, так как она все еще не разобралась с Коллекционерами, а кроме неё никому больше не хватит духу отправиться прямиком к галактическому ядру ], а там и предоставить максимально точный рапорт не только её новому покровителю Призраку, но и Альянсу, с которым Джейн будет связана даже тогда, когда тот отвергнет её. И пускай Альянс не хочет теперь иметь с ней никаких дел, пускай он даже считает её дезертиром [ она ведь работает на террористов, она работает на «Цербер» ], но там у неё все еще остались хорошие и дорогие ей друзья и знакомые, которым Джейн могла доверять, которым она обязана была передать полученную ей информацию по той лишь простой причине, что это был её долг. Но что еще важно? Сейчас капитану не стоило забывать еще и о том, что именно она сейчас является представителем другой галактики, другого сообщества. Нужно не ударить в грязь лицом.

   — Ты её слышал, Джокер? Открывай шлюз. Я хочу с ней поговорить.
А пока неизвестная им девушка готовилась к переходу на «Нормандию», Джейн, выслушав от своего пилота очередной шутливый комментарий относительно происходящего [ ну не может её пилот без этого, да и все уже настолько привыкли к его сарказму и острым шуткам, что без комментарий Джокера всем начинает казаться, что чего-то не хватает ], вновь проанализировала каждое услышанное ею еще минуту назад слово. Было ли в них что-то знакомое? Было ли хоть что-то, что могло дать ей ответы на все её вопросы? Если только прозвучавшее слово «Альянс», но и только. Это слово ей было хорошо знакомо, так как Шепард и сама была частью Альянса Систем, но только вот...  Сейчас она явно столкнулась с кем-то и чем-то другим, с каким-то другим. И само по себе это слово наталкивало на мысли о том, что где-то за пределами Млечного Пути есть что-то, что называет себя Галактическим Альянсом, что у него есть свои территории, а также и законы, которые, не зная их, можно было против воли нарушить. А еще это «рыцарь-джедай» звучало достаточно странно [ у Джейн в лексиконе не было подобного, не говоря уже и о том, что она ничего такого не слышала и от других рас населяющих Млечный Путь ], словно бы это было слово из какой-нибудь компьютерной игры или романа. И если понятие слова «рыцарь» было женщине хорошо известно, то второе же для неё оставалось загадкой и вызывало парочку вопросов, на которые, опять же, капитан надеялась получить хоть какие-то ответы уже в самое ближайшее время. И кто мог дать ей эти ответы? Только та самая Джейна Соло, которая вот-вот должна была взойти на «Нормандию». Оставив своего пилота следить за показателями, женщина направилась к стшлюзу своего корабля, намереваясь, как она и пообещала, лично встретить незнакомку по имени Джейна Соло, которая вот-вот должна была появиться.

Вполне возможно, что все обойдется, а новое знакомство будет даже полезным.
Но капитану и не стоит забывать о своей первостепенной задаче.
Сигнал. Неразборчивый шум вновь всплывает в памяти.
И шум этот... именно из этой части галактики.

Проверкой их новой гостьи занимались не только члены команды, но еще и СУЗИ, на которую была возложена основная ответственность при досмотре, так как сканирующие системы ИИ могли выявить все то, что вызовет опасение. И если уж говорить о досмотре неизвестного им рыцаря-джедая, то все прошло довольно спокойно — заминку вызвали лишь одна_две вещи, но все вопросы решились довольно быстро, в то время как куда большие эмоции вызвало нечто другое. Что именно? Как бы странно это не звучало, но сама Джейна.
   И все-таки человек...
Шепард чудом удалось сдержать рвущиеся наружу удивление, которое смогла сковать в себе лишь одним усилием воли. На лице капитана ничего не дрогнуло, но вот внутри все было намного иначе. Её чувства и мысли смешивались между собой, переплетались и по силе были сравнимы со взрывом биотической энергии, которой в Шепард было не мало. Но откуда такая реакция? Почему? Чем именно были вызваны такие эмоции со стороны Джейн? Ответ был довольно простым. Принадлежность Соло к человеческой расе... было легкой неожиданностью, которую Джейн смогла подтвердить лишь увидев её сейчас прямо перед собой. И это было неожиданностью лишь по той простой причине, которая уже была озвучена ранее — Шепард ничего не слышала о том, чтобы люди выбирались за пределы их Галактики. Но тогда... Кто она такая? Почему она здесь? Её так о многом хочется расспросить, но только вот все эти вопросы Джейн сможет задать ей и чуть позже. Сейчас же куда важнее было убедить девушку в том, что ей не стоит ожидать никакого подвоха со стороны команды «Нормандии». А потому, как только завершится проверка и СУЗИ подтвердит, что их новая знакомая прошла и её досмотр [ было выявлено нечто странное, неопознанное, но пока не вызывающее волнения ], Шепард отпускает сопровождавших Соло солдат, одним лишь движением правой руки говоря, что все в порядке и их помощь ей больше не понадобится. И это было так. Джейн не ожидала никаких сюрпризов со стороны гости, веря в её благоразумность. Да, возможно, что это было немного наивно, но она уже тоже не девочка, которая не сможет справиться с внезапной угрозой. Да и к тому же Джейна сейчас была на её корабле, рядом с её людьми, а это значит, что было бы глупостью нарываться на неприятности на чужой территории.

   — Ну что ж, Джейна Соло, рада приветствовать Вас на моем корабле. — Шепард спокойно подходит к девушке и протягивает ей свою правую руку для банального рукопожатия, которое выражает лишь самые добрые намерения капитана. — Можем пройти в мою каюту, а можем и прост пройтись по кораблю. Я хочу задать Вам парочку вопросов. И готова ответить на Ваши. Вероятно, что у Вас их тоже много.
Джейн не собиралась ходить кругами вокруг одного и того же, а попросту решила пойти напрямую, как зачастую всегда и делала, всегда недолюбливая все эти увиливания, ложь и игру на публику. Именно по этой простой причине Шепард и ненавидела политику, в которой всегда было слишком много подтекста в чьи-то словах, слишком много лишней лести и фальши, что скрывали за собой жестокость и хладнокровие. Эта женщина не любила игры, не любила притворства и лжи, а потому и сама всегда говорила именно то, что она и думает в данный момент, ничего не скрывая и не пряча от собеседника. И сейчас она намеревалась получить ответы на свои вопросы.
   — Мы впервые находимся в этой части космоса и, признаюсь честно, не ожидали встретить здесь... человека. Я... я ничего не слышала о том, чтобы хоть кто-то из людей выбирался за границы Млечного Пути, а сейчас мы встречаем одного из нас. Вполне возможно, что нас привело именно к Вам не случайно. Ваш корабль в последнее время не пересылал никого сигнала? Мы здесь именно поэтому. И если это действительно были Вы, то... сигнал был очень плохой. Мы ничего не поняли. — она называет вещи своими именами, говорит правду и признает свое удивление, которое теперь можно было с легкостью увидеть в зеленых глазах капитана. — А еще я впервые слышу о рыцарях-джедаях. Что это? Расскажите мне? — Джейн уводит Соло с мостика, чтобы немного пройтись с ней по кораблю. И женщина видит, что команда невольно бросает на их новую гостью косые взгляды, явно ожидая какого-то подвоха, но никакого подвоха, по крайней мере сейчас, не было. Шепард действительно была готова ответить на все вопросы Соло, но и в свою очередь тоже

+1

7

Джейна всеми силами старалась сохранять спокойствие, однако джедайская выдержка то и дело отказывала ей в верности. Осознавая всю ответственность своего положения, Соло старалась запоминать все подробности, вплоть до мельчайших деталей, и поймала себя на мысли, что за всю предыдущую жизнь, пожалуй, она столько не нервничала, сколько за пять минут нахождения на чужом корабле. Корабле, который прибыл из другой галактики, который построили люди — те самые, что еле-еле научились выбираться на околоземную орбиту, когда джедай встречалась с ними в последний раз. Ступая по металлическим плитам пола, она чувствовала себя так, как, должно быть, чувствуют себя исследователи-археологи, вскрывшие древнюю гробницу и ставшие в ней первыми людьми за несколько тысяч лет, не считая её единственного вечного обитателя.

Джейна сделала глубокий вдох. Она должна была оставаться профессионалом, и останется им.

Не скрывая своего любопытства — да и кто бы стал скрывать в таких обстоятельствах? — Соло быстрым взглядом окинула капитана "Нормандии" с ног до головы, оценивая детали обмундирования и физическую форму. В движениях чувствовался опыт, вырабатывавшийся годами. Шепард сделала жест своим людям оставить их вдвоём, что Джейна расценила как знак доверия со стороны капитана и с лёгким волнением пожала протянутую руку. Ей даже не понадобилось заглядывать в Силу, чтобы ощутить схожие эмоции со стороны Шепард, увидеть их в её глазах. Кроме чувств, в этих глазах светились вопросы — много. У самого рыцаря, как ни парадоксально, вопросов было меньше, поскольку для неё это была не первая встреча с землянами, поэтому она готовилась не спрашивать, а отвечать.

- Для начала, — сдержанно произнесла девушка, стараясь разделить своё внимание между собеседницей и интерьером "Нормандии", — позвольте от лица Галактики поприветствовать вас в наших владениях. Я прошу прощения за все эти формальности, но вы уже не первые, кто залетает к нам извне. Предыдущий такой визит закончился долгой кровопролитной войной с пришельцами, опустошившими десятки тысяч миров. Это случилось полтора века назад, но отголоски тех событий ощущаются до сих пор. Поэтому мы усилили патруль и ужесточили правила проверки незнакомых кораблей.

Дальше случилась небольшая заминка: джедай подбирала слова, чтобы, с одной стороны, постараться ответить на вопросы Шепард в максимально сжатой и ёмкой форме, а с другой — не ляпнуть чего-нибудь такого, чем можно было бы ненароком зацепить самолюбие капитана. В конце концов, той предстояло узнать шокирующую правду о происхождении человечества. Джейна сама не верила, пока своими глазами не увидела подтверждение того, что считалось среди учёных мужей псевдонаучной легендой. Когда сенатор Греблипс вернулся из своего путешествия, совершённого в соседнюю спиральную галактику, никто не поверил привезённой им невероятной информации. Никто, кроме Ордена, решившего проверить правдивость утверждений сенатора. Для этой цели туда и отправили Соло. Её долго готовили к опасному и непредсказуемому путешествию за пределы родного мира. Никто, в том числе она сама, не гарантировал, что она вернётся назад. Спустя несколько лет рыцарь не только вернулась, но и принесла ошеломительные доказательства правоты Греблипса: Земля существует. Это стало переломным моментом и заставило пересмотреть весьма обширный отрезок существования Старой Республики, от которого, как оказалось, история сделала ответвление в сторону. Примерно на три миллиона световых лет.

- То, что я расскажу, может показаться вам невероятным, — предупредила Джейна и остановилась, поворачиваясь в сторону собеседницы всем корпусом, сцепив руки за спиной. — Сотни тысяч лет назад, по вашему летосчислению, корабль из нашей Галактики пролетал через Солнечную систему. Он потерпел крушение на третьей планете от Солнца. К сожалению, большая часть данных утеряна безвозвратно, и нам известно лишь то, что часть экипажа при падении выжила. Что стало с ними потом, никто не знает. Эта история считалась красивой сказкой, пока один смелый обитатель Галактики не решился снарядить экспедицию в Млечный Путь. Он попал на Землю. Согласно вашей хронологии, это произошло в тысяча девятьсот восемьдесят втором году. Он вернулся с невероятными данными, обещавшими кардинальный переворот в нашей истории. И в вашей.

Соло на несколько секунд замолчала, давая Шепард возможность осмыслить сказанное и сообразить, к чему она клонит.

- Смельчаку никто не поверил, кроме нас, джедаев, — продолжила Соло, подходя к иллюминатору и окидывая открывавшуюся за ним громаду космоса задумчивым взором. — Мы решили снарядить ещё одну экспедицию, чтобы проверить слова путешественника, ибо его утверждения выглядели очень уж правдоподобно. Возможно, поэтому учёные их и отрицали. Боялись, должно быть. Для рискованного полёта выбрали меня. После длительной подготовки я отправилась в направлении Млечного Пути и под видом обычного землянина ступила на вашу планету, уже в двадцать первом веке. Выучила один из основных языков, ознакомилась с историей... Закончив исследование, я вернулась и подтвердила шокирующий факт: в соседней галактике существует планета, населённая нашими предками, которые понятия не имеют о своём происхождении и верят, что пошли от обезьян.

Джейна отвернулась от окна и снова посмотрела на капитана:

- Фактически, вы их потомки. А значит, все люди происходят из одной Галактики. Значит, по сути, вы вернулись домой. С чем я вас и поздравляю.

Такую речь полагалось завершить ободряющей улыбкой, но Соло сохранила на лице непроницаемое выражение, наблюдая за реакцией Шепард. Прочие вопросы капитана она решила отложить на некоторое время, пока не пройдёт потрясение от внезапной истины. Всё-таки не каждый день узнаёшь подобные новости.

Отредактировано Jaina Solo (2016-11-18 01:10:57)

+3

8

Мало кому удавалось обескуражить капитана Шепард, но у Джейны Соло это получилось блестяще. То, что она говорила, звучало весьма связно и логически обоснованно, но в то же время ее слова переворачивали верх дном все, что Шепард знала об истории человеческой цивилизации. И было трудно просто поверить этой сущей незнакомке на слово. Поверить лишь потому, что она явилась из неизведанных просторов и явно принадлежала к какому-то новому галактическому обществу, с которым не стыкалась ни сама Шепард, ни хваленые исследователи Альянса, ни более прогрессивные расы галактики Млечный Путь. Словом, новая информация, обрушившаяся на капитана Нормандии целым потоком объяснений, была настолько внезапной, что было проще принять ее за бред или выдумку. И Шепард разрывалась между "У меня нет времени на это дерьмо" и "Расскажите мне еще."
Минуточку, — она помотала головой и демонстративно подняла указательный палец вверх. — Я хочу убедиться, что правильно вас поняла. Итак, вы хотите сказать, что история человеческой расы в моей галактике началась в тот момент, когда корабль из вашей галактики потерпел крушение на Земле? Таким образом, ваши предки стали моими предками, давая начало новой цивилизации? И Земля на самом деле не колыбель человечества, а... своего рода колония для путешественников из Андромеды? Я ничего не упустила, нет?
Даже когда Шепард подвела итог услышанному собственными словами, эта информация все равно казалась ей слишком невероятной. И она пожалела, что изначально не отправилась со своей гостьей в каюту, а теперь должна была вести это странное обсуждение в присутствии своих подчиненных, неторопливо шагая вдоль палубы. Присутствующие поблизости  члены экипажа, которые находились достаточно близко, чтобы слышать этот разговор, занимались своими обязанностями с преувеличенным энтузиазмом и даже не смотрели в сторону своего капитана и странной гостьи. Но, судя по тому, что они перестали переговариваться между собой, Шепард поняла, что негодники подслушивали каждое слово, которое только могли уловить. А потом они непременно примутся обсуждать это в столовой, распространяя слухи по всему кораблю. Этого Шепард не могла допустить, учитывая, что она сама толком ни в чем не разобралась.
Следуйте за мной, пожалуйста, — вздохнув и снова помотав головой, она взмахнула рукой в сторону лифта, ускоряя шаг. У нее все еще было слишком много вопросов, но она держала их при себе, пока не оказалась в кабинке лифта, за прочно закрытыми автоматическими дверками. Уверенно ткнув пальцем кнопку, которая обозначала первую палубу предполагаемым местом прибытия, Шепард вновь повернулась к своей собеседнице, скрещивая руки на груди. Она не беспокоилась о том, что оставалась совершенно одна с практически незнакомой женщиной. Если бы эта Джейна Соло хотела причинить вред, то у нее уже было предостаточно возможностей это сделать, но она ими не воспользовалась. На крайний случай, Шепард умела позаботиться о самой себе и своем корабле, так что мысли о мерах безопасности оказались где-то на задворках ее сознания.

Вы понимаете, что я просто не могу поверить вам на слово? — это был сугубо риторический вопрос, потому Шепард не стала ждать ответа. — То, что вы говорите, звучит вполне логично, но этого мало. Для заявлений подобного рода нужны доказательства, можете ли вы их предоставить?
Двери лифта бесшумно раскрылись, открывая путь на абсолютно тихую первую палубу, без единого члена экипажа на горизонте.
Здесь находится моя личная каюта, — объяснила Шепард, ненадолго возвращаясь к роли гида. — Я подумала, что будет лучше, если мы продолжим наш разговор вдали от лишних ушей. Я доверяю своим людям, но они слишком любят болтать.
"А у них на носу миссия, которая нуждается во всем их внимании," — мысленно добавила Шепард, благоразумно решив не углубляться в детали вслух. Она провела гостью в каюту, позволив ей решать самой, хочет ли она садится на сподручно расположенный гостевой диван. На пару мгновений она остановилась перед  аквариумом во всю стену, по привычке проверяя, не нужно ли покормить рыб. Кажется, с рыбами все было в порядке.
Итак, как вы уже поняли, я бы хотела узнать побольше, — развернувшись, Шепард ненадолго задумывалась, пытаясь точнее сформулировать свои вопросы. Еще во время курсов боевой подготовки в Альянсе ее научили, что неправильные вопросы приносят только путаницу, а отнюдь не ответы. А личный опыт научил ее, что когда вопросы не работают, то самое время доставать пушку, но сейчас был не тот случай.
Расскажите мне об этой вашей теории, о вашем мире, о дж... Черт возьми, забыла это слово, но вы его несколько раз использовали, описывая себя и ваших... коллег? Товарищей? Соплеменников?
Шепард все еще помнила о главной цели, которая и привела ее в эту даль. Ей еще предстояло выяснить, о каком сигнале шла речь в сообщении Призрака, но чутье подсказывало ей, что это неразрывно связано с Джейной Соло. Она привыкла полагаться на свое чутье, которое не единожды вытаскивало ее из самых, казалось бы, безнадежных ситуаций. Поэтому она не торопилась, намереваясь хорошенько все выяснить, прежде чем предпринимать что-либо. В конце концов, в данный момент у нее не было больше никаких других ниточек, которые подтолкнули бы ее в верном направлении. Если смотреть правде в глаза, то ее корабль оказался невесть где, невесть зачем, преследуя непонятно что. И такая катастрофическая нехватка информации не только удручала, но и принуждала быть как можно осторожнее. Спасибо Призраку за это охренительно увлекательное приключение — вот что бы только Шепард делала без этого идейного человека.

+2

9

За свою достаточно долгую и богатую на различные события жизнь Соло научилась неплохо разбираться в людях. Пока тянулось напряжённое молчание, в течение которого капитан "Нормандии" переваривала поступившую ей информацию, Джейна успела перебрать в уме с десяток вариантов дальнейшего развития событий. И — слава Силе! — Шепард последовала одному из наиболее нейтральных сценариев, которые предполагала джедай. Она чувствовала недоверие собеседницы, её потрясение, едва ли не возмущение — тем фактом, что Земля вдруг оказалась не родным домом человечества, а какая-то незнакомка из другой галактики столь спокойно об этом заявляет...

Впрочем, не то чтобы спокойно. Джейна сама ощущала себя так, словно встретила древнее божество, в которое прежде только верила, но уж никак не думала, что оно существует в действительности. Им обеим нужно было собраться и немного прийти в себя от начального шока.

- Да, примерно это я и хотела сказать, — с пониманием вздохнула джедай. — Когда я увидела ваш корабль, то чувствовала себя подобным образом, поверьте мне.

Она молча кивнула на предложение Джейн. Каких-либо опасений слова капитана у Соло не вызвали — она догадывалась, что после таких новостей женщина захочет продолжить общение в более непринуждённой обстановке. И без посторонних ушей. Джейна только сейчас обратила внимание, что свидетелями странного разговора стали практически все члены экипажа "Нормандии". Если инопланетяне могли не сильно волноваться по этому поводу, то другие люди ощущали себя не в своей тарелке. Сквозь Силу Джейна уловила пробежавшую по мостику волну удивления и недоверия, услышала перешёптывания, поэтому поспешила за капитаном корабля. Ей хотелось поскорее убраться от этих взглядов — и без того некоторые рассматривали рыцаря, как невиданную ранее диковинку. Хотя их можно было понять.

Оказавшись в каюте, девушка почувствовала себя спокойней. Здесь создавалось ощущение уюта и безопасности. Оглядев помещение, она присела на просторный диван и постаралась расслабиться. Пожалуй, можно было отказаться от некоторых формальностей и перейти с сухих, нейтральных интонаций на более личные и непринуждённые. Более доверительные: Соло видела, что Шепард, хоть и не верила ей до конца, отчаянно желает разобраться в ситуации. Рыцарь хотела закончить с этим поскорее — ей самой не терпелось узнать, что стало с Землёй, как она теперь выглядит, как на ней сегодня живут...

- Все доказательства находятся на моей планете, в руках наших учёных. Мне потребовалось много времени и усилий, чтобы собрать их. Пришлось обработать большое количество информации, в частности — присмотреться к древним цивилизациям, к их записям, рисункам... Вы, наверное, слышали о тех курьёзах, которые иногда возникают у археологов при расшифровке скальных надписей? Или когда они находят при раскопках нечто совсем уж странное? Конечно, это не афишируется, но мне удалось достать кое-какие секретные данные. В основном, это касается силуэта некого механизма, который, в слегка видоизменённой форме, переходил из одной культуры в другую. Это и был тот корабль, который потерпел крушение на Земле, и сходство легко прослеживается по фотографиям. Если честно, от меня сейчас мало что зависит, вам придётся общаться с местными властями. Но я уверена, что они предоставят всю интересующую вас информацию.

Джейна позволила себе короткую улыбку, но тут же её голос вновь обрёл серьёзность.

- У нас здесь множество планет, множество рас. Есть несколько безопасных гиперпространственных маршрутов, являющихся важными торговыми путями. Они пересекают всю Галактику из края в край... почти. В основном, цивилизация сосредоточена ближе к ядру, с планетой-городом под названием Корусант — это столица Альянса. Кое-где остались неисследованные области, а вокруг Галактики существует возмущение гиперпространства, сквозь которое прокладывать маршрут тяжело и рискованно, поэтому за границы системы мало кто летает — лишь самые отчаянные. Как сегодня считается, это возмущение образовалось, когда Вселенная была совсем молодой и горячей. Что касается меня, то я — рыцарь-джедай. Есть Орден джедаев. Мы хранители мира и спокойствия в Галактике, что-то вроде галактической полиции. Ну, это самая простая ассоциация. На деле, наши функции значительно шире — мы и дипломаты, и военные, и послы, и политики... да кто угодно, в зависимости от обстановки в системе. В Орден входят не только люди, но и представители других рас. У нас есть свой Кодекс, нашу философию можно сравнить с мировоззрением буддийских монахов. Впрочем, здесь очень много нюансов, вдаваться в них сейчас не имеет смысла. Также в нашей Галактике — как и вообще во всей Вселенной — существует стихия, которую у нас называют Силой. Сущность её до конца не ясна. Предполагается, что это ещё один тип фундаментального взаимодействия, только значительно сложнее. Многие пытались понять, что такое Сила, но, вероятно, человеческий разум всегда будет оставаться слишком узколобым, чтобы воспринимать подобные вещи. Всё равно что пытаться заглянуть внутрь чёрной дыры.

Соло пожала плечами, как бы безоговорочно признавая тот факт, что в природе имеются вещи, которые попросту не дано никому постигнуть.

- Сила связывает всё. Среди людей и других рас есть те, кто могут ею управлять. Это возможно благодаря наличию в нашей крови микроскопических существ — мидихлориан. Не волнуйтесь, это не вирус, не заразно. Даже если вы полностью перельёте себе кровь того, что чувствителен к Силе, то разницы не заметите. Думаю, это следствие эволюции. Так вот, таких, как мы, называют Пользователями Силы. Джедаи — самые известные. Есть ещё ситы — противоположность джедаям, своего рода космические мафиози. Если коротко, то абсолютные беспредельщики, с ними дел лучше не иметь. В зависимости от опыта и глубины связи, джедаи получают разнообразные способности, которые у нормальных людей принято называть сверхъестественными. Телекинез, например. Список, на самом деле, практически бесконечный, у каждого что-то своё, хотя существует набор базовых техник, которыми владеют все рыцари.

Сделав паузу, Джейна подалась вперёд, не отрывая взгляда от Шепард.

- Джейн, я понимаю, как вы потрясены. Я тоже. Заверяю вас, это большой сюрприз для обеих сторон. И мне тоже хочется задать вам миллион вопросов. Но всё же не могу не спросить — о каком сигнале вы говорили? Вы упомянули, что работаете в разведке, а значит — выполняете здесь задание, так?

Соло не скрывала своего беспокойства. Таинственный сигнал мог принадлежать кому угодно и быть направленным куда угодно. Воспоминания о вторжении пришельцев были слишком свежи, чтобы бесстрастно реагировать на подобные новости.

Отредактировано Jaina Solo (2016-12-25 15:05:53)

+2

10

Верить или не верить — вопрос непростой. Шепард задавалась им, внимательно слушая Джейну, пока у нее голова не пошла кругом от обилия информации. В какой-то момент она поймала себя на мысли о том, что вся эта ситуация вполне может оказаться хитро продуманной ловушкой. В голове так и рисовался сценарий, в котором источник странного сигнала, чем или кем бы он ни был, не пожелал быть обнаруженным приближающейся Нормандией, а потому и отправил эту необычную гостью с ее еще более необычными рассказами. Чтобы она запудрила Шепард и ее команде мозги, таким образом оттягивая время то ли для предстоящей атаки, то ли помогая источнику сигнала скрыться. В общем и целом, такая теория звучала немного параноидально, но Шепард не стала ее отбрасывать сразу же. Но и не поверила в нее, как в единственное объяснение происходящего. Она вполне даже рассматривала возможность того, что каждое сказанное Джейной слово — правда. Ни люди, ни прочие расы ее галактики не сумели разузнать о соседней Андромеде достаточно, чтобы можно было сходу опровергнуть информацию о новой цивилизации. К тому же, сложно было представить, чтобы у одно человека сходу получилось придумать целый мир, со своей организацией, порядками, да еще и уникальной концепцией под названием Сила. Шепард сомневалась. Она анализировала все, что слышала, но так и не уловила противоречий или подозрительных недосказанностей, которые автоматически определили бы всю созданную Джейной конструкцию как ложь. Она и сама не знала, за чем именно отправлялась на самый край галактики, но уж точно не ожидала чего-то вроде этого.

У нас есть научные теории о том, что жизнь на Земле произошла из-за инопланетного вмешательства, — вспомнила Шепард, пытаясь возродить в своей памяти все, что слышала об этой теории. Увы, она никогда особо не интересовалась такими темами, а потому знала не так уж много.
Такие теории обрели особую популярность с тех пор, как мы открыли технологию, которая позволила нам перемещаться по всей галактике. Их приверженцы чаще всего склонны верить, что мы — потомки древней вымершей расы.
Но люди напридумывали много всякого, пытаясь объяснить свое происхождение. Кто-то все еще верил, что обезьяны эволюционировали в первого человека, хотя эту нелепую устаревшую теорию успели отвергнуть бесчисленное количество раз. Кто-то верил во всесильных божественных существ, которые якобы создали всю жизнь во вселенной, включая  другие расы. Шепард особенно забавляли байки о невидимом мужике в небесах, который послал своего сына на смерть во имя спасения человечества. Но и теологией она никогда особо не интересовалась, а потому не лезла в такие вопросы, спокойно принимая тот факт, что истина, возможно, не откроется никогда. Но если Джейна говорила правду, то это означало, что истина все время была где-то под боком, только человечеству не хватило ума до нее дотянуться. Хотя, какой с нее был толк сейчас, когда над галактикой повисла угроза массового уничтожения? Если все люди погибнут, никого уже не будет волновать, откуда они взялись. И все же...
Можно ли как-то связаться с вашими властями? Или хотя бы учеными? — задумчиво спросила Шепард, ухватившись за мысль, которая в одночасье открыла перед ней совершенно новые горизонты. — Нашего технического развития не хватит, чтобы с легкостью путешествовать по вашей галактике — на это уйдут годы, десятилетия. Но мы с вами смогли как-то встретиться, значит связь между нашими мирами возможна.
По решительно твердому взгляду в ее глазах можно было определить, что она начала выстраивать какой-то план, который пока не собиралась озвучивать. Из-за перемены в выражении ее лица черты казались резче, острее. Но Шепард только ухватилась за ниточку, не успев размотать клубок, потому что вопрос таинственного сигнала все еще оставался нерешенным. А ведь это было ее первоначальной задачей, которая почему-то показалась Призраку достаточно важной, чтобы рискнуть своим многомиллионным вложением в лице Шепард и ее фрегата.

Верно, — Шепард кивнула, ту же отбрасывая лишние сейчас мысли до лучшего времени. — Мой... деловой партнер передал мне сигнал, который так и не смогли расшифровать лучшие из его ученых. Вот и я ничего не смогла разобрать, но совершенно ясно одно — наша галактика никогда не сталкивалась ни с чем подобным. Понимаете, когда шпионы, агенты разведки, корпорации или политики пытаются зашифровать свои данные от посторонних, они так или иначе используют уже существующие алгоритмы, по которым можно хотя бы приблизительно определить источник сигнала. То, что попалось нам, скорее похоже на неведомые лингвистические конструкции, чем на шифрование.
Если только Джейна не притворялась, то она никак не была связана с этим сигналом. Но зато она могла его распознать, если он достиг локаторов Цербера из ее мира.  Вполне возможно, что неподдающийся идентификации шифр на самом деле был всего-то одним из синтетических диалектов ее галактики, так что можно было пренебречь осторожностью и позволить ей прослушать сигнал. Хуже точно не станет. С этой мыслью Шепард приблизилась к терминалу, опираясь о края столешницы ладонью и чуть склоняясь вперед. Включив связь, она выбрала канал СУЗИ, чтобы без всяких предисловий выпалить простой приказ:
СУЗИ, перенаправь наш таинственный сигнал на мой личный терминал.
Ответом ей было только ровное "Да, капитан", за которым последовал тихий писк терминала, извещающий о удачной пересылке данных. Шепард не особо горела желанием слушать это неведомое нечто снова, потому что ей не нравилось ощущение собственного непонимания. Но это не имело никакого значения. Нажав кнопку на сенсорном экране, она выпрямилась, снова скрещивая руки на груди и наблюдая за реакцией своей гостьи, пока сигнал проигрывался через встроенные в стенах каюты коммуникаторы. Звуки были такими же, какими Шепард запомнила их изначально — неприятные и непонятные.
Это все, больше ничего у нас нет, — подвела итог она, когда запись закончилась. — Вы можете определить что-то по этому сигналу... рыцарь-джедай? Он принадлежит вашему миру? — в первую очередь Шепард была солдатом, а потому привыкла использовать звания, а не имена. Пусть и это новое звание как-то странно звучало даже из ее собственных уст. По крайней мере, она смогла его запомнить на этот раз.

+2

11

В уши врезался неприятный звук, похожий на смесь свиста и скрежета. Запись была частично испорчена помехами, которые наложило на неё время, и тем не менее — джедай без труда узнала чей-то голос и различила отдельные слова. Голос, похоже, был человеческим. Сообщение транслировалось на общегалактическом. Половины Соло не поняла из-за помех и нетипичного акцента, но оставшаяся половина не оставила никаких сомнений — это был сигнал бедствия. Рыцарь молча прослушала запись до конца. Странно, что патрульные звездолёты не уловили передачу раньше. С другой стороны, никто и не искал. К тому же, сигнал мог быть сфокусирован в одном направлении.

- Майор, — произнесла Джейна по окончании сообщения, обратив внимание на заминку Шепард. — Я больше не военный, но, если вам проще обращаться по званию, то я была майором. Что касается сигнала...

Девушка сделала небольшую паузу, ещё раз прокручивая запись в голове.

- Это сигнал бедствия. Частично испорчен помехами, да и такие позывные у нас сегодня уже никто не использует. Очевидно, он странствовал по космосу не один десяток лет. А может, и не одну сотню.

От этих слов ей самой стало неуютно. Сигнал звучал... зловеще, по-другому не скажешь. Будто крик о помощи из другого мира, давно забытого и заброшенного. Запретного. Таинственная передача здесь, на краю Галактики, пришедшая из прошлого — причём неизвестно, насколько оно было далёким, — не смогла бы внушить оптимизма и самым большим энтузиастам-исследователям. Джейна вдруг остро поняла, что ей совсем не хочется лететь на этот сигнал и проверять, что там может быть. Утешало только то, что он поступал с ихнего корабля, принадлежавшего их миру. И то, не факт, что корабль всё ещё находился где-то там — быть может, он залетел в астероидный пояс и был разнесён в клочья, или его захватила гравитационная лапа какой-нибудь планеты, чтобы в конце концов корабль обрушился на её поверхность. И зов о помощи — единственное, что могло сегодня от него остаться. Так или иначе, Джейна обязана была проверить — в этом заключался её долг. И задание Шепард.

- Язык, на котором транслировалась передача, называется общегалактический. Это стандартный язык нашей Галактики, на нём говорят все обитающие тут расы, — пояснила джедай. — Что ж, возможно, от корабля, который отправил сигнал, давно уже ничего не осталось, но нам в любом случае придётся это проверить. После этого, я вам обещаю, вы сможете полететь со мной на Корусант и пообщаться с властями и учёными. Уверена, они примут вас со всем причитающимся уважением. Я отправлю сообщение со своего звездолёта, чтобы ваше прибытие не стало для них таким же сюрпризом, как и для меня. Вы смогли определить точное местоположение источника сигнала?

"И дай Сила, чтобы там нас не ждало каких сюрпризов. Пусть это будет просто груда ржавого металлолома, пожалуйста".

Отредактировано Jaina Solo (2016-12-28 02:19:55)

+2

12

Шепард была готова действовать. Впервые с начала этого странного задания она получила вразумительные разъяснения, которые проливали свет на сложившуюся ситуацию. Этого было достаточно, чтобы перестать медлить и приняться за дело, пусть источник сигнала так и не растерял всю свою загадочность, за которой могла быть спрятана серьезная угроза. Шепард привыкла стыкаться с угрозами разной степени запущенности лицом к лицу, но она не любила действовать вслепую. Теперь, когда этот вопрос был отчасти решен, она не боялась рискнуть , чтобы наверняка узнать, что или кто стоит за сигналом бедствия корабля из чужой галактики.
У нас есть точные координаты, — кивнула она, снова склоняясь над терминалом, чтобы узнать, насколько далеко от главной цели ей пришлось остановиться ради переговоров майором Соло. — Я так понимаю, вы собираетесь отправиться со мной? — этот вопрос был явно лишним, но его все равно следовало задать, чтобы убедиться окончательно. — Что ж, тем лучше. Если там все еще есть люди, они предпочтут встретить вас. Если от этого корабля ничего не осталось, вы наверняка захотите об этом узнать. А мое присутствие пригодится в том случае, если неизвестная нам угроза, которая и стала причиной этого сигнала, никуда не девалась.
Хмыкнув, Шепард подняла голову, ненадолго встречаясь взглядом со своей гостьей. Чем бы эта потенциальная угроза ни была, она мало тревожила ее теперь. Напротив — Шепард ощутила прилив энтузиазма от мысли о том, что ей в кои-то веки выпадет возможность сразиться не с осточертевшими хасками и гетами, а с чем-то совершенно новым. С чем-то, с чем ей еще не доводилось пересекаться за всю свою богатую событиями военную карьеру.

Я отправлю вам эти координаты, — сообщила она, временно снимая защиту со строго классифицированных данных, чтобы их можно было переслать на чужой корабль. Возможно, в ее действиях было слишком мало осторожности, ведь вся сложившаяся ситуация все еще выглядела весьма сомнительно. Наверное, ей даже следовало ограничиться пересылкой данных и свернуть только-то начавшуюся миссию, так как корабль из чужой галактики уже не был ее заботой, потому что он не попадал в круг интересов Цербера. Но она уже достаточно осторожничала — слишком много для одного дня. Слишком долго болтала со своей гостьей, чтобы не почувствовать себя неуютно от нехватки активных действий.
Вы можете уже вернуться на свой корабль — вас проводят. Как только вы окажетесь там, я отправлюсь к источнику сигнала и буду ждать вас. Если у меня будет возможность подождать, разумеется, — последние слова вызвали легкую усмешку, как если бы Шепард видела что-то забавное в том, чтобы попасть под обстрел или угодить в ловко расставленную западню. Но ей не было смешно — просто ее мимика привыкла выдавать не совсем подходящие реакции с целью скрыть истинные мысли от посторонних.

Увидимся, майор, — не отходя от терминала, она ткнула кнопку ручного открытия двери, снимая блокировку, которая автоматически запускалась после закрытия, если система безопасности не могла опознать вошедшего.
Приготовьте свои лучшие пушки на всякий случай. Или что у вас там используется в качестве оружия, — Шепард вдруг стало действительно интересно, какое оружие было в ходу в другой галактике. Наивно было полагать, что их техническое развитие было равноценно развитию планет Млечного Пути — различия точно имели место быть. Но это она узнает потом, а сейчас Джейну Соло ждало двое вооруженных членов экипажа, готовых проводить ее прямиком к шлюзу, при этом не спуская с нее глаз. Доверие к этой особе все еще не достигло отметки, после которой можно было спокойно позволять ей разгуливать по Нормандии. Этого доверия едва хватало на то, чтобы разделить свою миссию с ней.
И мне тоже следует приготовиться... — пробормотала Шепард себе под нос, оборачиваясь на только-то закрывшуюся дверь своей каюты. Как только она получит сообщение о том, что ее гостья благополучно вернулась на своей корабль, она свяжется с Джокером и распорядится держать курс к источнику сигнала. То недолгое время, что ей осталось провести в пути, она потратит на то, чтобы переодеться в боевую броню. И сделать важный выбор между пистолетом и дробовиком, чтобы потом еще ненадолго зависнуть над выбором конкретной модели. Оставшегося времени хватит только на то, чтобы вернуться на мостик как раз в тот момент, когда Джокер приблизится к месту назначения. А дальше начнется самое интересное.

+2

13

S T A R S H I P

http://funkyimg.com/i/2mRWC.jpg
http://funkyimg.com/i/2mRWw.jpg

Вернувшись на свой корабль, Джейна испытывала смешанные чувства. Безусловно, она была рада, что первый полноценный контакт с землянами прошёл, может, и не идеально, но значительно лучше, чем следовало ожидать от людей, которые по натуре воины, а не дипломаты. Конечно, Лея, окажись она на месте дочери, справилась бы лучше. Дело бы продвигалось быстрее, она сумела бы подобрать более точные слова. Тем не менее, младшая Соло могла собой гордиться: в непредсказуемой обстановке, не имея возможности подготовиться к встрече, она провела её без единого косяка. Она была вежлива, сдержанна, и предоставила гостям всю интересовавшую их информацию. Неважно, что можно было бы добавить или убавить от этой встречи — сам факт того, что она была проведена без нежелательных сюжетных поворотов, уже позволял считать контакт успешным.

По сути, сейчас это отступало на второй план. На передний край выдвинулось новое задание — теперь уже совместное. Здесь-то как раз и крылась пара подводных камешков. Во-первых, Джейна банально не знала этих людей и нелюдей, и из-за этого прискорбного обстоятельства не могла им полностью довериться. Как джедай она могла с большой долей вероятности определить возможные угрозы, но этот метод не давал стопроцентных гарантий. Не то чтобы рыцарь ждала от визитёров неприятных сюрпризов — она просто не знала, как те реагируют в критической ситуации, как они работают на миссиях... Утешало только то, что все они являлись профессиональными военными. Во-вторых, ещё свежи были воспоминания о юужань-вонгской войне. Пришельцы оставили такие раны на теле Галактики, что шрамы видны до сих пор. Жители Андромеды не могли допустить, чтобы подобное повторилось, и вся ответственность, если бы что-то пошло не так, в данном случае легла бы на плечи Соло.

Джедай вздохнула, заканчивая запись сообщения для Ордена. В конце концов, почему нельзя было понадеяться, что на сей раз всё будет хорошо? Да, жизнь приучила: всегда жди подвоха. Но надежду никто не отменял.

Отправив сообщение, джедай доложила Шепард о готовности и ввела в компьютер координаты сигнала.

Незнакомый корабль показался из межзвёздного мрака и со зловещей неторопливостью плыл навстречу. Он был очень большим и лишённым какой бы то ни было эстетики — в отличие от "Фантома" и "Нормандии", похожих на скользивших в морской толще акул, чужой звездолёт без труда опознавался как чисто функциональная груда металла, на которой не развлекаются, а работают. Судя по всему, это был грузовой корабль, принадлежавший людям. Компьютер, проведя поверхностное сканирование, подтвердил все подозрения и догадки Джейны: корабли этого класса давно были списаны. Они остались в строю только на тех планетах, которые не могли позволить себе строительство собственного торгового флота и вынуждены закупать морально устаревшее барахло у более развитых миров.

Это была очень старая машина. Она и выглядела старой и заброшенной. Не горели даже бортовые огни — силуэт звездолёта был тёмен и дышал пустотой.

- Старое грузовое судно, — прокомментировала Соло по открытому каналу связи для своих напарников. — Наверное, его давно покинули, но маяк оставили включённым. Так он и дрейфует уже чёрт знает сколько лет.

Прозвучало, мягко говоря, не слишком ободряюще — так бывалые моряки на морских судах холодными зимними ночами рассказывали молодым матросам байки о кораблях-призраках, брошенных экипажем по неизвестным причинам. Джейна сразу обратила внимание, что почти все спасательные челноки находились на своих местах, однако не стала говорить об этом вслух. Оба звездолёта подошли на расстояние около километра и начали облёт. В сравнении с грузовиком, "Фантом" и "Нормандия" казались карликами.

Отредактировано Jaina Solo (2016-12-31 22:23:22)

+2

14

Сообщение майора Соло и доклад СУЗИ сходились один в один. И если Шепард еще могла поставить под сомнение слова малознакомой женщины из другой галактики, то своему бортовому искусственному интеллекту она не могла не доверять. Поэтому теперь она уж точно могла спокойно развернуться в обратном направлении и заняться чем-то другим, чтобы больше не тратить время на давно заброшенное грузовое судно, которое не было угрозой и не нуждалось в помощи. Но такое завершение этой миссии разочаровывало. Начало было таким обещающим, а в итоге Шепард придется вернуться к Призраку ни с чем. Как вариант, можно было рассказать ему о жителях другой галактики, но она предпочитала разобраться в этом самостоятельно, сводя вмешательство Цербера к необходимому минимуму. Она только-то начала строить планы касательно нового галактического общества, а эти зараженные манией величия террористы запросто могли ей все похерить. Так что неплохо было бы замылить Призраку глаза чем-то другим, чтобы он ничего не заподозрил и не попытался разобраться в произошедшем самостоятельно. Вряд ли поможет, учитывая вездесущность этого человека, но попытаться стоило.

Майор Соло? — обратилась Шепард, замирая в ожидании хоть какого-то ответа. На этот раз связь с чужим кораблем устанавливалась с трудом, терялась в перебоях и местами искажала звук. СУЗИ не могла установить причину этих проблем, но это было неудивительно. Все же Нормандия и корабль Джейны Соло могли значительно отличаться в своих технологиях, а потому могли возникнуть сложности в процессе взаимодействия. Но почему именно сейчас? Могло ли заброшенное судно быть источником электромагнитных волн, которые нарушали каналы связи в определенном радиусе? Шепард сталкивалась с таким приемом раньше, но ни разу не видела, чтобы он использовался пассивно, без целенаправленного управления.
Джейна, вы меня слышите? Что-то со связью, черт возьми...  — Шепард перевела взгляд  на голограмму СУЗИ, которая все еще не могла предоставить решение для возникшей проблемы. Затем посмотрела на Джокера с тем же нетерпеливым выжиданием в глазах, но тот лишь оборонительно поднял руки, пожимая плечами.
Не надо так на меня смотреть, капитан. Я знаю не больше вашего, — хмыкнул он, явно не считая проблемы со связью чем-то действительно важным. Возможно, это и впрямь была сущая ерунда. Но эта ерунда стала дополнительной причиной для того, чтобы поближе познакомиться с этим судном.
Связь восстановлена, — своевременно сообщила СУЗИ, после чего динамики перестали выдавать шипение вперемешку с перебоями. На смену режущей слух какофонии пришел ровный белый шум.
Майор, я планирую совершить стыковку с этим судном и осмотреться там хорошенько, прежде чем бросить его на произвол судьбы, — тотчас затараторила Шепард, боясь новых перебоев, которые вполне могли стать перманентными. — Как минимум, неплохо было бы отключить сигнал бедствия, чтобы он не сбивал с толку других. К тому же, я подозреваю, что именно это судно каким-то образом нарушает каналы связи. Нужно проверить. Будет неплохо, если вы присоединитесь ко мне — все же мы имеем дело с технологиями вашего мира. Конец связи.
Подтверждая подозрения Шепард, связь начала барахлить еще до того, как она закончила говорить. Но не оборвалась снова, так что майор Соло вполне могла ответить, если бы захотела. Только ее ответ останется перенаправить в коммуникатор Шепард, потому что она не стала задерживаться у панели управления, едва только распорядилась о стыковке. Было бы к месту позвать с собой кого-то из своих спутников, как обычно, но Шепард не стала этого делать. Не хотела тратить время, да и не видела достаточно серьезных угроз в заброшенном корабле. Когда стыковка состоялась, она уже переминалась с ноги на ногу у самого шлюза, предвкушая долгожданную разминку после долгого перелета.

Чужое судно встретило ее тишиной. Железные обломки вперемешку с непонятного происхождения мусором мешались под ногами и отзывались приглушенным звоном при каждом шаге. Но если не считать этот мусор, то длинные коридоры были пусты, а тишина была настолько совершенной, что Шепард могла слышать собственное дыхание внутри шлема. К слову, без шлема можно было бы обойтись, так как показания инструметрона сообщили, что атмосфера внутри корабля содержала достаточное количество кислорода для выживания большинства органических видов.
Странно... — пробормотала Шепард, пытаясь сложить вместе все хаотичные странности этого огромного судна, которые могли предоставить лишь весьма приблизительные выводы. Если внутри все еще было достаточно кислорода, то корабль забросили совсем недавно. Но его состояние было слишком запущенным, чтобы подтвердить это заключение. В таком случае, кто-то или что-то должно было поддерживать уровень кислорода через вентиляционные системы. Но на корабле не было ни души, а бортовой компьютер вряд ли мог продолжать активно функционировать после столь долгого периода застоя. Либо технологии другой галактики разительно отличались от знаний Шепард, либо она упускала что-то из внимания. Так или иначе, ей следовало в первую очередь отыскать панель управления, чтобы разобраться с устаревшим сигналом бедствия и при возможности покопаться в истории этого корабля. Возможно, нужный отсек отыщется уже за следующим поворотом. Но нет. Повернув, Шепард наткнулась на человека, который казался ей человеком ровно до тех пор, пока он не попал под свет ее фонаря. Неизвестное нечто, наполовину человек и наполовину металлическая конструкция, оскалилось и широко открыло рот. Кровавый мясной фарш был там, где должны были оказаться зубы, язык и нёбо. Комбинация синтетика и органика, о которой так мечтал буйнопомешанный Сарен, выглядела жутко и противоестественно, словно кто-то хаотично насадил части человеческого тела на металлический каркас. Металлическая конечность, оплетенная тонкими черными проводами, потянулась к Шепард, в то время как из пасти вырвалась какая-то смесь шипения и механического жужжания. Только Шепард не стала ждать, что это существо предпримет дальше, и вытянула руку вперед, выпуская биотическую волну, которая сшибла тварь с ног и отбросила вперед по коридору. Не подходя ближе и не мешкая, Шепард выхватила пистолет и выпустила пять пуль в голову внезапного противника.
Какого хрена это было? — выдохнула она, продолжая держать пистолет прямо перед собой и не двигаясь с места.

+2

15

Чёртовы помехи, как они любят, влезли в разговор абсолютно не вовремя. Джейна машинально подёргала гарнитуру, щёлкнула переключателем, а когда и это не помогло — постаралась устранить помехи при помощи фильтров. Но, сколько она ни подкручивала настройки, ничего не помогало — что-то извне упорно подавляло сигнал. Соло чертыхнулась, однако делать было нечего, и она повела корабль в направлении свободного посадочного дока. Корабль Шепард примостился в другом, соседнем. Джейна всё же получила часть её последнего сообщения и приняла к сведению, хотя ничего такого, о чём не подумала бы она сама, в послании не содержалось. Джедаю хотелось закончить здесь поскорее, поэтому она целиком и полностью разделяла энтузиазм своей новой напарницы. При этом она никак не могла избавиться от ощущения дискомфорта, которое вызывал у неё древний корабль. Что-то с ним было не так, что-то не в порядке — сквозь Силу рыцарь чувствовала, как их всех окутывает тёмная дымка, сотканная из дурного предчувствия и иррациональной тревоги.

"Возьми себя в руки".

И то верно. Профессиональные солдаты, а тем более джедаи, не должны поддаваться страху. Нет, страх перед неизвестностью — это нормально, просто не нужно себя накручивать и воображать невесть что. Корабль как корабль, что плохого может здесь случиться? Все живые существа давно покинули эту старую развалину.

"Но все спасательные челноки остались на местах. Почему?".

Внутренний голос упрямо пытался вывести из равновесия, задавая правильные, но неуместные сейчас вопросы. Вот взойдут на борт, проверят журналы, записи с камер и прочую информацию, которую принято проверять в таких случаях в первую очередь, — потом и будут искать ответы.

Выпустив шасси, "Фантом" плавно опустился на посадочную площадку. Грузовик был таким большим, что Джейна смогла использовать антиграв вместо маневровых двигателей, опираясь на собственное гравитационное поле звездолёта. Пришлось подождать, пока насосы накачивали воздух, восстанавливая в доке нормальное давление. С собой Джейна прихватила, помимо меча, бластерную винтовку. Выросшая на идеях Нового Ордена и — в частности — на убеждениях Мары Джейд, она полагала, что лишнее оружие лишним не бывает. Это в прежние времена рыцарям запрещалось использовать что-либо, кроме меча, зато сегодня... Гарнитуру Соло тоже захватила — чтобы иметь возможность поддерживать с Шепард и её людьми хоть какую-то связь, несмотря на помехи, что были сегодня особенно беспощадны.

Чужой корабль встретил мрачными углами, абсолютной тишиной и тоннами пыли. Пыль поднималась в воздух целыми облаками при каждом шаге, облетала с дверных створок. Энергии было совсем мало — голограммы на панелях управления дверьми и лифтами, попадавшимися по дороге, светились тускло, освещение было только аварийное, и то не везде. Большую часть пути пришлось проделать с винтовкой в руках, подсвечивая дорогу встроенным в оружие фонариком. За всё это время Соло не встретила ни души — ни живой, ни мёртвой. Связь по-прежнему отказывалась нормально работать, и Джейне пришлось добираться до Шепард, ориентируясь на её биоритмы в паутине Силы.

Когда она была совсем рядом, по нитям Силы внезапно пробежала угрожающая вибрация, следом их всколыхнул мощный выброс психической энергии. Послышались выстрелы. Вскинув винтовку, рыцарь ускорила шаг, но не побежала сломя голову — она не знала, что за чертовщина там происходит. Хотя Шепард была в порядке, судя по ощущениям. Спустя полминуты, выйдя в нужный коридор, Соло убедилась в этом лично, облегчённо вздохнула и тут же закашлялась от попавшей в горло пыли. Вентиляция работала, но её усилий, при текущем уровне энергоснабжения, явно недоставало для обеспечения стопроцентной чистоты воздуха на такой махине.

- Что произошло? Ты не ранена?

От волнения Соло сама не заметила, как перешла с Джейн на "Ты". Обведя коридор лучом фонарика, она наткнулась на останки... на останки...

"Это ещё что за херня?".

Выразив свои мысли в коротком грубом восклицании на хаттском, которому в своё время любезно обучил папа, джедай осторожно приблизилась к груде высокотехнологичного металла вперемешку с... кожей? И плотью? Ударивший в ноздри жуткий запах со всей полнотой подтвердил догадку — за время войны Джейна хорошо запомнила, как пахнут трупы в стадии двухнедельного разложения.

- Такого я не ожидала, — Соло качнула головой, пытаясь найти мало-мальски вразумительное объяснение увиденному. — Что-то вроде киборга, но подобных я раньше не встречала. Нужно добраться до мостика. Там мы сможем заглянуть в бортовой журнал, отключить маяк и оценить состояние корабля.

Рыцарь аккуратно обошла поверженного робота, отметив, что от него в темноту уходила связка проводов — он явно был подключён к чему-то, но Шепард, похоже, выстрелами перебила кабель.

+2

16

Шепард впору было спросить, как майор Соло отыскала ее так быстро, не выходя на связь, но в приоритете были другие вопросы. Например, что это было за существо, которое она только что пристрелила, и какое оно имело отношение к нынешнему состоянию заброшенного судна. Она сделала шаг вперед, всматриваясь в неподвижное тело, которое и телом нельзя было назвать в полноценном значении этого понятия. Непроизвольно скривила губы от отвращения, хотя брезгливость из нее выбили уже давно как лишнюю для солдата слабость.

Я в порядке, — запоздало кивнула она, сгибая левую руку в локте, чтобы запустить инструметрон. Сотканная из ярко-оранжевого света интерактивная голограмма  возникла моментально, позволяя тут же просканировать неведомое существо. — Я только-то начала бродить здесь, пытаясь найти панель управления, но вот эта вот хреновина нашла меня раньше, — закончив сканирование, Шепард пнула существо в бок, как если бы пытаясь увериться в том, что он действительно подохло. В этом не могло быть сомнений, учитывая зияющие дыры в его лбу, из которых только теперь перестали сыпаться искры. — Я имела дело с чем-то подобным. Наполовину человек и наполовину машина. У нас таких тварей называют хасками, да вот только выглядят они иначе. Это люди, переработанные синтетическими формами жизни до такой степени, что из человеческого у них осталось только тело. Но это существо выглядит так, будто... кто-то просто взял металлическую конструкцию и хаотично нацепил на нее части тела. Иначе и не скажешь.

Шепард не была сильна в красноречивых описаниях, а потому снова уткнулась в инструметрон, чтобы свериться с результатами сканирования. То, что она увидела, заставило ее нахмуриться, а затем перевести озадаченный взгляд на свою спутницу. Она не ошиблась — новое открытие имело очень мало общего с хасками.
Так и есть. Сканирование показало, что кто-то просто использовал человека в качестве запчастей, чтобы создать... вот это вот. Симбиоз получился странным, но мозг каким-то образом продолжал функционировать, работая уже не на личность, а на машину. Я отправлю эти данные своему экипажу для дальнейшего анализа, вдруг они выудят что-то еще, что поможет... Ах ты ж зараза! — попытавшись отправить файлы СУЗИ, Шепард наткнулась на полнейшее отсутствие каналов связи, словно их изначально не существовало. Хаотично тыкая пальцами по проекции инструметрона, она не добилась ровным счетом ничего и не смогла установить причину этой неполадки. Но она и сама догадалась, в чем было дело.

Судно блокирует любую связь. Точно так же, как когда мы только приблизились к нему, но здесь эта блокировка куда мощнее. И пока мы не выясним, как оно это делает, я не смогу связаться с моим кораблем.
"И не смогу предупредить моих людей о новой опасности"
Отдельные детали этого задания, которые только забивали голову и не имели никакого смысла, начали складываться в четкую и непротиворечивую картинку. Чертыхнувшись про себя, Шепард отключила инструметрон и снова достала пистолет, чтобы держать его наготове в случае очередного нападения. Затем бросила взгляд на свою спутницу, на этот раз будто бы пытаясь убедиться в том, что с Джейной ничего не случилось. И начала продвигаться вперед по темному коридору, освещаемому только встроенным в ее шлеме фонариком.

Это ловушка, — этот итог был слишком очевиден, но его все же следовало подвести. — Что бы ни произошло здесь, в результате членов экипажа пустили на запчасти, а машины управляют судном. Подозреваю, что у них попросту закончилось горючее или еще что в этом духе, из-за чего они застряли здесь. И пытались выбраться при помощи сигнала бедствия. А мы на это повелись.
Голос Шепард звучал громче, чем ей хотелось бы, отражаясь эхом в пустоте судна, которое все еще выглядело заброшенным. Только она начала замечать новые детали, которых не было в начале ее пути. Засохшие брызги крови на стенах, местами смазанные и сохранившие отпечатки рук. Вон там дальше кто-то пытался вывести на стене сообщение испачканным в крови пальцем, но Шепард не могла разобрать эти каракули, которые походили на какой-то неизвестный ей язык.

Посмотри-ка, Джейна, — она ткнула дулом пистолета в сторону надписи, не замечая автоматического перехода от формальности к фамильярности. — Это какой-то язык? Ты знаешь его?
Прежде, чем она дождалась ответа, до ее слуха донеслось что-то еще. Скрежет, доносившийся из темного конца коридора, до которого не доходил свет фонаря. Прислушавшись, она поняла, что  источник этого звука был не только перед ней, но и за ней. И оглянулась через плечо, встречаясь взглядом с все той же непроницаемой темнотой, в которой невозможно было различить хоть что-то. Совершенно ясно было только то, что скрежет приближался, не предвещая ничего хорошего в свете последних открытий.
Мы в дерьме, — Шепард сухо констатировала этот факт и приготовилась стрелять по чему бы то ни было. Отступать было некуда.

+2

17

То, что поначалу воспринималось Джейной, как обыкновенная рутина и даже вполне интересная экскурсия по заброшенному кораблю, стремительно превращалось в нечто абсолютно неудобоваримое. А самое обидное, если вдуматься, иначе и быть не могло. Возраст корабля составлял не меньше пятисот лет, и здесь могло оказаться что угодно, ждущее своего часа в ледяной космической бездне. С тем же успехом можно было вскрыть гробницу древнеегипетского фараона — Джейна читала подобные истории, пока жила на Земле, и хорошо помнила, чем они все заканчивались. Сейчас она чувствовала себя в шкуре тех несчастных археологов. Очевидно, что в таких обстоятельствах желание убраться куда-нибудь подальше — нормальное желание, даже для джедая. Только вот хороший джедай руководствуется не эмоциями, а чувством долга. Что бы ни случилось на покинутом звездолёте, причина должна была быть выяснена, потому что Соло потом не хотела выслушивать от гранд-мастера лекцию о том, что необходимо предотвращать потенциальные угрозы.

Конечно, если она останется сегодня в живых.

Обстановка менялась слишком быстро. Только что рыцарь с любопытством следила за манипуляциями Шепард и мрачно выслушивала соображения капитана "Нормандии" — мысли, которые, в немного другой форме и последовательности, успели посетить саму Соло. Только что она разглядывала в свете фонариков кровавые надписи на стенах, ощущая, как по коже бежит холодок, и начала было растолковывать напарнице значение символов. Как вдруг...

"Плохой день".

Впрочем, факт того, что обе оказались правы в своих суждениях, радости не добавлял. Воспринимая окружающее сквозь призму Силы, джедай чувствовала, как к ним приближается что-то — на полотне из струящихся сквозь пространство и время мировых линий проступало отражение дьявольского сочетания металла и живой плоти. Всё ещё живой. Древнее техногенное зло не было пробуждено — потому что оно не спало всё это время, ожидая прибытия партии свежих "запчастей". Оно всегда бодрствовало — и выжидало. Намерения зла были предельно понятны, а пути к отступлению им отрезали. Кроме...

- Вентиляция!

Не став церемониться, Соло вскинула винтовку и выпустила очередь голубоватых импульсов в направлении противника. Коридор озарился частыми вспышками, промеж стен метнулось эхо громких хлопков — выстрелы нагревали воздух и вызывали его резкое расширение, словно миниатюрные молнии. А главное, они все попали в цель, на несколько секунд высветив кошмарные силуэты — ничего человеческого, лишь мешанина из проводов и окровавленных пульсировавших тканей. Заряды врезались в антропоморфные тела этих существ, прожигая в них дыры и отрывая конечности. Джейна подскочила к стене и коротким взмахом руки вызвала искажение в Силе, сорвавшее решётку вентиляционной шахты со своего места — так получилось быстрее, нежели долбить достаточно прочный металл ногами. Проверив, не ждут ли внутри новые сюрпризы, Соло нырнула в тёмный проход. Человек мог достаточно свободно передвигаться тут на четвереньках, но биомеханическим уродам места уже не хватало.

- Шахта выведет нас к станции монорельса, — пропыхтела девушка через плечо, заодно убеждаясь, что Шепард не отстала. — Я видела схему. По монорельсу мы сможем быстро добраться до мостика.

Это была стандартная для таких больших звездолётов транспортная система. Джейна подозревала, что она отключена из-за нехватки энергии, но вслух делиться подозрениями не стала. В конце концов, Соло ещё и инженер. Надо будет — починит. После попыток не дать развалиться папиному "Соколу" и сражений с собственным кораблём, какой-то там неработающий монорельс не мог её напугать.

+2

18

Чем дальше, тем увлекательнее, но в плохом смысле этого понятия. После пары выстрелов вслепую, Шепард вытянула перед собой свободную левую руку, концентрируясь на ускорении трансформации полей массы и таким образом пытаясь порвать цель на куски. Результатов своих стараний она так и не увидела, но как минимум могла рассчитывать на то, что нанесла механическим тварям достаточно урона на субатомном уровне, чтобы временно задержать их. Правда, она понятия не имела, сколько времени им нужно на то, чтобы восстановиться, да и каким образом они справляются с повреждениями. В этом был главный минус столкновения с неизвестным врагом, чьи силы и слабости можно было только просчитывать наугад. Но Шепард не стала задерживаться достаточно долго, чтобы узнать больше. Она зацепилась за идею Джейны и незамедлительно последовала за ней в шахту вентиляции, так как в сложившейся ситуации не могла предложить ничего получше. Здесь они были в безопасности, потому что массивные конструкции тварей исключали возможность преследования тем же путем. В теории, в шахту могли бы запустить ядовитый газ, но на основе последних наблюдений у Шепард  сложилось впечатление, что они были нужны своим противникам живыми. И это давало ей возможность обдумать происходящее без необходимости неусыпно наблюдать за окружающей средой.
—  Станция монорельса, говоришь? — переспросила она, с трудом протискиваясь через узкий проход из-за полного броневого облачения. Выбери она среднюю броню вместо легкой, то и вовсе не поместилась бы здесь, оставаясь тет-а-тет с недобитыми механическими тварями. — На наших кораблях не делают таких конструкций, но ладно, везде свои инженерные подходы.
То, что судно являлось представителем другого мира, усложняло задачу для Шепард, повышая уровень неизвестности. Приходилось  во всем полагаться на Джейну, а это было странно, если учитывать, что Шепард так и не определилась касательно того, могла ли ей доверять. Но в тесной шахте вентиляции и рядышком с неведомыми синтетическими монстрами у нее и не было другого выбора. Хотела она того или нет, а доверять приходилось, чтобы не стать набором запчастей для очередной твари.

Что это? — настороженно пробормотала Шепард, почувствовав, как опора под ней уже не просто дрожит из-за тяжести двух тел, а пошатывается из стороны в сторону. Чем дальше она продвигалась, тем сильнее это ощущалось, а жалобный скрип металла только подтверждал ее опасения. Увы, она не решила остановиться до того, как кажущаяся надежной опора дала слабину. Скрежет сорвавшейся металлической пластины был заглушен гулким звуком падения. Шепард и чертыхнуться не успела, прежде чем оказалась на полу. Бронь смягчила ее падение, а потому она отделалась лишь легким испугом, за которым последовала очередная порция отвращения. Поднимаясь, Шепард отчетливо разглядела, что пол под ней усеян человеческими костями, переломанными и смешанными между собой. В этой мешанине можно было разглядеть обрывки одежды и механические детали, которые, судя по всему, были частями сломанного оружия.
Кажется, мы нашли местную свалку. Какая прелесть, — прокомментировала Шепард, снова доставая пистолет. Как раз вовремя, потому что невесть откуда рядом с ней успело появиться очередное нечто, у которого было еще меньше схожести с человеком — только испещренная проводами голова с фонарем вместо правого глаза. В отличие от своих предшественников, эта тварь двигалась молниеносно быстро. Шепард и выстрелить не успела, как оно ухватило ее за шею и подняло над полом. Пистолет выпал из руки и громко рухнул в кучу костей. Держась одной рукой за ладонь существа на своей шее, Шепард активировала инструметрон на второй. До того, как оно успело что-то сообразить, Шепард всадила ему лезвие инструметрона промеж глаз и повторяла удары до тех пор, пока хватка не ослабла окончательно.
Надеюсь, отсюда путь до монорельса недолгий, — вздохнула она, поднимая оброненный пистолет, — Потому что нам придется проделать его быстрыми перебежками через препятствия.

+2

19

Нельзя было требовать чудес от проржавевшей насквозь конструкции. Соло ожидала, что в конце концов что-то подобное случится, но в том, что в данном случае она оказалась права, не нашла никакого утешения. Первой жертвой сдавшегося вентиляционного короба стала Шепард — шахта под ней заскрипела и со скрежетом провалилась. Послышался звук падения. Джейна инстинктивно замерла, ожидая продолжения, и оно не замедлило последовать — короб развалился пополам и с грохотом обрушился под углом. Джедай съехала вниз и проскользнула в оставленную напарницей дыру. Острый край оставил пару разрывов на тунике и ободрал кожу, но ничего серьёзного. По крайней мере, девушка приземлилась на ноги.

Под подошвами захрустело. Соло направила фонарик винтовки в пол одновременно с комментарием Шепард.

Кости. Много костей. Старые, рассыпавшиеся в труху от одного прикосновения, вперемешку с покрытыми ржавчиной обломками и деталями.

"Твою-то мать".

Будто в ответ на эти мысли, очередное биомеханическое нечто вылезло откуда-то из темноты, как чёрт из табакерки, и атаковало капитана "Нормандии". Джейна вскинула винтовку, выбирая момент, чтобы поразить цель и при этом не задеть женщину, но стрелять не потребовалось — Шепард решила проблему своими силами, использовав орудие, отдалённо походившее на силовой меч, прародитель более технологичного светового. Для себя Соло решила, что, как только незапланированная "экскурсия" по недрам заброшенного звездолёта завершится, она обязательно задаст Джейн вопросы. Много вопросов. О том, как развивалась цивилизация землян, какие они сделали открытия, как далеко сумели забраться в своих исследованиях космоса — ибо наивно было полагать, что Андромеда стала высшей точкой. Может быть, ответвлением, но не первоочередной целью. Всё же сюда их привёл сигнал с этого судна.

В отличие от напарницы, Джейна была настроена — пока что! — более оптимистично, но насчёт препятствий та оказалась права. Практически на каждом шагу пришлось преодолевать сперва кучи из костей, потом — целые завалы. Попадались как отдельные кости, так и почти целые скелеты. То и другое крошилось и трескалось, выпуская в воздух большое количество пыли, к которой не хотелось даже приближаться, не то что дышать этим дерьмом, — но приходилось. Соло ругалась вполголоса на хаттском, а внутри тем временем росло потрясение: сколько людей отправились на эту... свалку? Явно сотни. Тысячи — вряд ли, ибо экипаж таких судов, за счёт высокой степени автоматизации, редко включал более семисот человек. Тем не менее, этого количества хватало, чтобы заселить колонию или небольшой город. Или создать армию киборгов.

К счастью, путь через "свалку" удалось преодолеть без особых эксцессов, если не считать весь корабль за один большой эксцесс. Джейна не могла прекратить задаваться вопросами, откуда здесь всё это взялось. Она надеялась, что бортовой журнал — главная надежда на раскрытие всех мрачных тайн грузовика — оправдает оказанное доверие и даст ответы.

Небольшая станция транспортной системы была темна и пустынна. Под магнитным рельсом висел состав из двух вагонеток. Впереди и позади него в свете фонариков вырисовывались уходящие во мрак стены туннеля. Между ними с характерным завыванием гулял сквозняк. Сказать по правде, здесь Джейна ощущала себя значительно более неуютно, чем пятью минутами ранее — в груде человеческих костей.

- Всё отключено, как я и думала, — Соло обвела вагонетки лучом фонарика. — На каждой станции есть автономный источник энергии, который позволяет добраться до следующей остановки. Это долго, и везде источники надо запускать вручную, но я не рискну идти через пол-корабля в машинное отделение. К тому же, эти штуки подсоединены к чему-то через собственные кабели. Я не знаю, что будет, если полностью возобновить подачу энергии от реактора. Посвети мне.

Забросив винтовку за спину, Джейна подошла к стене и распахнула покрытую пылью панель. Та подалась с видимым усилием и жутким скрипом, предоставив на обозрение маленький экран, допотопные кнопки и большие рычаги запуска. Дизайн оборудования безнадёжно устарел, своим видом напоминая, что находятся они на корабле пятисотлетней давности. Джедай смахнула пыль с приборов и начала копаться с переключателями, надеясь, что проводка нигде не сгнила.

Отредактировано Jaina Solo (2017-01-31 09:42:34)

+2

20

Шепард привыкла заранее готовиться к худшему, а потому ожидала едва ли не целую армию механических тварей по пути к станции монорельса. К счастью, эти ожидания не оправдались, так что можно было преодолеть оставшийся путь без дальнейших эксцессов. Тем не менее, Шепард продолжала держать ухо востро, ни на мгновение не опуская пистолет. Делать скоропостижные выводы и расслабляться раньше времени было не в ее правилах.
Тебе не кажется странным, что нам пока встретилось всего несколько этих тварей, хотя они наверняка переработали всех членов экипажа к этому времени? — Шепард нахмурилась, перебирая настройки инструметрона в поисках фонаря, которым она редко пользовалась из-за более сподручной подсветки шлема. Отыскав нужную функцию, она направила луч яркого белого света на панель, с которой Джейна возилась в попытках возобновить подачу энергии.
Либо у них отсутствует полноценно функционирующая связь между собой, из-за чего они даже не знают о нашем присутствии и натыкаются на нас так же рандомно, как и мы на них, — предположила Шепард, цепляясь за первую догадку, которая могла бы прояснить сложившуюся ситуацию хотя бы в самую малость.
Либо они занялись нашими кораблями, пока мы блуждаем по их судну, — этот вариант вызвал неприятный холодок, который пробежался вдоль позвоночника острыми уколами самого настоящего страха. Нормандия и ее экипаж были в приоритете, и Шепард не могла позволить, чтобы с ними что-то случилось. Но так как она все еще не могла установить связь со своим кораблем, оставалось только строить догадки и надеяться на лучшее. И не паниковать, пока ничего не было известно наверняка.
Либо имеет место быть еще какой-то фактор, о котором мы пока не знаем, — Шепард пожала плечами, подводя итог своим догадкам. Больше ничего она не придумала, а потому замолчала, продолжая стоять на месте неподвижным истуканом, чтобы свет ее фонаря не дергался. Она хотела было спросить, как там обстояли дела у Джейны, но не успела. Еще до того, как она снова открыла рот, за ее спиной послышался уже до боли знакомый скрежет. И она не стала ждать, пока его источник настигнет ее, а развернулась так, чтобы свет ее фонаря продолжал падать в нужном направлении.

Не отвлекайся, я сама разберусь, — бросила Шепард, мимолетно оглядываясь через плечо. Стоя на месте с вытянутой в сторону и в данный момент бесполезной левой рукой, она подняла пистолет и всадила несколько термозарядов подряд в очередную тварь. У этого объекта не было головы, а потому пришлось целиться в грудь, надеясь, что этого будет достаточно. Судорожно передергиваясь и замедляясь от каждого выстрела, тварь продолжала идти вперед, так что пришлось стрелять по ногам, перебивая суставные крепления. Как и ожидалось, противник рухнул, хотя это не помешало ему продолжить свои попытки приблизиться, отталкиваясь от пола механическими конечностями. Тут можно было бы спокойно вздохнуть, но нет. Вслед за этой тварью появился ее друг, а за ним еще один, и еще. Сосчитав шестерых, Шепард перестала считать и начала стрелять, в первую очередь целясь по слабым местам, а уже потом думая о том, как обезвредить своих противников перманентно. Ударная биотическая волна была бы как раз кстати, но Шепард все еще направляла свет фонаря, а потому ей пришлось бы спрятать пистолет, прежде чем задействовать биотику. Она не могла позволить себе такой заминки и ограничилась лишь тем, что переключилась на зажигательные заряды вместо обычных. Попадая в цель, патроны взрывались, выжигая синтетиков изнутри, от чего воздух наполнился вонью плавящихся проводов и металла.
Долго тебе осталось, Джейна? — выкрикнула Шепард, не оглядываясь. Она не успевала обезвреживать все новых и новых тварей достаточно быстро, а потому расстояние между ними и ней неумолимо сокращалось. Пришлось сделать шаг назад, а затем еще один, продолжая стрелять, пока очередной выстрел не отозвался пустым щелканьем.
Твою ж мать! — процедила Шепард сквозь зубы, впервые прерывая освещение панели, чтобы перезарядить пистолет. Свет фонаря беспорядочно заметался по стенам от ее торопливых движений.

+2

21

- Корабль большой, — меланхолично откликнулась Соло, не отрываясь от своего занятия. — К тому же, без полноценно функционирующей транспортной системы перемещаться по нему затруднительно. Я только рада, что они не прут на нас всей толпой. Я же сюда не воевать прилетела, хоть и приходится.

Слова Шепард заставили Джейну задуматься и испытать некоторую тревогу за свой корабль. С другой стороны, эти мутанты вряд ли бы стали рассматривать "Фантом" в качестве строительного материала, когда кругом и так было полно ресурсов. Им нужна была органика, а не металлолом. Живая органика. А также энергия. Кем бы ни были эти существа, они явно питались от электричества. Минимальный уровень энергии в цепях звездолёта указывал на то, что экипаж сумел заглушить реактор — и Соло теперь догадывалась, зачем они это сделали. Более того — джедай начинала подозревать, что киборги управляются централизованно. Тот, кто ими управлял, имел возможность наблюдать за людьми и тут же отправлять к ним полчища гадов.

Джейна задрала голову, осмотрелась — и зацепилась взглядом за бесстрастный блеск объектива камеры наблюдения. На ней горел красный огонёк.

"Чёрт, так и знала. Следишь за нами, уродец?".

Рыцарь не успела поделиться с напарницей новым открытием — беспощадная и бессмысленная рутина была разбавлена появлением новых монстров. На этот раз Джейна не удивилась и даже особо не испугалась — она ожидала, что так будет. Понадеявшись на Шепард, она не стала отвлекаться от дела. Кое-где проводка всё же испортилась, поэтому пришлось поспешно вскрывать панель и возиться с цепями, рискуя заработать хороший удар током. Рядом гремели выстрелы, грохотали по полу стальные конечности, но Джейна даже не смотрела в ту сторону, целиком сосредоточившись на текущей задаче. Тем не менее, сквозь Силу она "видела", как заканчиваются патроны у командира "Нормандии", как ублюдки подступают всё ближе. Последние манипуляции пришлось производить практически на ощупь, пока судорожно метавшийся круг света выхватывал из темноты дрожащие, покрытые пылью, пальцы.

- Готово!

Соло дёрнула рубильник. Послышался гул генератора где-то под платформой, по металлу прошла лёгкая вибрация. Станция монорельса осветилась, внутри вагонеток тоже вспыхнул свет. Наряду с этим, перед носом Шепард полыхнуло фиолетовым — гудящее лезвие светового меча прочертило в воздухе сложный рисунок, расчленяя ближайшего к ней противника. Джедай прыгнула вперёд и серией молниеносных ударов исполосовала оставшихся супостатов, превращая их в безвредные куски раскалённого металла и дымящейся плоти. Это оказалось не труднее, чем кромсать дроидов. Почти привычное дело.

- За нами следят, — деактивировав клинок, рыцарь указала на камеру. — Не стоит долго оставаться на одном месте. Поехали до следующей станции.

Внутри вагонеток, вопреки ожиданиям, было светло и достаточно чисто, вдоль стен стояли ряды сидений. Джейна закрыла двери и ткнула кнопку напротив пункта назначения. Остальные, за неимением энергии, вообще не работали. Процедура запуска была не сложнее, чем в лифте. Благодаря хорошей звукоизоляции, шум ветра — а они неслись по туннелю с приличной скоростью — практически не был слышен, и женщины наконец получили возможность передохнуть. Магнитная подвеска исключала любую тряску.

- У нас есть около трёх минут, — проинформировала джедай, сверившись с картой и садясь в одно из кресел. — Придётся сделать ещё три таких пересадки. Ты как, нормально?

Отредактировано Jaina Solo (2017-02-07 23:19:33)

+2

22

Передышка была очень кстати. Шепард понятия не имела, с чем ей придется столкнуться на мостике судна, но во время путешествия от станции к станции ей не угрожало ничего, кроме непредвиденной поломки. Она предпочитала верить в способности Джейны и полагаться на то, что никаких поломок не будет, а путешествие по монорельсу обойдется без происшествий. Хотя кто его знает, когда эту конструкцию использовали в последний раз, до массового истребления всех членов экипажа.
Я в порядке, — по привычке отозвалась Шепард. Несмотря на то, что такой ответ был скорее автоматическим, чем обдуманным, она и правда была в полнейшем порядке. Ни одна из тварей так и не успела добраться до нее, термозарядов было еще достаточно, а напряжение в мышцах и ускоренное сердцебиение нельзя было назвать признаками настоящей усталости.
А ты как? Я-то рассчитывала на стычку, потому что почти все мои миссии на этом завязаны. Но ты, кажется, пришла сюда просто осмотреться, — Шепард слабо усмехнулась, заново регулируя установку зажигательных патронов пистолета. Жутко раздражало, что приходилось заниматься этим после каждой перезарядки, но что поделать, если лучшие оружейники Альянса все еще не сумели избавиться от этого маленького неудобства. А ведь двадцать второй век приближался к своему завершению.
Кстати, что это у тебя было за оружие? Похоже на лазер, но почему луч у него ограничен? Как это вообще возможно? — нельзя было не спросить об этом при первой же возможности, ведь технологии собственного мира Шепард знала вдоль и в поперек, а что-то настолько разительно новое завораживало ее. Только вот она почти тут же опомнилась, отдавая себе отчет в том, что сейчас было не время и не место для обсуждения оружия. Быть может, потом, когда синетические твари заброшенного судна перестанут быть угрозой. И если Шепард и Джейна сами не пойдут на запчасти.

Ладно, поговорим об этом позже, сейчас не совсем подходящее время для разговора, — Шепард отрицательно покачала головой, прогоняя неуместное любопытство прочь. И больше не сказала ни слова до окончания самого последнего отрезка путешествия. Выходя из вагонетки, она держала наготове оружие, помня о том, что судно незримо следит за своими гостями. Но, вопреки ее опасениям, на мостике было пусто и тихо. В этой тишине особенно отчетливо раздавалось приглушенное гудение, которое вызывало ассоциации с устаревшей техникой. Сделав пару осторожных шагов вперед и продолжая держать пистолет перед собой, Шепард осмотрелась вокруг, но увидела только останки былого величия вместо новых противников. Здесь даже не пахло жизнью или ее синтетической имитацией. "Ее лицо хранило следы былой красоты" — так на Земле говорили о неплохо сохранившихся престарелых дамочках. То же можно было сказать о мостике, устройство которого осталось нетронутым, словно члены экипажа вот-вот вернутся на свои привычные места и примутся изучать потухшие экраны бортового компьютера. Но теперь пол был захламлен деталями, которые явно притащили из другого отсека. На все попадавшиеся взгляду поверхности улегся толстый слой пыли. Таким образом, некогда функционирующая часть корабля напоминала склеп, в котором разве что трупов не хватало для полноты картины.

Весело тут, — прокомментировала Шепард, опуская пистолет, — Вижу, у синтетиков всех миров очень специфические представления об уюте.
Несмотря на то, что вся техника казалась вышедшей из строя, встроенная в потолок подсветка все еще работала местами. Свет был слабым, а в некоторых случаях он часто мигал, словно передавая сообщение в знаковом кодировании. Чтобы осмотреться получше, Шепард спрятала пистолет и снова запустила инструметрон, рассекая угрюмую полутьму ярким лучом света.
Думаю, мне нет смысла лезть к технике твоего мира, — признала она. По правде сказать, она не была специалистом широкого профиля даже тогда, когда дело казалось техники ее собственного мира. Поэтому в большинстве случаев ее сопровождали лучшие инженеры из ее команды.
Посмотри, что там с бортовым компьютером, а я постою настороже, — Шепард мысленно отметила, что такой подход скоро войдет в привычку. Но, оказавшись в месте, где все для нее было чужим и отдаленно понятным, ей и впрямь было проще концентрироваться на истреблении врагов. У нее всегда лучше всего получалось убивать.

+1

23

По мере того, как женщины мало-помалу продвигались к своей цели, Джейна понимала, что им необходим план. До сих пор они болтались по заброшенному судну, напоминая слепых котят в коробке — растерянные, напуганные, шокированные внезапностью и масштабами свалившихся на их плечи проблем. Если не выйдет разобраться с проблемами быстро, постепенно начнёт вставать вопрос еды и отдыха, а в таких условиях было плохо и с тем, и с другим. Джедаи дольше обычных людей могут сопротивляться усталости, но в конце всё упирается в то, что они тоже люди. Как с этим обстоят дела у Шепард, Соло не знала, и пока предпочла не уточнять.

"У вас ещё всё впереди", — ехидно отметил внутренний голос.

Джейна приказала ему заткнуться и впредь не выступать.

Вопреки ожиданиям и назло закону подлости, мостик оказался пуст. Ни биомеханических чудовищ в засаде, ни трупов членов экипажа, даже ничего не было сломано — по крайней мере, не настолько, чтобы это нельзя было починить. Только с энергией опять имелись проблемы, но мостик, как и многое другое, был оборудован автономным источником питания. Глупо было бы делать его зависимым от основной сети — в случае отключения оной управление кораблём стало бы невозможным.

- Я быстро, — пообещала джедай.

Она нашла под одной из консолей аварийную панель и стряхнула с неё пыль. Ряд символов на общегалактическом на крышке подтвердил, что за ней спрятан рубильник запасного генератора. Панель поддалась с трудом, издавая громкий скрип, заставивший невольно втянуть голову в плечи в напряжённом ожидании нежелательных гостей. Убедившись, что обстановка не собирается накаляться, Соло несколько раз с силой дёрнула ручку подзарядки и хлопнула по кнопке включения. Генератор чихнул и загудел. Лампы под потолком прекратили мерцать и загорелись в полную силу, мониторы и консоли вспыхнули, как рождественские гирлянды. Джейна закрыла панель с генератором и подошла к главному пульту. Её пальцы, потратив пару секунд на то, чтобы сориентироваться, пробежались по клавишам, открывая доступ к бортовому журналу.

Сделанные открытия утешили слабо.

Согласно последней записи, во время запланированного следования по гиперпространственному маршруту корабль подвергся воздействию сильного гравитационного поля. Когда такое происходит, звездолёт, как правило, выходит обратно в нормальный космос вне зависимости от желания своих хозяев. Источником гравитации оказался огромный неопознанный объект — по оценке экипажа, он достигал в диаметре сорока астрономических единиц. Те, кто наблюдали объект, сошлись в том, что он имел сильное сходство с классической спиральной галактикой — если бы галактики имели обыкновение состоять из прозрачного газа и иметь столь скромные, по галактическим меркам, размеры. От объекта исходило фиолетовое свечение. Уклониться не было возможности, и судно столкнулось с аномалией, прошло сквозь неё, как через облако. Последняя запись свидетельствовала о том, что системы корабля "будто ожили и сошли с ума", начали работать самопроизвольно, полностью игнорируя команды людей. На этом журнал обрывался.

Джейна вздохнула, подозвала Шепард и перевела для неё текст на экране. Он, конечно, не прояснял всё до конца, но женщины насмотрелись достаточно, чтобы сопоставить факты и сделать выводы.

- Корабль подвергся заражению инопланетной формой жизни, — резюмировала Соло, отворачиваясь от консоли. — Судя по описанию, она энергетической природы. Теперь ясно, зачем они заглушили реактор, и почему нам не следует его включать. Оставшись без энергии, эта штука нашла другой способ самовыражения.

Джейна без эмоций пнула одну из валявшихся на полу деталей. Откровения бортового журнала помогли ей принять решение и наметить дальнейший план действий.

- Я слышала о подобных созданиях, но не думала, что когда-нибудь встречу такое лично. Сейчас это существо ограничено пределами звездолёта. Скорее всего, оно способно перемещаться по любым каналам, которые могут передавать информацию. Нам повезло, что связь оказалась блокирована. Корабль надо уничтожить. Отключим защиту реактора, он перегреется, и грузовик превратится в безвредное облако межзвёздного газа. Как думаешь, хороший план?

"По мне, так лучше не придумаешь".

Отредактировано Jaina Solo (2017-02-10 13:40:36)

+1

24

Шепард ждала нового наплыва механических тварей, но так и не дождалась. Вероятно, Джейна была права, и эти создания попросту не поспевали за ними на этом огромном корабле, а предугадать их намерения не могли. Это означало, что заложенный в основу их программы искусственный интеллект был весьма ограничен в своих возможностях и скорее всего мыслил лишь с учетом настоящего момента, не пытаясь имитировать стратегическое мышление. Хотя эти догадки нельзя было подтвердить, они позволили Шепард почувствовать себя увереннее. А когда она еще и получила от Джейны достаточно вразумительное объяснение происходящего, то и вовсе перестала чувствовать себя загнанной в ловушку. То, что известно, перестает пугать. Конечно, все еще оставался вопрос о происхождении той самой инопланетной формы жизни, которая опустошила этот корабль, а теперь еще и пыталась истребить своих гостей. Но Шепард не станет расстраиваться, если так и не получит ответ. Главное — уничтожить этого врага, чтобы он больше не мог причинить вред. И Джейна сходу предоставила план, который не было смысла отвергать, потому что ничего лучше Шепард все равно не придумала бы.

Отлично, так и сделаем, — кивнула она, опуская пистолет, — Как ты думаешь, сколько времени у нас останется на то, чтобы вернуться к своим кораблям, когда мы отключим защиту? — глаза уже привыкли к полутьме, так что Шепард отключила фонарь. К тому же, они с Джейной все равно не должны были задерживаться здесь, чтобы не предоставлять тварям больше шансов найти их, — Чертовски жаль, что я не могу предупредить членов моего экипажа. Но если эта форма жизни и впрямь перемещается по каналам связи, то уж лучше так...
Шепард раздосадовано покачала головой. Пока она не могла сделать ничего, чтобы убедиться в сохранности своих товарищей, не было смысла волноваться. Но она все равно волновалась, потому что привела их сюда и отвечала за их жизни. Если бы она только знала, то не стала бы использовать саму Нормандию для стыковки, предпочитая челнок, но поздно было сожалеть об этом. Теперь оставалось только покончить с преследующими ее тварями до того, как они покончат с ней. И, согласно вселенскому закону подлости, стоило Шепард подумать об этом, как в беспросветной темноте дальних углов начали вспыхивать красные огоньки. Точно так же выглядел глаз синтетика, который напал на нее после падения из вентиляционной шахты, так что несложно было угадать, что до них с Джейной добрались его друзья. И это было нехорошо, очень нехорошо, потому что эта разновидность почему-то двигалась быстро и бесшумно, в отличие от своих более примитивных, медленных и скрежещущих версий.

Иди и отключи реактор, — рявкнула Шепард, снова поднимая пистолет и выпуская первый термозаряд. Приглушенное шипение горящих проводов подсказало ей, что она попала в цель, но не факт, что этого было достаточно. Хаотично работающая подсветка начала гаснуть, погружая мостик во тьму.
Нам не следует тратить время зря. А я все равно мало чем смогу помочь с реактором. Так что лучше отправляйся одна, не позволяй им задерживать тебя, — сжав левую ладонь в кулак, она сконцентрировалась на том, чтобы накопить как можно больше энергии для мощной биотической волны в кратчайшее время.
Я попытаюсь разделаться с ними как можно быстрее. Если все пойдет хорошо, встретимся на посадочной площадке. Если нет... скажи моему экипажу уматывать отсюда и обязательно добавь, что это приказ.
Выпустив ударную волну, Шепард включила подсветку шлема, чтобы лучше видеть своих противников. Вспышка ярко-голубого света прокатилась по мостику ослепительным валом, сшибая синтетиков на ходу. Только Шепард слишком поторопилась, потому что даже не задела тварей в задних рядах. О да, теперь-то она смогла увидеть, что их было куда больше, чем ей показалось изначально.
Да какого черта? — воспользовавшись минутной слабостью большинства противников, она отскочила назад и перекатилась за бортовую панель, используя ее в качестве прикрытия. Конечно, она специализировалась на ближнем бою, но лезть в самое пекло не собиралась. Умерев однажды, она не планировала повторять эту досадную ошибку.

+1

25

Джедай не хотела бросать свою напарницу в окружении толпы биомеханических чудовищ, но профессия рыцаря вообще и война в частности научили её, что рано или поздно наступает тот момент, когда необходимо отбросить личные чувства и подойти к ситуации с рациональной точки зрения. Как бы ни было больно, как бы ни было страшно — необходимо исполнять долг, необходимо чувствовать, проводить для себя эту границу, по которой ходишь, словно по лезвию ножа. К тому же, сказывалось типичное джедайское "Я всех спасу!", или нечто в этом роде, скромно именуемое обязанностями. Но Шепард не нужно было спасать. Как и Соло, она была солдатом, прекрасно отдававшим себе отчёт как в своих действиях, так и в их необходимости, и Джейна неохотно признала её правоту. Просто она не хотела потерять ещё одного человека, который ей доверился. Хватит уже, в прошлом настрадалась достаточно.

Пойти и отключить реактор... На словах-то, как всегда, всё было просто, но Джейна предвидела как минимум то, что придётся потратить кучу времени на пересадки, пока она наконец доберётся до машинного отделения. Девушка сомневалась, что капитан "Нормандии" продержится столько. В чудеса она давно прекратила верить.

Почти получасовое путешествие до инженерной палубы прошло хоть и не без потерь, но значительно проще, чем ожидала рыцарь. В пути ей пришлось всего дважды столкнуться с агрессивными роботами, ни один из которых не пережил свидания ни с мечом, ни с винтовкой — Соло предпочитала отстреливать противников на расстоянии, пуская меч в ход лишь в крайних случаях. Она не хотела рисковать зря. Дверь в реакторный отсек пришлось вырезать — кто-то заварил её наглухо. Видимо, постарались члены экипажа, до того, как стали одними из этих тварей. Джедай подозревала, что блокировка сигнала — тоже дело рук кого-то из инженеров. Они отрубили всю возможную связь с кораблём, чтобы изолировать инопланетное существо, и могли установить блокирующий передатчик внутри самого судна. Проверять эту теорию не было времени, но она показалась девушке достаточно логичной.

Проникнув в помещение реактора, Джейна подскочила к главной консоли и смахнула с неё пыль. Как она и предполагала, реактор был заглушен. Разобравшись с допотопным управлением, рыцарь ввела необходимые команды и дёрнула нужные рубильники. Пришлось немного подождать, прежде чем реактор вышел на заданную мощность и стабилизировал поток энергии. Тем не менее, освещение не включилось, голограммы по-прежнему светили тускло — требовалось время, чтобы перераспределить энергоснабжение по всему периметру огромного корабля. Это давало шанс добраться до ангаров относительно беспрепятственно, пока тварь не возьмёт судно полностью под свой контроль. Соло очень надеялась, что Шепард уже в пути, и что ей не придётся сообщать людям и нелюдям, которых она даже не знает, что их капитан не вернётся.

"Да мне бы и самой отсюда выбраться".

С отключением системы охлаждения возникли проблемы — автоматика предусматривала блокировку, снимаемую при помощи кода, который знает только старший инженер. Поскольку старший инженер разгуливал где-то по коридорам в виде киборга — не исключено, что и нескольких, — Джейне пришлось задействовать собственные инженерные таланты и взламывать блокировку вручную, по старинке окунувшись в мешанину из проводов и микросхем под консолью. Лихорадочно роясь в недрах аппаратуры, она всей кожей чувствовала, как уходит драгоценное время, и ругалась сквозь зубы. Разобравшись с этим, девушка повернула три рукоятки угрожающего красного цвета, ответственных за сброс охладителя. Температура реактора начала расти, на дисплее высветилось предупреждение. Под потолком взвизгнули сирены аварийного оповещения. Отойдя назад, рыцарь включила меч и перерубила все кабели, которые попались ей на глаза. На случай, если энергоснабжение будет восстановлено быстрее, чем реактор достигнет критического состояния, повреждения помешают существу пробраться внутрь машины и попытаться стабилизировать ситуацию. У Соло не было уверенности, что такое в принципе возможно, но и проверять она не собиралась.

Закончив с реактором, Джейна выскочила из отсека и понеслась обратно к станции транзита, предчувствуя, что это будет очень долгая поездка.

Отредактировано Jaina Solo (2017-02-20 11:55:41)

+1


Вы здесь » chaos theory » межфандомные отыгрыши » Another race


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2016 «QuadroSystems» LLC